Aunque no lo creas, la química orgánica está presente en prácticamente todos los aspectos de nuestra vida. Desde la ropa que nos ponemos hasta las medicinas que tomamos cuando tenemos alguna enfermedad.
Aunque la teoría puede ser compleja, y tiene muchas ramas de estudio y aplicaciones, si la llevamos a “nuestro” terreno, puede ser una materia apasionante que todas las personas deberían conocer.

¡Empezamos con la definición y vamos profundizando un poco! Pero no te asustes, esto no es una clase del instituto o la universidad, solo queremos descubrir en qué situaciones de nuestro día a día está presente, o se dan gracias a esta ciencia. ¡Si te quedas, te vas a sorprender! Lo primero, eso sí, es saber qué es y qué estudia la química orgánica.

Según la RAE, la química es:

“La ciencia que estudia la estructura, propiedades y transformaciones de los cuerpos a partir de su composición”.

La química orgánica se divide en varias ramas: por un lado está la química biológica, que es la de los seres vivos; por otro la química inorgánica, que es la de los “cuerpos simples y de los compuestos que no contienen carbono en sus moléculas”, y, por último, la que nos concierne, la química orgánica:

La de los “compuestos que contienen carbono en sus moléculas”.

importancia de la quimica organica y el carbono
¿Por qué el carbono es fundamental para entender qué es la química orgánica?
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Vamos

Breve historia de la química orgánica

Vale, esa es la definición oficial pero, ¿qué quiere decir todo esto? Y es que el término “orgánica” puede crear cierta confusión. De hecho, las primeras teorías de mitad del siglo XIX explicaban que los compuestos o moléculas orgánicas provenían de seres vivos, o de restos o residuos de sus cuerpos.

El Ministerio de Educación lo cuenta así:

Antes de 1928 se consideraba que solo los seres vivos podían producir estas sustancias por la acción de una extraña “fuerza vital”.

¿Qué paso ese año? Pues que un químico alemán, Friedrich Wohler, obtuvo en el laboratorio una sustancia orgánica a partir de una sustancia inorgánica, descubriendo así que la materia orgánica se podía obtener sin la participación de ninguna "fuerza vital".

historia e importancia de la quimica organica
Así se descubrió la química orgánica.

Por eso es considerado uno de los padres de la química orgánica, ya que fue el primero en darse cuenta de que había sustancias orgánicas que no tenían que provenir necesariamente de un ser vivo. Concretamente lo descubrió gracias al cianato de amonio (CH4N2O), que convirtió en urea en su laboratorio. Esta es, como imaginarás, una sustancia orgánica que se encuentra en la orina de muchos animales.

A partir de ese momento, se empezó a considerar que los compuestos orgánicos (es decir, los que estudia la química orgánica) son los que contienen carbono, por eso a la química orgánica también se la conoce como “química del carbono”.

A día de hoy se conocen 24 millones de compuestos en cuyo contenido hay carbono.

¿Cuál es la importancia de la química orgánica?

Aunque no lo creas, y la química orgánica pueda parecerte una materia complicada, está presente en nuestro día a día de tal forma que ni te lo imaginas. Su importancia radica en que los seres vivos estamos formados por moléculas orgánicas –también por proteínas, ácidos nucleicos, azúcares y grasas-, y todos estos compuestos tienen como base el carbono.

Es decir, la química orgánica es una parte de nuestra vida, aunque no seamos conscientes; además, también está presente en procesos tan cotidianos como pueden ser la fermentación de alimentos o la fotosíntesis, entre otros muchos. Los productos y procesos orgánicos también se encuentran en la ropa, el jabón y otros productos de higiene; también en la comida, en los medicamentos… ¡En la vida! Pocos aspectos de nuestro día a día serían posibles sin la química orgánica.

Para que te hagas una idea:

  • Más del 95% de las sustancias químicas conocidas tienen carbono.
  • Los compuestos responsables de la vida (ácidos nucleicos, proteínas, enzimas, hormonas, azúcares, lípidos, vitaminas, etc.) son orgánicos.

También proceden de fuentes orgánicas:

  • La ropa
  • La pintura
  • Algunos alimentos, como los de preparación instantánea
  • Muchos de los materiales de los choches
  • Las bebidas
  • Los medicamentos
  • Los combustibles
  • Los cosméticos
  • Los pesticidas
  • Los detergentes y el jabón
  • Los anestésicos
  • Las botellas desechables o las garrafas
  • Las bolsas
  • Las sillas y las mesas
  • Los juguetes
  • Los insecticidas
  • Un largo etcétera...

Como ves, es complicado imaginarse una situación cotidiana, en el día de cualquier persona, en la que los compuestos orgánicos y la química orgánica no esté presente, de ahí, como habrás podido deducir, su suma importancia.

¿Por qué es importante estudiar química orgánica?

Aunque puedes aprender química orgánica de forma divertida en internet, el hecho de que esté tan presente en nuestro día a día hace que sea una materia de suma importancia. Esto se refleja, como es lógico, en el temario educativo, y desde bien pronto.

Las bases de la química orgánica se empiezan a estudiar en los primeros cursos de la Educación Secundaria Obligatoria, de forma más básica (y en un principio dentro de la asignatura de Física y Química); y se va profundizando a medida que subimos de curso. Eso sí, en Bachillerato dejará de ser una asignatura obligatoria para convertirse en una de las más importantes de la rama de Ciencias.

Y es que, son numerosas las profesiones y carreras universitarias en las que la química orgánica estará presente, y será fundamental, ¡muchas más de las que piensas!

  • Empezando, por supuesto, por las carreras de Química o Bioquímica, tanto para ser docente, por ejemplo, como para trabajar investigando en un laboratorio.
  • Las profesiones relacionadas con Farmacia; también las Ciencias Ambientales o del Mar; y las ramas relacionadas con la Nutrición.
  • ¿Te interesa el vino? Los enólogos/as también necesitarán tener nociones de esta materia.
  • Y muchas profesiones de la rama sanitaria: Biomedicina, Enfermería, Medicina...
  • Igualmente las Matemáticas, la Geología y muchas ingenierías, como por ejemplo la industrial.
  • En todo lo relacionado con la investigación, en la Administración Pública, por ejemplo en el área de salud pública.
  • Pero también será fundamental tener nociones de química orgánica para ser un/a gran chef de cocina.
  • O para acciones tan cotidianas como saber leer la etiqueta de un producto, por ejemplo: ¿Qué es seguro o qué debo mantener lejos de los animales o niños y niñas?
  • También para saber interpretar lo que nos cuentan en los medios de comunicación, por ejemplo, todo lo que tiene que ver con medioambiente y cambio climático, entre otras muchas cosas.

Como ves, los ejemplos son numerosos y, a continuación, ahondaremos en otros tantos, más concretos, de nuestra vida cotidiana. Pero antes, si estás pensando en hacer alguna de las carreras mencionadas, tal vez quieras ponerte desde ya a hacer ejercicios de química orgánica, ¡nunca es demasiado pronto!

Importancia de la química orgánica en la vida diaria

Ya lo hemos visto, ¡la química orgánica está en todas partes! Y no solo si la estamos estudiando en el colegio o el instituto; está en prácticamente cualquier momento de nuestra rutina diaria está presente, aunque no nos demos ni cuenta. ¿Tienes curiosidad? Vamos a ver algunos ejemplos concretos con un poco más de profundidad.

Medicamentos

Especialmente los antibióticos, que de más de una enfermedad o infección nos han sacado. Aunque pueden contener componentes tanto orgánicos como inorgánicos, diseñarlos depende de saber cómo las sustancias que los componen afectan al cuerpo, y la química orgánica tienen ahí un gran peso.

cual es la importancia de la quimica organica en los medicamentos
La química orgánica te ha salvado de más de un resfriado...

Combustibles y gas

Hay química orgánica en los procesos a través de los cuáles se obtienen el petróleo o la gasolina. De hecho, una de las mayores fuentes de riqueza que proporciona esta ciencia son los hidrocarburos, sustancias de gran importancia no solo para la industria, sino también el funcionamiento de los hogares. También, por ejemplo, en la obtención del gas natural o en butano, que se usan en las casas para acciones fundamentales como cocinar, poner la calefacción, tener agua caliente, etc.

Ropa

Sí, cada vez que te vistes por la mañana, o que te pones el pijama, la química orgánica está ahí. Normalmente la ropa suele estar fabricada de algodón, lana, seda y/o fibras sintéticas. En el tratamiento de esos materiales, así como en el uso de los tintes que dan color a nuestras prendas o el tratamiento de esas fibras, intervienen procesos químicos.

También por ejemplo en las prendas –pero también cualquier objeto- de cuero: un material que se elabora a través de un proceso llamado de “curtición” para el que es necesaria la intervención de un químico orgánico, el acetaldehído.

Jabones

Aunque los jabones pueden ser producidos por químicos inorgánicos, también pueden llevar grasas animales y vegetales, que son químicos orgánicos.

Alcohol

Cuando se fermentan y destilan los azúcares (carbohidratos) se obtiene alcohol y otras bebidas. Además, el etanol del alcohol es una sustancia orgánica que sirve para fabricar productos desinfectantes, tintes, cosméticos y, como hemos dicho antes, diversos tipos de bebidas.

Pinturas

usos de la quimica organica en pintura y tintes
La química orgánica también pone color a lo que nos rodea.

Las pinturas generalmente se fabrican a partir de acetaldehído (CH3CHO), que contiene carbono; pero, además, los tintes, tanto naturales como sintéticos, que dan color a todo lo que nos rodea -como veíamos más arriba, también a la ropa que nos ponemos-, son el resultado de reacciones químicas en su proceso de fabricación.

La química orgánica en el cuerpo humano

Sí, además de que la química está en prácticamente todo lo que nos rodea, también la llevamos dentro: en la respiración, por ejemplo, en el bronceado veraniego, fruto de una reacción química. También está presente en nuestros cinco sentidos, en los cambios de estado de ánimo… Y, ¿no dicen que el amor es una cuestión de química?

Exacto, parece que como el amor, la química orgánica también está –o la puedes encontrar- en todas partes. Aunque probablemente no nos demos cuenta, ¿verdad?

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Jade

Periodista de profesión, viajera por vocación. Amante del arte, el teatro y los festivales de música. Para desconectar, deportes en la naturaleza. Para conectar, yoga.