«Un idioma diferente es una visión diferente de la vida» - Federico Fellini

Si hacer cursos de inglés es una buena manera de familiarizarse con la lengua de Shakespeare, hacer una inmersión total con una familia de acogida (host family) nos otorga incluso una mejor formación lingüística.

El gobierno de Reino Unido encabezado por la primera ministra Theresa May decidió, según The Guardian (2018), disminuir la emisión de visados de estudiantes a estudiantes extranjeros de 300 000 a 170 000. Sin embargo, los estudiantes extranjeros aportan casi 11 mil millones de libras (13 mil millones de euros) al Estado. Pero esta información hacía referencia a antes del Brexit, cuando los estudiantes de la Unión Europea no necesitaban visado para ir a estudiar o trabajar a Reino Unido.

¿Y ahora? El proceso de negociación no ha concluido. Con la ¿inesperada? salida de Reino Unido de la Unión, la (sí) inesperada pandemia del coronavirus y un aparente nuevo orden mundial parece que no hay tiempo para gestionar todo. No obstante, ir a estudiar inglés u otra formación a Reino Unido es posible. Quizás ahora los estudiantes españoles tienen que hacer más papeleo, pero no por ello tienes que dejar de disfrutar de esa experiencia.

El inglés sigue siendo el idioma dominante en el mundo, por lo que no han disminuido las empresas que organizan estancias para aprender en el idioma. ¿Quieres ir al Reino Unido u otros países de habla inglesa para hacerte bilingüe en inglés? Aquí tienes nuestros consejos para vivir con una familia de acogida, la inmersión lingüística considerada como el mejor método para aprender inglés rápidamente.

¡Descubre nuestra guía para aprender inglés haciendo una inmersión!

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Vamos

Alojarse con una familia de acogida: ¿cuáles son las ventajas?

¿Por qué viajar al extranjero, independientemente de la edad del alumno, cuando podemos tomar clases particulares a domicilio con los profesores de Superprof o hacer cursos en una escuela de idiomas?

Ventajas de aprender inglés con una familia de acogida
Viviendo con una familia de acogida inglesa no solo aprenderás inglés, sino también la cultura del país.

En primer lugar, hacer un viaje al extranjero te permite aprender un idioma al estar inmerso de la mañana a la noche en el idioma y la cultura del país en cuestión.

Aprender a hablar inglés con una familia de acogida es como recibir clases intensivas de un profesor nativo (la familia) de una forma relajada. El alumno podrá compartir las comidas con su familia de acogida, participar en las tareas de la casa y hacer actividades en común, que te harán progresar sin agobiarte.

Así, aprenderás sin tener la impresión de tener que estudiar libros enteros para aprender la gramática, los verbos irregulares y el vocabulario en inglés. Será mucho más efectivo que ver películas en versión original.

En segundo lugar, este tipo de estancia en el extranjero es más económico que hacer un programa de clases en una escuela de idiomas ya que el alumno «solo» paga el alquiler de su habitación, mientras que, de la otra manera, debe pagar al menos 1500 € por un mes de clases en la misma escuela de idiomas en Londres, Melbourne o Nueva York.

Aunque se empiece con un nivel de principiante, hablar inglés todos los días es, de hecho, la mejor manera de aprender mediante la adquisición de un nivel fluido del idioma y el acento que se utilice en la región en cuestión. Así, otra ventaja es que podemos aprender diferentes acentos según el país al que vayamos: inglés americano, inglés escocés, inglés irlandés, inglés australiano, etc.

Por otro lado, evitarás la facilidad de hablar tu idioma nativo codeándote con españoles en un albergue (backpacker hostel), una opción muy extendida entre los viajeros.

Además de memorizar el inglés con tu familia de acogida, podrás hacerte comprender gradualmente y progresar cada día en la entonación, el acento tónico, la pronunciación en inglés y las expresiones idiomáticas, y acostumbrarte a pensar en inglés.

Beneficios de aprender inglés con una familia de acogida
¿Y si aprendes inglés con una familia de acogida en Toronto?

Aquí tienes otras ventajas de quedarte con una familia de acogida:

  • Hacer cursos intensivos adaptados: clases de idiomas al menos 4 horas al día y toda la semana.
  • Hacer una inmersión lingüística total.
  • Ir al extranjero permite hacer amigos y tener la sensación de estar como en vacaciones, descubriendo nuevos lugares y haciendo turismo;
  • Beneficiarse de la formación «a la carta»: elegir entre tipos de estudios como curso + alojamiento o curso + alojamiento + media pensión o curso + alojamiento + conductor.
  • Trabajar allí: podemos optar por buscar trabajo para financiar la estancia y aprender otros campos léxicos más técnicos (para progresar rápidamente en el inglés comercial, por ejemplo).
  • Mejorar y prepararse para una prueba de inglés tipo TOEIC, TOEFL o IELTS.
  • Tener una ventaja en tu currículum: el inglés fluido es un punto a favor para los entrevistadores.

También podemos, todos los días y a cualquier edad, hacer preguntas para descubrir la historia familiar o la cultura social de la familia que nos acoge, comprender mejor la historia de los países de habla inglesa y posiblemente sus tradiciones (cumpleaños, comidas, excursiones, vida cotidiana y cultura inglesa).

Además, hacer preguntas para satisfacer tu curiosidad te ayudará a progresar rápidamente en inglés.

Por otro lado, hay que asegurarse bien de cómo es cada programa, ya que no es lo mismo un intercambio lingüístico que quedarse con una host family.

Intercambio lingüístico

Se realiza normalmente durante el período de la ESO y Bachillerato. Es un programa cuya finalidad es que tú vayas a pasar unas semanas a un país extranjero alojándote en la casa de una familia a cambio de que un joven de esa familia pase unas semanas en tu casa. Durante esas semanas serás como un hijo más e irás a estudiar al mismo centro que estudian los hijos de la familia.

Posteriormente, alguno de los hijos (normalmente el que tenga tu edad) vendrá a pasar unas semanas a tu casa e irá a tu instituto para seguir las clases.

Esta es sin duda una gran experiencia, no solo a nivel lingüístico, sino a nivel vital para ti y toda la familia.

Inmersión lingüística en familia de acogida

En este caso no hay ningún intercambio. Tú vas a un país extranjero para recibir clases de idiomas y te alojas en la casa de una familia nativa. Puede que tenga hijos de tu edad o no. La host family te da la comida y te integra en su vida diaria.

Es una práctica frecuente en los países de habla inglesa ya que hay un elevado número de estudiantes que quieren ir a aprender inglés, mientras que ellos no están tan interesados en venir a España con un programa así.

¿Quieres saber también cómo organizar un curso de inglés con una agencia?

¿Cómo encontrar una familia de acogida en el extranjero?

Vale, ¿con qué agencia puedes contactar para encontrar una familia de acogida?

Existe una gran cantidad de agencias de viajes y escuelas de idiomas que organizan viajes: recurrir a un operador turístico en el extranjero hace que sea más fácil ponerse en contacto con una familia de acogida.

Agencias para aprender inglés con una familia de acogida
Vivir en el extranjero: vivir una nueva vida.

Si quieres encontrar clases de ingles en Madrid, Superprof es tu lugar.

Estas son algunas de las compañías que organizan estancias en el extranjero:

Lingoo

Lingoo es una plataforma para conectar a familias extranjeras que desean recibir estudiantes extranjeros y estudiantes que desean realizar un intercambio de idiomas.

No decimos que esto permita aprender inglés fácilmente (realmente nada es fácil cuando vas a estudiar al extranjero), pero la ventaja es que creas tu viaje, de acuerdo con tus objetivos, tu situación o tu edad.

Miles de familias de acogida están inscritas en este sitio para enseñar inglés y aportar a sus visitantes alojamiento y comida y ofrecen compartir sus excursiones y su vida diaria.

No tendrás que hacer aburridos ejercicios de inglés (ejercicios de gramática y vocabulario para asimilar cada palabra).

Lingoo te permite ver los perfiles de las familias de acogida, inscribirte y reservar un viaje al extranjero. ¡No hay necesidad de esperar la aprobación de la familia!

Chez nous Homestay

¿Qué mejor que practicar inglés en Irlanda? ¿Por qué privarse de quedarse con una familia de acogida mientras visitas los increíbles paisajes costeros de Irlanda?

Por desgracia, en Chez nous Homestay es necesario hacer un primer contacto para obtener un presupuesto y acceso a las tarifas de las estancias. Pero será la oportunidad perfecta para acercarte a Galway, en el oeste de Irlanda, para ver el país y tener la oportunidad de mejorar tu inglés a través de clases de conversación informal, un buen método para hablar inglés con fluidez.

LEC

Otro proveedor, LEC, es una alternativa más para aprender inglés en Inglaterra, Irlanda, Escocia, Malta, Australia, Canadá o Estados Unidos.

El sitio requiere seleccionar el período que deseas, cuándo puedes irte y tu fórmula de estancia deseada (cursos intensivos y actividades).

Ten en cuenta que los cursos son para niños a partir de 10 años y abarcan las principales ciudades de varios países del mundo de habla inglesa: Londres, Dublín, Nueva York, Miami, Los Ángeles, Sídney, Perth, Ottawa.

Red Leaf

Red Leaf es una agencia que organiza programas para jóvenes europeos. Destaca por las estancias que organiza en Canadá desde hace ya más de 15 años.

Estudiar ingles en canada
¿Te imaginas vivir esta aventura? Foto de Andre Furtado.

Apuestan porque los jóvenes hagan un año de estudios en Canadá o pasen allí un verano entre la edad de 13 y 17 años por diversas razones:

  • Se asimila rápidamente el idioma.
  • Es una edad de desarrollo emocional e intelectual y una experiencia así marcará tu vida.
  • Una experiencia de este tipo es un punto de inflexión en el proceso de formación y madurez del joven.
  • El estudiante toma conciencia de su responsabilidad personal y social.

Por lo tanto, estudiarás un año en Canadá como un alumno más y te alojarás con una familia canadiense como si fueses un hijo más. El curso se convalidan en su totalidad al llegar a España.

Las provincias canadienses en las que hay la posibilidad de quedarse son: Alberta, British Columbia, Manitoba, New Brunswick, Nueva Escocia, Ontario, Prince Edward Island, Saskatchewan y Terranova-Labrador.

En Red Leaf también te ayudan con todo lo necesario para cursar el Bachillerato Internacional (IB) en Canadá.

Pero si irte un año entero es demasiado, quizás te interese más la opción de los cursos y campamentos de verano. Te pasarás un mes de las vacaciones de verano en Canadá. Te alojarás con una familia canadiense, tendrás clases de inglés por las mañanas y realizarás múltiples actividades de socialización y culturales por la tarde.

EF Education First

Esta empresa ha estado cogiendo fuerza en los últimos años. La agencia EF nos ofrece diferentes posibilidades para realizar un programa de inmersión lingüística y académica en un país de habla inglesa:

  • Gap year, año de idiomas en el extranjero: un año en el extranjero para aprender idiomas y viajar. Está especialmente concebido para los alumnos que acaban de concluir el bachillerato y quieren irse un año por el mundo antes de comenzar con sus estudios.
  • Bachillerato en el extranjero: aquí tienes dos posibilidades: realizar primero de bachillerato en otro país y que te lo convaliden con el español o realizar el Bachillerato Internacional. Todo depende de dónde quieras estudiar luego.
  • Universidad en el extranjero: EF te ayuda a preparar tu estancia universitaria en otro país.
  • Au Pair: una de las formas más efectivas de aprender un idioma extranjero. ¿Conoces este programa? Se trata de familias con hijos que necesitan ayuda para el cuidado de estos. Te ofrecen comida y alojamiento a cambio de cuidar de los niños: llevarlos a la escuela, jugar con ellos, bañarlos, darles de comer, etc.
  • Cursos de idiomas en el extranjero: seguramente el programa más demando de EF. Se trata de estancias cortas en las que se combinan las clases de idiomas con las actividades culturales, de socialización y visitas turísticas. Una forma de disfrutar de las vacaciones mejorando tu nivel de inglés. Podrás hacer un curso de idiomas en el extranjero EF en multitud de países de habla inglesa:
    • Reino Unido
    • Estados Unidos
    • Canadá
    • Malta
    • Australia
    • Irlanda
    • Nueva Zelanda
    • Singapur
    • Sudáfrica

¿A qué país te gustaría ir a aprender inglés?

¿Te interesa saber también cómo irte al Reino Unido de Erasmus?

Vivir en una familia de acogida: ¡costumbres cotidianas!

Ya seas niño, adolescente, estudiante o adulto, un viaje de idiomas significa salir de tu zona de confort para explorar otros hábitos y descubrir otro universo social aparte del tuyo.

Adaptarse a las costumbres de la familia de acogida
Ir a Australia a aprender inglés: ¡puede que te enamores y te quedes allí!

Este tipo de viaje es por lo tanto productor de enlace social y vector de socialización. Pero tendrás que aprender a vivir en una familia cuyos hábitos y normas son diferentes a los tuyos.

Por otro lado, si las familias de acogida deben considerar a su anfitrión como un miembro más de su familia durante la estancia, es obvio que no cambiarán su horario ni su estilo de vida en función de la persona alojada.

¿Te convertirías en vegetariano por el hecho de que un estudiante que no come carne viniera a España a pasar 15 días? Aunque lo hicieses, no puedes esperar que los demás lo hagan por ti también.

Depende del estudiante adaptarse a la vida cotidiana de su familia de acogida y no al revés, descubrir su cultura, sus hábitos y su forma de vida. No obstante, no se trata de cambiar de personalidad ni tu ética.

En una familia de acogida, el aprendizaje de idiomas se hace más fácil ya que te anima a conversar todos los días en inglés: para asimilar las reglas de la gramática y enriquecer tu vocabulario, ¡no hay nada mejor!

No esperes tener comidas abundantes al mediodía y cenas exquisitas a las 22 horas: en la sociedad anglosajona, es común cenar a las 18 horas y descubrir, a la hora del almuerzo, que la familia come por separado un sándwich, cada uno a su hora.

¿Quieres tomar clases de ingles? Consulta nuestra plataforma para encontrar los mejores profes particulares. Muchos de ellos también imparten clases de ingles online.

De manera similar, el desayuno inglés difiere del nuestro: a menudo será mucho más fuerte y más completo que en España, ya que el almuerzo es ligero.

Este es solo un ejemplo de que un viaje lingüístico es mucho más que el aprendizaje de idiomas, ya que también se aprenden las costumbres del país en cuestión.

Las costumbres del Reino Unido

Aprender ingles en irlanda en familia
El famoso fish and chips: pescado blanco rebozado y patatas fritas. Foto de Meelan Bawjee.

Ya sea en el Reino Unido o en cualquier otro país, la premisa que siempre funciona es «allí donde fueres haz lo que vieres». Y es que cuando vamos a otro país y si además vamos a otra casa, tenemos que adaptarnos a sus costumbres y formas de vida. No se trata de renunciar a nuestra personalidad, pero no podemos imponer nuestros hábitos.

Con lo que más suelen sufrir los españoles cuando se van de estancia lingüística a un país anglosajón es con la comida. Diferentes horarios, distintas cantidades, otros sabores... O te adaptas o pasas hambre. O te gastas el dinero comprando comida. Tienes que mentalizarte en que allí se come flojito al mediodía y se come de plato por la tarde. Te recomendamos por lo tanto que desayunes bien, ya que será tu mayor ingesta calórica hasta las seis o seis y media de la tarde.

Los sabores es cierto que son diferentes, pero tampoco tanto. No abusan de las especies y la mayoría de los productos que se utilizan son los mismos que se consumen en España.

Las costumbres de Irlanda

En cuanto a horarios y comidas es parecido a Reino Unido, aunque personalmente tienes fama de ser más cercanos.

Las costumbres de Estados Unidos

Es probable que te dé la impresión de que las personas de tu edad son más maduras en Estados Unidos. Y es que en este país los jóvenes abandonan el nido mucho antes o, si no lo abandonan, sí son tratados como más adultos. Suelen empezar a trabajar antes, pagar el alquiler, hacerse más responsables de sí mismos. Están más acostumbrados a ir solos a los sitios y a espabilarse.

Las costumbres de Australia

Una combinación de los tres anteriores: horarios anglosajones, cercanía, independencia. Seguramente te gustará.

Intercambios de idiomas en familias
Encuentra tu familia de acogida para aprender inglés.

No obstante, debes tener siempre en cuenta que cada familia es un mundo y tu experiencia seguramente sea diferente a la de otros compañeros españoles que se van a Reino Unido, Irlanda, Estados Unidos o Australia.

Aprender a convivir con una familia extranjera

Finalmente, aquí tienes algunos consejos para vivir bien con una familia de acogida extranjera:

  • Abrir la mente. Como comentábamos, tienes que ir predispuesto a adaptarte e integrarte. No será fácil, sobre todo si es la primera vez que sales de casa y no tienes a papá y mamá. Lo más habitual es que los primeros días o las primeras semanas quieras volverte, pero al final del curso no cambiarías la experiencia por nada.
  • Comunicarte con la familia. Es esencial que le comuniques a la familia cualquier duda o problema que tengas. Van a ser tus padres y tus hermanos durante esos meses, así que tienes que sentirse como uno más.
  • Dar un regalo a la llegada. Siempre es bien recibido un presente para mostrar la gratitud que sientes porque te acojan.
  • Adaptarte al ritmo de la familia (comidas, hora de acostarse, levantarse, etc.). Muy relacionado con el primer punto. Ya sabes, «allá donde fueres...»
  • Aceptar las diferencias culturales o socioeconómicas. Es cierto que las agencias intentan buscar una familia que sea similar a la tuya, tanto en cuanto a su estructura como al nivel económico, pero no siempre es posible. Además, igual, igual nunca va a ser. Te servirá para ver que hay otras realidades, algo muy necesario para entender el mundo.
  • Participar en las tareas domésticas (recoger lo que ensucies, ayudar con la limpieza o a cocinar, etc.). Si en tu casa no lo hacías, replantéatelo. Puede darse la casualidad de que te toque una familia en la que los hijos no hacen nada, pero no vayas con esas intenciones.
  • Escuchar conversaciones y hablar, ideal para aprender inglés rápidamente. Habla todo lo que puedas. El objetivo de la estancia es que vuelvas con un nivel alto de inglés, así que no lo desaproveches.
Intercambios de idiomas en familias
La gran familia inglesa. Foto de Craig Adderley.

De vuelta a España, puedes mantener el contacto con tu familia de acogida. Al hacerte amigo de tu familia, tal vez puedas regresar algún día sin tener que recurrir a una agencia de idiomas.

Es frecuente que las familias que te han acogido durante un año quieran venir a verte a España. Al fin y al cabo, te han tratado como a un hijo durante varios meses y sienten curiosidad por saber de dónde vienes. Hay muchas historias de estudiantes que mantienen el contacto con las host families años después y se siguen viendo. Para algunos, se convierte incluso en su segunda familia.

Descubre también nuestros consejos para aprender inglés con nativos.

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Cristina

Redactora, traductora y revisora. Me encanta contar historias, escuchar a los demás y ver atardeceres. Me gusta bailar y perderme haciendo senderismo. Mi lugar preferido es el mar, que todo lo cura.