Si no estás centrado en lo que haces, es muy difícil estar en lo más alto y hacerlo bien.

Björn Borg

El tenis es un deporte muy popular en todo el mundo. Son muchas las personas que lo ven en la televisión (o por internet) así como las que lo practican. De hecho, hay muchos aficionados que quieren seguir los pasos de sus estrellas del tenis (Rafa Nadal, Garbiñe Muguruza o Carlos Alcaraz) y que deciden empezar a dar clases para iniciarse en el deporte.

No se trata de un deporte muy exclusivo, pues no entiende ni de sexos ni de edades; es para todos los públicos. Sin embargo, es importante conocer algunos aspectos que lo caracterizan para poder llegar a dominar este deporte. Conocer sus orígenes, su reglamento, cuáles son los campeonatos y torneos principales del calendario tenístico y los jugadores más importantes harán que puedas entender todo lo que conforma a este deporte de raqueta.

Por lo tanto, si quieres saberlo todo sobre el tenis, no te pierdas este artículo.

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Vamos

¿Cuál es la historia que hay detrás del tenis?

Origen del tenis
Los orígenes del tenis los encontramos en Francia e Inglaterra durante la Edad Media-Moderna.

Según algunos historiadores, el tenis vio la luz en torno a los siglos XIII y XIV en Francia a través del jeu de paume, un deporte que inventaron unos monjes para hacer algo de deporte y que consistía en usar una pelota y hacerla rebotar, golpeándola con la mano (de ahí lo de «juego de palmas») contra las paredes, el suelo y las vigas del claustro. Eso sí, al jugarlo con las manos desnudas, fueron cambiando un poco el juego y añadieron, en primer lugar, guantes y, posteriormente, una raqueta de madera, que aunque a priori eran bastante rudimentarias, más bien, palas, poco a poco se fueron sofisticando con mangos y cuerdas.

En un principio, el tenis estaba reservado a las clases más altas de la sociedad, lo que fue cambiando gracias a monarcas como Francisco I, Enrique II, Carlos IX o Enrique IV, que también jugaron a este deporte y que lo promovieron entre todos estatus de la sociedad.

Por otro lado, el jeu de paume traspasó las fronteras y llegó hasta Inglaterra bajo el nombre de court tennis. Se denominó así por el término tennez que empleaban los franceses a la hora de advertir al oponente de que golpeaban la pelota.

Sin embargo, el tenis, tal y como lo conocemos ahora, se remota al año 1874 cuando el comandante Walter Colpton Wingfield patentó el sphairistiké o lawn tennis (tenis sobre hierba). Considerado el inventor del tenis, Colpton también publicó unas reglas sobre el tenis sobre hierba que sentaron las bases para jugar.

Poco a poco, el tenis se fue expandiendo por todo el mundo hasta tal punto que se incorporó en 1896 a los Juegos Olímpicos de Atenas. No obstante, su democratización se produjo con la creación de la Federación Internacional de Tenis en 1912.

En el caso de las mujeres, hay que admitir que no estuvieron excluidas de este deporte, a pesar de que su profesionalización no tuviera lugar hasta la década de 1970. De hecho, la primera edición femenina del torneo de Wimbledon se realizó en 1884, siete años después de la de los hombres. En el caso de España, destacamos la figura de Lili Álvarez, una pionera del deporte femenino español, así como la valía de Conchita Martínez.

Si quieres seguir viendo algunas curiosidades sobre la historia del tenis, te animamos a que leas el artículo dedicado a ello.

¿Qué hay que saber sobre las reglas de tenis?

Entender las reglas del tenis
Estar familiarizado con las reglas del tenis te ayudará a jugar mejor.

Con el nacimiento de la Federación Internacional de Tenis se propició la creación de un reglamento de tenis para poder estandarizar e institucionalizar la práctica de este deporte. Se trata de un decálogo bastante extenso que pasamos a resumir en los siguientes puntos:

  • En los partidos de tenis tiene que haber al menos dos jugadores, pudiendo existir varias modalidades: individuales o parejas (dobles).
  • El partido se inicia con el saque de uno de los jugadores.
  • Solo se debe golpear la pelota una vez por turno y solo debe botar en el suelo una vez antes de ser golpeada.
  • La pista de tenis debe tener una longitud de 23,78 metros, dividida por la mitad por una red, que no se puede tocar en ningún momento porque se le estaría concediendo un punto al oponente automáticamente. En la pista de tenis encontramos varias líneas que la delimitan: la línea de fondo, la línea de saque, las T y el pasillo. Si la pelota toca alguna línea, se considerará que está dentro de la pista y, por lo tanto, como un movimiento válido.
  • Las pelotas y raquetas que se emplean en el terreno profesional vienen establecidas por la Federación Internacional de Tenis, que proporciona una listas de especificidades que deben reunir. En el caso de las raquetas, incluso proporciona marcas que cumplen con dichas normas: Dunlop, Wilson, Head o Adidas, entre otras.
  • Una de las cuestiones más complicadas es entender la puntuación. En el tenis, cada punto se cuenta como 0, 15, 30, 40 y al siguiente punto, se termina el juego. El objetivo del partido es ganar varios sets (compuesto cada uno por seis juegos). Hay partidos que son a tres sets y otros, a cinco.
  • La posición en la que se colocan los jugadores también es importante entenderla puesto que no es algo estático, sino que varía en función de quién saque. Tras sortearlo, el jugador que empiece sacando, sacará todo el rato durante un mismo juego. No se cambiará el saque hasta que no se proceda a cambiar de juego. Al principio, se saca desde la derecha y en el siguiente punto, desde la izquierda y se va alternando sucesivamente.
  • Finalmente, existen dos categorías: el tenis masculino y el femenino. Cada una tiene una serie de organismos que proporcionan los reglamentos específicos para los torneos y campeonatos que organizan.

¿Cuáles son los principales torneos de tenis?

Torneos y campeonatos de tenis mundial
¿Sabes cómo se organiza el calendario de torneos y campeonatos del tenis?

Como hemos dicho, existen dos grandes categorías dentro del tenis: masculino y femenino. Cada tiene su propio sistema de competición. En el caso del tenis masculino, encontramos la Federación Internacional de Tenis y la Asociación de Profesionales del Tenis (ATP). En el caso del tenis femenino, estaría la Federación Internacional de Tenis y la Asociación de Tenis Femenino. De esta forma, encontramos diferentes tipos de torneos según la categoría profesional dentro de estos dos niveles, aunque en ocasiones pueden organizarse torneos donde participen ambas categorías (individuales, dobles y mixtos).

Veamos algunos de los torneos más importantes del mundo del tenis:

  • La Copa Davis. Se trata de un torneo donde participan equipos nacionales y no jugadores individuales. Se trata del torneo deportivo anual más grande al contar con una gran cantidad de equipos. Se suele disputar anualmente en el mes de noviembre y España la ha ganado en seis ocasiones.
  • La Copa Billie Jean King. Se trata del equivalente de la Copa Davis para tenistas femeninas. Se disputa anualmente y a modo de anécdota, Arantxa SánchezVicario es la tenista que más victorias ha cosechado tanto en modalidad individual como por parejas.
  • Circuito ATP. Está conformado por una serie de torneos oficiales de tenis masculino organizado por la ATP: ATP Finals, ATP Tour Masters 1000, ATP Tour 500, ATP Tour 250 y ATP Cup. En todos estos torneos, los jugadores ganan puntos que se van sumando al ranking de la ATP, la clasificación mundial de los mejores tenistas profesionales del mundo. En la actualidad, ostenta el número 1 Novak Djokovic.
  • ATP Challenger Series. Se trata de torneos organizados para ayudar a los jugadores emergentes a sumar puntos para intentar clasificarse para torneos más importantes.
  • Grand Slam. La competición más importante de tenis a nivel mundial, compuesta por 4 torneos: Abierto de Australia, Roland Garros, Wimbledon y Abiertos de Estados Unidos. En la competición en la que se otorgan mayores premios y donde se consigue un mayor número de puntos para el ranking de la ATP. Se juegan anualmente y en los distintos torneos participan 128 jugadores.

El mayor logro para un tenista es conseguir los 4 torneos de Grand Slam durante el mismo año. De hecho, son muy pocos los que lo han conseguido...

¿Quiénes son los mejores jugadores de tenis del mundo?

Principales tenistas masculinos y femeninos
Rafa Nadal es considerado uno de los mejores jugadores de tenis del mundo junto a otros como Federer o Djokovic.

Nadal es un extraterreste, prácticamente imbatible en tierra. No se le puede ganar. Está él y, después, los demás.

Sergi Bruguera

En el mundo del tenis, encontramos grandes figuras que han destacado por su juego, por su técnica o por su rivalidad. Entre todos los tenistas masculinos y femeninos, veamos una pequeña selección de los mejores tenistas del mundo:

  • Rafael Nadal (España). Es considerado el «rey de la tierra batida». Es el tenista masculino con un mayor número de títulos de Grand Slam en individuales (22), el más joven en conseguir un Golden Slam (los cuatro Grand Slam y una medalla de oro en los Juegos Olímpicos) y el único tenista que ha sido número uno en tres décadas diferentes: 2000, 2010 y 2020. Sin duda, un honor para España.
  • Roger Federer (Suiza). Es considerado el mejor tenista de toda la historia en pistas de hierba y uno de los mejores de todos los tiempos.
  • Novak Djokovic (Antigua Yugoslavia). Ocupa el número 1 del ranking de la ATP y es el mejor en pista dura.
  • Andre Agassi (Estados Unidos). Es el único tenista que ha ganado los siete títulos más prestigiosos del tenis masculino en la modalidad individual: los cuatro Grand Slam, la Copa Masters, la medalla de oro olímpica y la Copa Davis.
  • Björn Borg (Suecia). Fue el jugador más joven en debutar en Copa Davis y el campeón más joven de Roland Garros y de Wimbledon.
  • Pete Sampras (Estados Unidos). «Pistol Pete» destacó por ser el cuarto tenista en acumular más torneos Grand Slam y por tener un revés implacable.
  • Serena Williams (Estados Unidos). Junto con su hermana Venus, ha sido una de las tenistas femeninas más laureadas del mundo. Es la única tenista que ha completado el Golden Slam en las dos modalidades (individuales y dobles).
  • Martina Navrátilová (Checoslovaquia). Es la tenista más laureada en la categoría de individuales de Wimbledon y es un ejemplo de la implicación de los deportistas en la lucha a favor de los derechos humanos y de diferentes colectivos en riesgo de exclusión.

Sin duda, en esta lista nos dejamos atrás muchos otros nombres que han marcado un hito en la historia del tenis mundial.

Esperamos que con este resumen sobre el mundo del tenis te hayas podido hacer una idea de todo lo que implica: trabajo, esfuerzo, superación, adaptación... Valores que, sin duda, son fundamentales en nuestra vida. ¿Sueñas con convertirte en el número 1 del tenis? Sigue el ejemplo de estos tenistas y podrás conseguirlo.

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Elvira

Soy traductora y profesora de inglés, francés y español. Disfruto leyendo y viendo series de televisión cuando el tiempo libre me deja. «Tell me and I forget. Teach me and I remember. Involve me and I learn» - «Dime y lo olvido, enséñame y lo recuerdo, involúcrame y lo aprendo».