«Cuando tengo una guitarra en las manos, me siento como en casa» - Louis Bertignac, guitarrista y compositor francés

Las guitarras eléctricas, las guitarras clásicas y las guitarras acústicas o las guitarras electroacústicas deben mantenerse para poder tocar la guitarra con más comodidad. Renovar las cuerdas, limpiar el mástil, cuidar la guitarra y su funda forman parte de las tareas obligatorias del músico. De hecho, como todos los instrumentos de cuerda, una guitarra debe mantenerse regularmente para evitar que se dañe.

El 14 % de los españoles toca algún instrumento y, de entre todos ellos, la guitarra parece ser el tercer instrumento musical más popular en España.

¿Cómo hay que mantener un instrumento de cuerda? ¡Aquí tienes nuestros consejos para hacer el mantenimiento de tu guitarra!

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¿Cómo mantener tu guitarra a diario?

Es esencial mantener la guitarra todos los días, ya que así podrás tocar tu instrumento en buenas condiciones y no se deteriorará con el tiempo y la humedad del aire del ambiente.

como limpiar una guitarra electrica sin rayarla
Esto es lo que no debes hacer: dejar tu guitarra en el suelo. ¡Esto daña la madera y la afinación!

Está bien, pero ¿qué puedes hacer para cuidar tus instrumentos musicales?

Pocos guitarristas aficionados piensan en ello, pero es conveniente pasar un paño suave y limpio sobre el instrumento antes y después de tocarlo. Las tiendas y los sitios web que venden instrumentos musicales venden también productos de mantenimiento especializados para la guitarra y el bajo. Por ejemplo, los vendedores en línea Thomann y Woodbrass.

Un consejo para el cuidado rutinario de la guitarra: asegúrate de mantener el instrumento en un ambiente seco y templado. La humedad hace que la madera se doble y el calor hace que la madera se encoja. A largo plazo, un ambiente húmedo, demasiado caliente o demasiado frío puede afectar la afinación y el sonido, haciendo que la guitarra no se pueda tocar.

Otro parámetro a tener en cuenta es la exposición del instrumento al sol: en verano y/o en las regiones del sur, una sobreexposición de la guitarra a los rayos del sol tendrá un impacto negativo en su tonalidad. Por lo tanto, ten cuidado de no dejar la guitarra en un sofá o en un trípode detrás de una ventana, radiador u otra fuente de calor.

Los puristas dirán que cada vez que uses tu guitarra Gibson, Stratocaster, Telecaster, Ibanez, Cort o Takamine, etc., se recomienda que pases una gamuza por encima y por debajo de las cuerdas. Un paño de microfibra también puede servir, pero es más agresivo sobre las superficies, por lo que corres el riesgo de rayar la madera de la guitarra.

Limpiar a cada uso la guitarra permite absorber todos los rastros de transpiración y la acidez de la piel, que oxidan las cuerdas de la guitarra. También puedes pasar el paño sobre todas las zonas que han estado en contacto con la piel del guitarrista: mástil, caja, clavijas y partes electrónicas. Esto evitará que tu guitarra esté pegajosa, por el sudor, la suciedad e incluso la sangre.

Si todavía no tienes una, aquí te damos algunos consejos para elegir tu guitarra.

¿Qué accesorios necesitas para limpiar una guitarra?

Además de la gamuza o el paño de microfibra, ¿cuáles son los accesorios esenciales para limpiar perfectamente tu guitarra acústica, folk, guitarra clásica o guitarra flamenca para tocar jazz flamenco, sevillanas, bulerías y, resumen, cualquier estilo musical?

trapo para limpiar guitarra
Una fregona, productos corrosivos... ¡No! Mejor comprar productos para el mantenimiento de guitarras en una tienda de música.

Se necesitan pocos utensilios para mantener una guitarra. Primero, debes adquirir un soporte para el mástil de la guitarra para colocar el instrumento mientras cambias las cuerdas o limpias la guitarra.

Para eliminar las impurezas incrustadas en la madera del mástil y contra los trastes (sudor, suciedad, partículas de piel muerta, etc.) es necesario quitar las seis cuerdas y afinarlas nuevamente cuando termines. De repente, entendemos fácilmente la doble ventaja de la operación: cambiamos nuestro conjunto de cuerdas al mismo tiempo que limpiamos el mástil de la guitarra.

Cuanto más toques, más a menudo tendrás que cambiar las cuerdas de la guitarra. Por ejemplo, el uso regular de la guitarra requiere cambiar las cuerdas con frecuencia: al menos una vez al año si eres un músico ocasional con una guitarra para principiantes y al menos una vez al mes si la usas a diario.

Hay ciertos tipos de cuerdas de guitarra que son más duraderas que otras. Por ejemplo, las cuerdas de la marca Elixir.

Por lo tanto, para limpiar y mantener la guitarra, hace falta:

  • Una gamuza o un paño de microfibra.
  • Una botella de alcohol de 70° o agua con jabón si la caja de la guitarra está barnizada.
  • Aceite de linaza para que la madera brille.
  • Un afinador (afinador en línea o analógico) para afinar las cuerdas nuevas (cuerdas de nailon para las guitarras clásicas, cuerdas de metal para las guitarras acústicas y eléctricas).
  • Unos alicates, para cortar el exceso de las cuerdas tras su instalación.
  • Un tensor de cuerdas.
  • Un extractor de clavijas para las guitarras acústicas.

Hay kits de productos de limpieza en el mercado, por ejemplo, productos de la marca DUNLOP, un limpiador que incluye cera (para que brille la estructura y la caja) y una botella de aceite de limón, y dos trapos.

El aceite de limón está indicado para los mástiles de ébano y palisandro. Pero ten cuidado con los mástiles de arce, que a menudo están barnizados, ya que el aceite puede estropear el barniz. Por lo tanto, debes elegir tu producto de limpieza según el tipo de guitarra que tengas.

Además, también puedes adquirir un higrómetro para controlar si el aire es demasiado húmedo o demasiado seco.

¿Sabes ya cómo sujetar la guitarra? Si la respuesta es no, tal vez unas clases de guitarra ayuden.

¿Cómo limpiar el mástil de tu guitarra?

Una vez que tengas todo esto, ¿cómo hay que limpiar los trastes, el mástil, el diapasón, la caja, la cejuela, el puente y las cuerdas?

cuerdas de la guitarra
El proceso para mantener tu guitarra: ¡quitar las cuerdas, limpiar con un trapo, reinstalar las cuerdas, volver a afinar!

En un curso de guitarra a domicilio, los profesores probablemente enseñan a sus alumnos a cambiar las cuerdas y a limpiar la guitarra. Pero si aprendes a tocar de forma autodidacta, ¿cómo puedes estar seguro de que estás usando los productos correctos? Aunque otra opción es recurrir a un curso guitarra online y matas dos pájaros de un tiro: aprender desde casa y contar con la ayuda profesional que necesitas.

Hay que empezar quitando las cuerdas una por una. Frota suavemente la superficie del mástil y la caja de resonancia con un paño suave humedecido con unas gotas de alcohol de 70° (o agua con jabón). Luego, dale brillo a todos los rincones donde haya suciedad: cejuela, trastes, cabeza del mástil y clavijas. Finalmente, vuelve a colocar las cuerdas una por una después de limpiar el mástil.

Algunos blogs recomiendan el uso de aceite para máquinas de coser para las clavijas, de modo que las penetre cuando se giren. Esta es una oportunidad para apretar los tornillos y las clavijas.

Normalmente, la sonoridad de tu guitarra mejorará con la limpieza y el cambio de las cuerdas. Cuanto más cuides la guitarra y más nuevas sean las cuerdas, más fácil será aprender a tocar la guitarra, porque las cuerdas gastadas que además se tocan en un mástil sucio, afectan a la sonoridad.

En este artículo, te contamos cómo memorizar las notas del mástil de la guitarra.

¿Cómo limpiar la caja de resonancia de una guitarra?

Si el cuerpo de la guitarra se ensucia demasiado con el tiempo, se recomienda usar un limpiador específico.

kit limpieza guitarra
Para tocar en la playa: ¡elige un ukelele, o mejor, una mini guitarra, que no sea de gran calidad!

Hay diferentes rangos de precios, desde 5 € por una botella hasta alrededor de 40 € por un kit completo. El tipo de producto elegido también influirá en el brillo de la caja.

Con un paño de microfibra puedes limpiar el cuerpo de la guitarra y luego darle cera para darle brillo. Algunos músicos usan limpiacristales para pulir la estructura de su guitarra. Un paño húmedo con agua con jabón también servirá.

Sin embargo, siempre hay que usar un paño seco para los micrófonos. La humedad y la electrónica no se llevan muy bien. Para desempolvar y limpiar los micrófonos, por ejemplo, opta por un cepillo de dientes suave y un limpiador de aire comprimido: al actuar de esta manera, las partes metálicas del instrumento no se oxidarán.

¿No puedes o no sabes cómo realizar todas estas operaciones de limpieza y mantenimiento? Los fabricantes especializados en la industria pueden hacer todo esto por ti.

Pídele, por ejemplo, además de la limpieza, que haga el ajuste completo de la guitarra: ajuste de la entonación, de la afinidad de las notas, ajuste de la altura de las cuerdas con respecto a las clavijas, una corrección del mástil y finalmente un ajuste de los trastes.

Un lutier también puede aflojar los potenciómetros y hacer el mantenimiento de las partes metálicas de tu guitarra eléctrica. También puede, limpiando la caja de resonancia de la guitarra folk o electroacústica, comprobar la unión del puente y el estado de la cejuela, que se puede mover. Al volver a colocarla en su sitio, la afinación de la guitarra durará más.

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Después de todo lo explicado anteriormente está claro que la limpieza es una parte súper importante del cuidado de la guitarra. Y es que al fin y al cabo el momento de limpiar y cuidar nuestra guitarra también nos hará apreciar ese objeto que tenemos entre nuestras manos y con el que tantas horas pasamos.

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¿Cómo limpiar las cuerdas de tu guitarra?

Trucos para la limpieza de la guitarra
Paño de microfibra. ¡Mejor limpia tu guitarra sin guantes!

¡Ah! Antes de continuar, hablar de un detalle que no habíamos mencionado aún: antes de limpiar nuestra guitarra, hay que lavarse las manos. ¡Manos limpias para una guitarra limpia!

Una vez que tenemos nuestras manos limpias, cogemos la gamuza o el paño de microfibra, que puede estar humedecido con un producto especial para la limpieza de la guitarra, agua con jabón o simplemente agua. Nos disponemos a limpiar las cuerdas. Apoyamos la guitarra boca arriba sobre una superficie y pasamos el paño por las cuerdas de abajo hacia arriba, varias veces.

Una vez que las cuerdas estén limpias, pasamos a la zona del puente. Es una zona que acumula mucha suciedad ya que es dónde apoyamos la mano cuando tocamos la guitarra.

A continuación, pasamos el paño por las clavijas. Verás que esta zona no acumula tanta porquería, pero no por ello hay que dejar de limpiarla.

Además de limpiar la guitarra, hay otros cuidados que se recomiendan aplicar a nuestra guitarra para mantenerla en buen estado, los vemos en los siguientes apartados.

¿Cómo hidratar tu guitarra?

Sí, sí, has leído bien. Hay que hidratar la guitarra. Estarás pensando, ¿y cómo le doy de beber a la guitarra? Ya te adelantamos que, ¡ni se te ocurra echarle un vaso de agua por encima a la guitarra!

Esta acción es un poco más laboriosa que la de limpiar la guitarra, pero también se realiza con menos frecuencia. Unas dos veces al año es suficiente.

Cuando hablamos de hidratar una guitarra, lo que en verdad vamos a realizar es hidratar el diapasón de la guitarra. Para hidratar el diapasón se utiliza el aceite de limón.

El primer paso es quitar las cuerdas. Puedes realizarlo manualmente o con una máquina. Posteriormente hay que retirar la suciedad (sudor, polvo, óxido) que se ha quedado pegado al traste. Este paso lo realizamos con un paño húmedo (que no mojado).

A continuación, cogemos el aceite de limón (mejor si el bote viene con aplicador). Echamos por cada traste un buen chorro y después esparcimos con el dedo. No es necesario ningún trapo, con nuestras manos limpias es suficiente.

Hidratación de la guitarra
El aceite de limón tiene muchos usos.

Según la rapidez con la que el diapasón absorba el aceite, podremos comprobar si la guitarra estaba muy reseca o no. Si vemos que en unos minutos el diapasón ha absorbido ya el aceite de limón, podemos darle una segunda capa de aceite.

Limpia el excedente de aceite de limón que se te haya podido caer en la parte de atrás del diapasón, así como por el filo, con un paño húmedo. Una vez que hemos empapado bien todo el diapasón de aceite de limón y limpiado el excedente, dejamos que se absorba durante dos horas.

Una vez pasados las dos horas, cogemos una gamuza o un paño de microfibra y vamos retirando el aceite de limón. Hay que intentar que el diapasón quede lo más seco posible y así evitar el exceso de aceite.

Por último, es el momento de colocar cada cuerda en su sitio. Ajusta las cuerdas dándole vueltas a las clavijas, y listo.

Cuando hemos colocado las cuerdas, las limpiamos como hemos explicado en los apartados anteriores.

Rehidratar el mástil de la guitarra después de la limpieza

Para esta «operación» el material que vamos a utilizar es lana de vidrio.

Si nuestra guitarra es de madera de arce o de una madera delicada, lo mejor es protegerla, ya que lana de vidrio puede rallarla.

Cogemos cinta de carrocero (cinta de pintor, cinta adhesiva) y pegamos una tira en cada traste, de tal forma que el mástil sobrepase la cinta.

Posteriormente, cogemos la lana de vidrio y la frotamos sobre cada rayita del mástil. Veremos que enseguida le sacamos brillo.

Si nuestra guitarra es de madera de palo rosa, no hace falta poner la cinta de carrocero. Es más, podemos pulir el mástil con la lana de vidrio.

Una vez que hayamos pulido el mástil, es momento de nutrirlo. Cogemos un paño y le añadimos unas gotitas de aceite de limón. Pasamos el paño varias veces por el mástil.

Por último, con un paño de microfibra, le damos el último pulido. Lo pasamos bien por los trastes y el mástil.

¿Cómo ajustar el mástil de nuestra guitarra?

Además de limpiar e hidratar la guitarra, hay que estar atentos a otros elementos que nos indican que nuestro instrumento requiere unos cuidados especiales.

Como cualquier objeto, las guitarras se desgastan con el uso. Algunas partes se dañan y la madera se debilita. En este aparatado te explicamos cómo solucionar un problema muy frecuente que le ocurre a las guitarras: el mástil se curva demasiado. Aunque limpies e hidrates tu guitarra con frecuencia es algo que puede ocurrir de todos modos así que, tranquilo, ¡no es por falta de cuidado!

Cuidados para la guitarra
¿Le tienes cariño a tu guitarra? Foro de Gustavo Fring.

¿Por qué se curva el mástil de la guitarra?

Lo más frecuente es que ocurra debido a cambios de temperatura. Ante periodos de calor o de mucho frío la madera lo resiente.

Otra razón puede ser porque hayamos cambiado un calibre de cuerdas superior al que estaba puesto ya que la guitarra está soportando una tensión muy diferente y el mástil es el que lo sufre.

¿Cómo detectar que nuestro mástil está demasiado curvado?

Cuando se curva el mástil se nos separa la acción de las cuerdas, por lo que es más incómodo a la hora de tocar.  Necesitamos una regla que sea lo suficientemente larga como el diapasón de la guitarra. La colocamos de canto encima del mástil, desde el primer traste hasta el último. Cogemos un folio y lo pasamos por debajo de la regla. Si el mástil está curvado veremos que el folio pasa perfectamente por debajo de la regla; solo no pasará por debajo del primer y del último traste.

¿Cómo rectificar el mástil?

Antes de nada, la guitarra tiene que estar afinada. Cogemos una llave (como un destornillador especial para este tipo de ensamblaje) y nos dirigimos a ese pequeño tornillo que hay encima del primer traste. Lo giramos en el sentido de las agujas del reloj muy poquito a poco. Es importante no forzar y hacerlo lentamente. Puede que en algunas ocasiones nos cueste un poco.

A medida que vemos que el mástil se ha enderezado, volvemos a hacer el truco de la regla y el folio. Veremos como la hoja ofrece resistencia en algunos puntos. Seguimos hasta que la hoja no pase por debajo de la regla ni por encima de ningún traste.

Tras el proceso de enderezar el mástil, es muy probable que nuestra guitarra se haya desafinado. Por lo tanto, el último paso será afinar las cuerdas de la guitarra.

Cambiar las cuerdas de nuestra guitarra

Ya que hemos hablado de limpieza, hidratación y afinación, no podía faltar un proceso que tenemos que realizar con cierta frecuencia en nuestra guitarra: al cambio de cuerdas. En suma, cambiar las cuerdas de la guitarra es parte de su proceso de cuidado.

Si tocamos con mucha frecuencia, es decir, prácticamente todos los días, se recomienda cambiar las cuerdas cada dos meses.

Limpiar y mantener tu guitarra
¿Cambias tú mismo las cuerdas de tu guitarra? Foto de Méline Waxx.

Los utensilios que vamos a necesitar son:

  • Un juego de cuerdas.
  • Unos alicates.
  • Una manivela.

El primer paso es cortar las cuerdas con los alicates. ¡Atención! Las cuerdas se cambian de una en una. No cortes todas las cuerdas al mismo tiempo. Primero cortas una, la cambias, la ajustas y después pasas a otra. De todos modos, no se recomienda cambiar más de dos cuerdas en el mismo momento.

Una vez que esté rota la cuerda, la quitas. Cogemos inmediatamente la cuerda correspondiente a la que hemos quitado y nos disponemos a colocarla. Los más complejo es el proceso de entorchar la cuerda.

Pasamos la cuerda por el agujerito de las claves y todo lo que sobra lo vamos a entorchar. Es el momento de darle vueltas a la clave. En este momento te recomendamos que cojas un afinador para comprobar que dejamos la cuerda correctamente afinada.

Una vez esté bien colocada y afinada, cortamos lo que sobra de la cuerda.

¿Qué te han parecido estos consejos para la limpieza y mantenimiento de la cuerda? ¿Tienes algún otro consejo sobre cómo cuidar una guitarra que te gustaría compartir con otros guitarristas y lectores de este blog? ¡No dudes en explicárnoslo en comentarios! A nosotras nos encanta enseñar pero también aprender.

Rock n' roll!

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Cristina

Redactora, traductora y revisora. Me encanta contar historias, escuchar a los demás y ver atardeceres. Me gusta bailar y perderme haciendo senderismo. Mi lugar preferido es el mar, que todo lo cura.