Aristóteles es famoso como filósofo, no como biólogo, todo el mundo lo sabe... ¿verdad? ¡Pues en realidad también aportó muchas contribuciones al mundo de la biología!

Mucho antes de que el erudito más famoso, Leonardo da Vinci, llegara al mundo, Aristóteles quiso resolver los mayores misterios del planeta, grandes y pequeños, reales y teóricos.

Expuso sobre física y metafísica, astronomía y geología, psicología y filosofía y, sí, biología. Hizo algunos descubrimientos increíbles e intuitivos en todas estas disciplinas y otras, la mayoría de las cuales han resistido la prueba del tiempo.

Por supuesto, su reputación se vio seriamente comprometida en el siglo XX, pero incluso aquellos detractores aceptaron a regañadientes que, para una mente tan encadenada a los pensamientos e ideas de su época, era bastante progresista. Sin embargo, lo más importante para nuestro artículo de hoy es que su trabajo en biología se considera excelente y sigue influyendo en los estudios de los biólogos más conocidos del panorama actual.

Pongamos ahora a Aristóteles bajo el microscopio. Juntos, vamos a examinar su vida, sus estudios y los avances que hizo en la biología.

Los/las mejores profesores/as de Biología que están disponibles
Oriol
4,9
4,9 (33 opiniones)
Oriol
15€
/h
Gift icon
¡1a clase gratis!
Lorena
4,8
4,8 (15 opiniones)
Lorena
12€
/h
Gift icon
¡1a clase gratis!
Sara
5
5 (13 opiniones)
Sara
15€
/h
Gift icon
¡1a clase gratis!
Marta
4,8
4,8 (18 opiniones)
Marta
15€
/h
Gift icon
¡1a clase gratis!
Jesús javier
5
5 (11 opiniones)
Jesús javier
15€
/h
Gift icon
¡1a clase gratis!
Virginia
4,9
4,9 (43 opiniones)
Virginia
12€
/h
Gift icon
¡1a clase gratis!
Irene
5
5 (21 opiniones)
Irene
80€
/h
Gift icon
¡1a clase gratis!
Marianela
5
5 (8 opiniones)
Marianela
9€
/h
Gift icon
¡1a clase gratis!
Oriol
4,9
4,9 (33 opiniones)
Oriol
15€
/h
Gift icon
¡1a clase gratis!
Lorena
4,8
4,8 (15 opiniones)
Lorena
12€
/h
Gift icon
¡1a clase gratis!
Sara
5
5 (13 opiniones)
Sara
15€
/h
Gift icon
¡1a clase gratis!
Marta
4,8
4,8 (18 opiniones)
Marta
15€
/h
Gift icon
¡1a clase gratis!
Jesús javier
5
5 (11 opiniones)
Jesús javier
15€
/h
Gift icon
¡1a clase gratis!
Virginia
4,9
4,9 (43 opiniones)
Virginia
12€
/h
Gift icon
¡1a clase gratis!
Irene
5
5 (21 opiniones)
Irene
80€
/h
Gift icon
¡1a clase gratis!
Marianela
5
5 (8 opiniones)
Marianela
9€
/h
Gift icon
¡1a clase gratis!
Vamos

Biografía de Aristóteles

Los escasos registros que hay de los primeros años de vida de Aristóteles revelan que nació en el 384 a. C., en Estagira, no muy lejos de la ciudad que conocemos como Tesalónica. Su padre, Nicómaco, era el médico personal del rey macedonio, lo que sugiere que el joven Aristóteles pasó bastante tiempo en el entorno de la realeza.

El nombre de Aristóteles, que significa «el mejor propósito» en griego antiguo, resultaría profético.

biografia aristoteles
Aristóteles es famoso como folósofo, pero menos como naturalista y biólogo, a pesar de que descubrió mucho sobre el mundo natural.

Sus padres murieron cuando él tenía alrededor de 13 años, dejándolo al cuidado de Proxeno de Atarneo, el esposo de su hermana mayor. Lo cuidaron y educaron durante unos cuatro años. Luego se fue a Atenas y se inscribió en la Academia de Platón, donde permaneció durante casi dos décadas.

Puede que simplemente se cansara de la vida en la Academia o se entristeciera tras la muerte de su mentor; algunas fuentes indican que no estaba de acuerdo con el sobrino de Platón, quien se hizo cargo de la Academia. Fuera cual fuera la razón por la que la abandonó, lo volvemos a encontrar en Asia Menor, en la corte de Hermias de Atarneo. Tras la muerte de su amigo Hermias, se dirigió a Lesbos, donde comenzó su carrera como científico, biólogo y naturalista.

Metodología científica de Aristóteles

Aristóteles fue el primer científico en realizar una investigación empírica. Comenzó sus estudios hablando con los nativos de Lesbos: los apicultores y pescadores, los agricultores y jardineros. Armado con sus conocimientos, se propuso la larga tarea de observar lo que le habían dicho y sacar conclusiones de las pruebas que tenía ante sí.

No limitó sus estudios a la zoología, como indicaría la literatura existente. Por el contrario, también sacó muchas conclusiones sobre la botánica, como lo demuestran los dos libros de su alumno sobre plantas.

Sus descripciones vívidas y más precisas de la vida marina sugieren que, cuando los marineros llevaban sus capturas a tierra, Aristóteles estaba allí, listo para examinarlo todo y registrar los detalles. Durante siglos, muchos zoólogos y biólogos marinos desacreditaron su teoría de que el hectocótilo del pulpo formaba parte de su sistema reproductivo... hasta que descubrieron que, de hecho, era correcta.

Aristóteles señaló que la fisiología de los animales parecía adaptarse a su entorno, pero se detuvo poco antes de avanzar en cualquier teoría de la evolución. De hecho, rechazó rotundamente la idea de que animales similares pudieran tener un ancestro común. ¡Solo le faltaba tener conocimientos sobre el ADN y la estructura celular!

contribuciones aristoteles biologia
Aristóteles abrió nuevos caminos en la comprensión del mundo natural y la vida en el océano.

Si Aristóteles estuviera vivo hoy, probablemente se le consideraría más un estadístico que un botánico, zoólogo, biólogo o naturalista. Se basó casi exclusivamente en datos recopilados a través de la observación y la conversación, buscó patrones y anomalías y extrajo conclusiones de ese análisis.

Los/las mejores profesores/as de Biología que están disponibles
Oriol
4,9
4,9 (33 opiniones)
Oriol
15€
/h
Gift icon
¡1a clase gratis!
Lorena
4,8
4,8 (15 opiniones)
Lorena
12€
/h
Gift icon
¡1a clase gratis!
Sara
5
5 (13 opiniones)
Sara
15€
/h
Gift icon
¡1a clase gratis!
Marta
4,8
4,8 (18 opiniones)
Marta
15€
/h
Gift icon
¡1a clase gratis!
Jesús javier
5
5 (11 opiniones)
Jesús javier
15€
/h
Gift icon
¡1a clase gratis!
Virginia
4,9
4,9 (43 opiniones)
Virginia
12€
/h
Gift icon
¡1a clase gratis!
Irene
5
5 (21 opiniones)
Irene
80€
/h
Gift icon
¡1a clase gratis!
Marianela
5
5 (8 opiniones)
Marianela
9€
/h
Gift icon
¡1a clase gratis!
Oriol
4,9
4,9 (33 opiniones)
Oriol
15€
/h
Gift icon
¡1a clase gratis!
Lorena
4,8
4,8 (15 opiniones)
Lorena
12€
/h
Gift icon
¡1a clase gratis!
Sara
5
5 (13 opiniones)
Sara
15€
/h
Gift icon
¡1a clase gratis!
Marta
4,8
4,8 (18 opiniones)
Marta
15€
/h
Gift icon
¡1a clase gratis!
Jesús javier
5
5 (11 opiniones)
Jesús javier
15€
/h
Gift icon
¡1a clase gratis!
Virginia
4,9
4,9 (43 opiniones)
Virginia
12€
/h
Gift icon
¡1a clase gratis!
Irene
5
5 (21 opiniones)
Irene
80€
/h
Gift icon
¡1a clase gratis!
Marianela
5
5 (8 opiniones)
Marianela
9€
/h
Gift icon
¡1a clase gratis!
Vamos

Aportaciones en la taxonomía

Los cristianos medievales pensaban que la Scala Naturae, la Gran Cadena del Ser, estaba decretada por Dios.

Dejando a un lado la teología, Aristóteles fue el primero que clasificó a los seres en 11 grupos diferentes. En su jerarquía, ubicó a los vertebrados por delante de los invertebrados, los «con sangre» sobre los «sin sangre» y, finalmente, según su «naturaleza», si eran cálidos o fríos, húmedos o secos.

taxonomia aristoteles
Aristóteles fue el primero en clasificar los seres vivos.

Colocó a los humanos en lo más alto de la cadena, al ser «con sangre», bípedos, cálidos y húmedos. En el extremo más bajo de su sistema de clasificación, colocó los minerales: sin sangre y sin piernas, fríos y secos.

Siglos más tarde, el botánico sueco Carl Linneo, conocido como el padre de la taxonomía, formalizaría la nomenclatura binomial. El naturalista inglés Charles Darwin amplió la taxonomía básica de Linneo, pero Linneo plagió el trabajo de Aristóteles, lo que significa que podemos trazar una línea directa desde el trabajo de Aristóteles hasta la investigación de Darwin.

Los tiburones plantearon un problema para Aristóteles.

Recuerda que él no creía en el ADN compartido (no es que supiera nada al respecto) ni en los orígenes comunes de las especies. Interpretó las «anomalías» de la naturaleza como accidentes en lugar de permitirles cualquier origen evolutivo. Por lo tanto, cualquier vida marina, como las rayas y los tiburones, que tienen sacos placentarios (lo que significa que las crías no nacen de huevos), tenía que incluirse como un grupo separado de otras especies marinas que ponen huevos.

Los aciertos de Aristóteles… y sus equivocaciones

Aristóteles acertó en muchas cosas. Fue el primero en comprender la conexión entre teoría y observación e identificó diferentes disciplinas científicas. De hecho, muchos lo reconocen como el científico original.

El funcionamiento de su mente hiperracional es evidente a lo largo de su trabajo, desde la forma en que organizó las especies marinas, zoológicas y botánicas hasta cómo estableció su universidad. Su Liceo publicó un programa de conferencias, el primero en hacerlo, y fue el instituto de investigación original.

Durante siglos, el trabajo de Aristóteles en biología y como naturalista fue venerado, pero, en el siglo XX, su trabajo y reputación se vieron seriamente comprometidos. Tan recientemente como en 1985, el biólogo británico Sir Peter Medawar opinó que Aristóteles había reunido un «fárrago tedioso de rumores y observación imperfecta».

Esa es una dura crítica a las actividades intelectuales de cualquier persona, especialmente en una época en la que prácticamente no había herramientas científicas y, de hecho, ¡la ciencia como disciplina fue vilipendiada!

Aun así, hay una pizca de verdad en todas las críticas dirigidas a nuestro erudito biólogo. En las cosas en las que se equivocó, ¡se equivocó MUCHO! Como, por ejemplo:

  • Mujeres: están deformadas, carecen de dientes y generalmente son deficientes.
  • Anguilas: no tienen órganos sexuales visibles, por lo que no pueden reproducirse. Tampoco pueden hacerlo las almejas, mosquitos, moscas o piojos.
  • Abejas: fue bastante ingenioso, pero se equivocó por completo al idear su ciclo de vida.
  • Evolución: desde un punto de vista evolutivo, él era un eternalista: todo lo que es es todo lo que fue y siempre será.
  • Esclavos: aparentemente, algunas personas merecen ser esclavizadas; estos esclavos naturales son incapaces de pensar por sí mismos, pero sobresalen en recibir órdenes.
  • Dioses: Aristóteles creía que las estrellas y los planetas eran formas de vida elevadas; quizás incluso dioses.
criticas aristoteles biologia
Hoy en día, científicos de todo el mundo desacreditan las opiniones de Aristóteles sobre las mujeres, los esclavos y diversas especies animales.

Aristóteles: notas finales

Al examinar las contribuciones de Aristóteles a la ciencia en general y a la biología en particular, debemos recordar que la suya no era una mente unidireccional. No era ni solo un filósofo ni estrictamente un naturalista.

Muchos científicos estudian principalmente un ámbito de la ciencia: la física, la química o la biología. Hay subespecialidades, por supuesto. Por ejemplo, un microbiólogo, un biólogo marino y un botánico comparten conocimientos fundamentales de la biología, pero, en términos generales, la especialidad de los otros dos es terreno desconocido.

Normalmente, se centran en un campo particular, pero no se puede decir lo mismo de Aristóteles, ya que unió la filosofía a la ciencia y presidió siglos de descubrimientos. 

Mientras observaba los especímenes y registraba los datos, su mente era un torbellino sobre las implicaciones científicas e incluso filosóficas de lo que descubrió. Sus puntos de vista únicos y multidisciplinarios influyeron en muchas de sus conclusiones: sus puntos de vista sobre las mujeres y las personas de intelecto inferior, su creencia de que todo giraba en torno a la Tierra e incluso su rudimentaria clasificación de las especies.

¿Sería demasiado decir que Aristóteles buscaba una teoría unificadora mucho antes de que la Teoría del Todo se asociara exclusivamente con la física?

A diferencia de otros biólogos famosos a lo largo de la historia como Hipócrates, Galeno e incluso Darwin, que se interesaron por la medicina por sus padres, Aristóteles no tenía esa guía. Quedarse huérfano relativamente joven y luego ser enviado a la escuela después de solo unos años probablemente provocó su necesidad de racionalizar y comprender el mundo natural.

Sin una influencia paterna moderadora para centrar sus estudios, era libre de cuestionarlo todo... así que lo hizo. ¿Quieres saber también qué aportó Mendel a la biología?

>

La plataforma que conecta profes particulares y estudiantes

1ª clase gratis

¿Te gustó este artículo? ¡Puntúalo!

5,00 (1 nota(s))
Cargando...

Marisol

Traductora y correctora. Lectora empedernida. Me encanta viajar, la música y vivir nuevas experiencias.