Si pensamos en la palabra “tango” a todo el mundo se nos viene a la cabeza ese baile sensual, con cruces imposibles de piernas; nos evoca a Argentina, ¿verdad? Pero, no hemos de olvidar que el tango no es solo un baile, sino también un tipo de música. ¿Qué surgió antes? ¿Dónde y cómo? ¿Cuál fue el primer tango? Vamos a descubrir todo sobre el apasionante mundo del tango, pero vamos a empezar, eso sí, por el principio, por la definición:

La Real Academia de la lengua Española, sin ir más lejos, tiene varias definiciones posibles para esta palabra. ¡Y alguna te sorprenderá!

1. Baile rioplatense, difundido internacionalmente, de pareja enlazada, forma musical binaria y compás de dos por cuatro.

Esta primera definición se centra en el baile, aunque también hace una primera referencia a la música, a la que va ligado. También vemos un primer apunte de su origen: el Río de la Plata.

2. Música y letra del tango.

En esta segunda definición, vemos como la música y la letra de este tipo de baile también son conocidas como “tango”.

Las siguientes acepciones, aunque también están relacionadas con el baile, la música y la fiesta, puede parecer que se alejan un poco más del asunto que nos ocupa, aunque, el lenguaje nunca es gratuito...

3. Fiesta y baile de gente de origen africano o popular en algunos países de América.

4. Palo flamenco con copla de tres o cuatro versos octosílabos que tiene diversas modalidades.

La acepción número 3 está, de hecho, muy relacionada con el origen del tango; la número 4, sin embargo, hace referencia a otro tipo de canción, que no es la que nos ocupa.

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¿Cuál es el origen del tango?

tango en rio de la plata
El tango nació a orillas del Río de la Plata.

Ye en la definición que hemos visto más arriba, se habla del origen del tango: El Río de la Plata, en Argentina, ¿no? Pero hay mucho más detrás. Antes de meternos de lleno en la historia, hay una línea evolutiva que hay que tener en cuenta: primero surgió el baile, en parejas y abrazado; posteriormente se fue homogeneizando el tipo de música con la que se le acompañaba para, posteriormente, añadirle la letra. Letras pícaras en un principio, incluso sexuales, que fueron derivando a temáticas más cercanas a la seducción y al tema estrella: el desamor.

El nacimiento de este baile en pareja se remonta a finales del siglo XIX, concretamente a los barrios más pobres de Argentina, como es popularmente conocido; pero también a los de Motevideo, en Uruguay. En ambos casos en las cuencas del Río de la Plata. Como sucede con otras modalidades de bailes latinos, como por ejemplo la bachata, las primeras veces que se cantó o bailó tango fue en bares, tabernas o, incluso, burdeles, de los barrios más desfavorecidos y, a veces ligados a una peor fama, de estas ciudades.

Si volvemos a mirar un poco más arriba, la tercera definición de la RAE de la palabra tango, vemos que está, también, directamente relacionada con su origen: precisamente las zonas más pobres de Buenos Aires, por ejemplo, estaban pobladas por personas muy diversas y de diferentes orígenes: africano y caribeño, por ejemplo, así como inmigrantes de Europa, tanto en la zona argentina como en la uruguaya.

Resultado de esa mezcla de culturas, nació el tango que conocemos hoy. De hecho, según publica National Geographic, las primeras letras de tango cuentan, precisamente, cómo eran las vidas de esas personas migrantes en Argentina.

Poco a poco, tanto el baile como esas letras, fueron saliendo de las zonas pobres, para popularizarse en el país; también entre los más adinerados. Y ya en siglo XX, cuando Argentina vivió una época de explosión y prosperidad, el atractivo de este baile empezó a dar la vuelta al mundo, haciéndose popular también en Europa y Estados Unidos.  Desde el año 2009, sin ir más lejos, está reconocido como patrimonio cultural por la UNESCO.

¿Cómo se consiguió esta expansión de los barrios más marginales a ser considerado un bien cultural? A falta de redes sociales en la época, como es lógico, eran las películas las que hacían volar las costumbres de una parte a otra del mundo; la aparición de esta danza en ellas las popularizó. Además de un acontecimiento específico que lo hizo más popular en Europa: una presentación de tango en la ciudad de París en el año 1910.

¿Cuál fue el primer tango de la historia?

Del mismo modo que no es tan fácil concretar en cuanto al tango bailado y su nacimiento; con el tango canción es más sencillo, pues es más fácil “ajustar el tiro” ya que existen más registros.

E igual sucede con sus precursores: hay dos nombres que están estrechamente ligados a la historia del tango, el de  Carlos Gardel y el de Julio De Caro. No solo son dos de los grandes exponentes de la historia del tango, sino que también nacieron el mismo día. Concretamente el 11 de diciembre, que, desde el año 1977, es considerado el Día Nacional del Tango.

Sin embargo, solo uno de los dos está estrechamente relacionado con el primer tango de la historia. Se trata de “Mi noche triste”, según explica el propio gobierno de Argentina en su página web, escrito por Samuel Castriota y Pascual Contursi, y grabado y cantado, precisamente por Carlos Gardel en el año 1917. El primero fue el autor de la melodía, que en un inicio se llamó “Lita”; y el segundo le puso la letra, cuya temática era el desamor, que se convertiría en un tema recurrente en el tango.

Y el tercero, no solo lo cantó y lo grabó, sino que fue la primera grabación que hizo en su carrera antes de convertirse en la más grande figura del tango de todos los tiempos.

La aportación de cada uno de ellos es fundamental para el nacimiento de este género, al menos en lo que a la forma oficial se refiere. Y es que se dice que esa aportación de Gardel con sus matices, tonos etc. hicieron de él el creador del tango cantado.

La evolución del tango hasta hoy

Desde el nacimiento de ese baile a orillas del Río de la Plata hasta hoy y, como sucede con otras tantas disciplinas, el tango ha evolucionado. De hecho, hoy en día es uno de los bailes más populares dentro y fuera de Argentina.

En lo que a la música se refiere, recordemos la definición de la RAE de esa "forma musical binaria y compás de dos por cuatro", el tango empezó teniendo como instrumentos clave el tambor, la guitarra y la flauta; una combinación que cambió hacía los tres instrumentos básicos actuales que son el piano, el violín y el bandoneón, un instrumento que va ligado al tango y que siempre se asocia con él.

los instrumentos del tango
El bandoneón es un instrumento típico del tango, muy parecido al acordeón.

En cuanto al baile, que empezó siendo lo que podemos llamar un baile urbano o callejero, pasó a profesionalizarse completamente. Es decir, podemos seguir viendo el tango libre en las calles; pero a lo largo y ancho del mundo hay escuelas, también en España, en las que aprender los pasos de este sensual y desgarrados baile, así como concursos oficiales a nivel mundial y nacional.

Tanto es así que existen diferentes tipos de tango en la actualidad; y una de las clasificaciones más extendidas es la siguiente:

tipos de tango milonguero
El tango milonguero es una de las modalidades más espectaculares en la que los bailarines no separan su cuerpo el uno del otro.
  • El tango de salón: se dice que es el tango más social porque es el que se empezó a bailar en los salones sociales de Argentina, cuando comenzó a extenderse. Se dice también que es más libre y menos dramático que el primigenio.
  • El tango milonguero: en este estilo de tango la parte superior del cuerpo de cada miembro de la pareja no separa de la del otro. Es el estilo más pegado y da la sensación de que en cualquier momento se puede balancear uno sobre otro; de ahí su destreza y su magia.
  • El tango canyegue: es considerado el más antiguo, y también se llama “orillero” pues es el que surgió a orillas del Río de la Plata, en esta modalidad aún no se usaban los cruces.
  • El tango de fantasía: en este estilo los bailarines no están tan pegados, y es el que se interpreta con más libertad de movimiento. También tiene influencias de otros tipos de baile y podríamos definirlo como el más técnico, pues es el que se suele ver en las competiciones.
  • Y el tango nuevo: es el más moderno, y también se baila de una modo más fluido. Es “nuevo” porque también se funde con otros tipos de baile como puede ser el swing o la salsa.

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competicion de tango
A día de hoy existen numerosas competiciones oficiales de tango en todo el mundo.

Si quieres aprender a bailar cualquiera de las modalidades de tango, seguro que después de conocer la historia, te apetece más todavía. Para entrar en materia, también puedes escuchar algunas de las canciones más clásicas y populares del tango, y empezar a conocerlo mejor el estilo que más te guste. ¡A bailar!

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Jade

Periodista de profesión, viajera por vocación. Amante del arte, el teatro y los festivales de música. Para desconectar, deportes en la naturaleza. Para conectar, yoga.