'May' y 'might'

'May' y 'might' son auxiliares modales. Se utilizan generalmente para pedir permiso o para indicar posibilidad.

En cuanto a la posibilidad, estos dos auxiliares modales tienen los mismos usos y significados. Se diferencian en que 'may' tiene mayor grado de certeza.

I may go to the beach tomorrow (probabilidad alta).

I might go to the beach tomorrow (probabilidad baja).

Como verbo auxiliar comparte las características de los modales:

- Va seguido de un verbo en infinitivo sin "to", excepto be able to, need to, have to y ought to.

- La tercera persona del singular no lleva -s en el presente simple.

- No necesita añadir el auxiliar do/does para la forma interrogativa y negativa.

- No tiene tiempos compuestos ni progresivos.

- No tiene infinitivo.

 

Afirmativa
Interrogativa
NegativaNegativa
corta
maymay notmayn't
mightmight notmightn't

Las formas mayn't y mightn't son muy inusuales, sólo se utilizan en las question tags.

Para el resto de las formas verbales se puede usar la expresión "to be allowed" cuando tenga el significado de permiso.

I won't be allowed to park there next week (I will may park there next week, sería incorrecto).

May

AfirmativoNegativoInterrogativo
I may doI may not doI mayn't doMay I do?
You may doYou may not doYou mayn't doMay you do?
He may doHe may not doHe mayn't doMay he do?
She may doShe may not doShe mayn't doMay she do?
It may doIt may not doIt mayn't doMay it do?
We may doWe may not doWe mayn't doMay we do?
You may doYou may not doYou mayn't doMay you do?
They may doThey may not doThey mayn't doMay they do?

Might

AfirmativoNegativoInterrogativo
I might doI might not doI mightn't doMight I do?
You might doYou might not doYou mightn't doMight you do?
He might doHe might not doHe mightn't doMight he do?
She might doShe might not doShe mightn't doMight she do?
It might doIt might not doIt couldn't doMight it do?
We might doWe might not doWe mightn't doMight we do?
You might doYou might not doYou mightn't doMight you do?
They might doThey might not doThey mightn't doMight they do?

Usos frecuentes de "may"

 1  Permiso y peticiones corteses. 'May' se utiliza en un lenguaje formal y, sobre todo, en interrogativas.

You may use my car.

Puedes usar mi coche. (Dar permiso)

May I smoke here?

¿Puedo fumar aquí? (Pedir permiso)

May we have some more cherry pie?

¿Podemos comer un poco más de pastel de cerezas?

 2  Posibilidad.

It may be true.

Puede que sea cierto.

She may be right.

Puede que tenga razón.

 3  Matiz concesivo. Para expresar impedimentos u objeciones a una acción.

Although it may be difficult at first, we'll help you.

Aunque puede que sea difícil al principio, nosotros te ayudaremos.

 4  Expresar un deseo.

May you both be happy!

¡Qué seáis muy felices!

Diferencia entre 'may' y 'can'

 1  Con significado de permiso:

 1  Pedir permiso. 'May' y 'might' son más formales que 'can'.

Might I open the window? (Muy formal)

May I open the window? (Formal)

Can I open the window? (Informal)

 2  Dar permiso.

'May' se utiliza para dar permiso, 'may not' y 'must not' para denegarlo o para prohibiciones.

You may use my car (formal).

People may not smoke in public spaces (formal).

You can use my car (menos formal).

You can't smoke here (menos formal).

You must not smoke here (uso formal y con mayor énfasis en la prohibición).

 3  Para hablar de permisos en el pasado o permisos habituales se usa (en lugar de 'may' y 'might') los modales 'can' y 'could' o el verbo 'be allowed to'.

I could/was allowed to go the cinema when I was 16.

I might go to the cinema when I was 16, sería incorrecto.

Nowadays teenegers can/are allowed to go out the whole night.

Nowadays teenegers may go out the whole night, sería incorrecto.

 2  Con significado de posibilidad:

 1  Afirmativo.

'May' indica que algo es probable (quizás se haga), mientras que 'can' indica que algo es posible (alguien puede o sabe hacer algo, o se dan las circunstancias para que se pueda hacer).

I can go to the beach.

Puedo ir a la playa (tengo la posibilidad de hacerlo y las circunstancias me lo permiten).

I may go to the beach.

Puede que vaya a la playa (es probable pero no seguro). Quizás vaya.

 2  Negativo.

'May not' significa 'puede que no' (duda) y 'can not' significa 'no puede' (imposibilidad/prohibición).

It may not be true.

Puede que no sea verdad (tengo dudas).

It cannot be true.

No puede ser verdad (es imposible).

 3  Interrogativo.

Para preguntar por la posibilidad de algo se suele utilizar 'can' y no 'may'.

Can it be true?

¿Puede ser verdad?

Ejercicios

A) Elige la opción correcta.

1 She be at home. She's ill.

She may be at home. She's ill.

2 She go to the mall but she probably will finish late.

She might go to the mall but she probably will finish late.

3 I use the telephone, please?

May I use the telephone, please?

4 Tom be tired when he arrives to Edimburgh.

Tom may be tired when he arrives to Edimburgh. .

5 It rain today, it's cloudless.

It mayn't rain today, it's cloudless.

6 He to call while I was out.

He might have tried to call while I was out.

7 I have some more water?

May I have some more water?

8 Spain be very hot in summer.

Spain can be very hot in summer..

9 Wild animals be very dangerous?

Wild animals can be very dangerous?

10 Look that restaurant! It be very expensive.

Look that restaurant! It may be very expensive.

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Rodriguo

🏴󠁧󠁢󠁥󠁮󠁧󠁿 Grado de Estudios Ingleses con menciones honoríficas 🏴󠁧󠁢󠁥󠁮󠁧󠁿 Un año vivido en Estados Unidos

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