«Mientras más fácil sea llevar a cabo un comportamiento, es más probable que terminemos realizándolo». - Nir Eyal

La economía del comportamiento (también denominada economía conductual) es un campo relativamente nuevo dentro de la economía, en comparación con áreas más establecidas, como la economía neoclásica o la teoría económica poskeynesiana.

En esencia, la economía del comportamiento se opone a la economía clásica, ya que la economía del comportamiento, a través de una combinación de psicología y economía, se basa en el supuesto de que las personas, cuando tienen que tomar decisiones económicas, no siempre optan por la opción más racional.

Los economistas del comportamiento argumentarían que esto se debe a que los individuos no dejan a un lado sus emociones a la hora de tomar decisiones económicas y, por lo tanto, el corazón puede imponerse a la cabeza en ciertas ocasiones.

Las escuelas de pensamiento de la economía clásica y neoclásica, por otro lado, consideran que los individuos:

  • Son agentes económicos racionales.
  • Son capaces de sopesar los beneficios y los inconvenientes de una decisión con objetividad.
  • Son capaces de adaptarse y tener en cuenta la nueva información a la hora de la toma de decisiones.

Hasta hace poco, la economía neoclásica había sido testigo de un período de popularidad casi inigualable, con muchas de sus teorías y modelos llegando a ocupar un lugar destacado entre los estudiantes de economía y los economistas.

Sin embargo, ante la aparición de determinados acontecimientos globales, como la crisis financiera de 2008, que no se pueden explicar con los modelos tradicionales de la economía neoclásica, otras escuelas de pensamiento económico han empezado a cosechar un mayor interés. De este modo, la economía conductual goza en la actualidad de una mayor atención, hecho que es fácil de entender.

Además de contar con varios economistas del campo que han sido galardonados con el premio Nobel, el hecho de que la economía del comportamiento ayude a explicar mejor por qué tomamos las decisiones que tomamos, ha provocado que su interés suba como la espuma.

En este artículo, nos centraremos en analizar algunas de los puntos clave de la teoría de la economía del comportamiento, mientras destacamos algunas de las figuras clave dentro del campo, así como sus respectivos trabajos.

Mercado y economía
Las finanzas conductuales examinan las tendencias en los mercados de valores.

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Las finanzas conductuales

Las finanzas del comportamiento son una parte de la economía del comportamiento, que busca aplicar los principios de la economía del comportamiento, como el uso de la psicología, a la hora de explicar el comportamiento de los mercados financieros.

Este campo se basa en el mismo principio que la economía del comportamiento, es decir, que los individuos no toman decisiones racionales y no siempre actúan, como se solían pensar, de manera que en última instancia maximicen su propia riqueza personal.

De este modo, las finanzas conductuales son una alternativa a la hipótesis del mercado eficiente, es decir, la idea de que los precios de los bienes o servicios reflejan toda la información disponible.

Bajo estos principios, las finanzas conductuales intentan explicar por qué ocurren anomalías en los mercados, como:

  • Incrementos dramáticos en los valores de las acciones, incluidas las burbujas del mercado.
  • Caídas drásticas de los precios del mercado de valores.

Son numerosos los beneficios que se pueden sacar del estudio y la comprensión de las finanzas conductuales. Por ejemplo, los administradores de fondos tienen un gran interés en comprender cómo las finanzas conductuales pueden afectar las decisiones de inversión que toman, al ayudar a dichos administradores a comprender los sesgos inconscientes que pueden tener y que influyen en la decisión de comprar o vender una inversión.

A continuación, mencionamos algunos de los conceptos principales de las finanzas conductuales:

Aversión a la pérdida

La aversión a la pérdida es uno de los conceptos fundamentales tanto de las finanzas del comportamiento como de la economía del comportamiento en general. La teoría postula que los individuos sienten la pérdida de algo mucho más intensamente de lo que sienten la perspectiva de ganar algo. Esto significa que las personas están más felices de asumir un riesgo para evitar pérdidas.

Instinto de rebaño

La idea detrás del instinto de rebaño es la tendencia de las personas a seguir las acciones de los demás sin prestar mucha atención a si realmente deberían hacerlo. El instinto de rebaño se puede utilizar para explicar los cambios en el mercado de valores, sobre todo en las burbujas, por ejemplo, la burbuja de las puntocom en la década de 1990 y las ventas de acciones a gran escala.

Sesgo de atribución fundamental

También conocido como sesgo de correspondencia, este concepto se ha estudiado con gran detalle dentro de la psicología. Describe las tendencias de los individuos a atribuir resultados positivos a sus propias habilidades y conocimientos, pero a asignar resultados negativos a eventos que estaban fuera de su control.

Sesgo de confirmación

El sesgo de confirmación es una forma a través de la cual los individuos tienden a interpretar la información de manera sesgada. Esto sucede porque los individuos tienden a reconocer la evidencia que respalda sus propias interpretaciones o creencias mientras ignoran la evidencia que puede contradecirlos.

Mercado y economía
La economía del comportamiento intenta dar sentido a las burbujas y a los desplomes del mercado de valores.

¿Conoces la historia de la economía durante la antigua Roma?

Figuras clave de la economía conductual

A lo largo de los años, varios economistas y psicólogos han destacado dentro del campo de la economía del comportamiento. A continuación, se muestran solo algunos de esos economistas pioneros, aunque seguro encontrarás muchos más si ahondas un poco en la economía del comportamiento.

Daniel Kahneman y Amos Tversky

Kahneman y Tversky, dentro de algunos círculos, son considerados figuras fundadoras del campo de la economía del comportamiento.

Aunque Daniel Kahneman ha contribuido mucho al campo de la economía del comportamiento, por extraño que parezca, no es un economista. Psicólogo de profesión, Kahneman trabajó junto a su difunto amigo Tversky en una serie de proyectos durante décadas.

En 2002, Kahneman recibió el Premio Nobel de Economía por sus contribuciones, aunque Tversky tampoco pudo recibir el premio, ya que el organismo que lo otorga no concede Premios Nobel póstumos.

Algunas de sus principales contribuciones al campo de la economía del comportamiento han sido conceptos como:

  • La aversión a las pérdidas.
  • La teoría prospectiva, que en resumen, postula que las pérdidas y ganancias netas son valoradas y evaluadas por los individuos de manera diferente.

Richard Thaler

Richard Thaler ha recibido mucha atención de los medios en los últimos años y con razón. Con un Premio Nobel de Economía en su haber, otorgado en 2017, el interés del público en general por la economía del comportamiento ha seguido creciendo junto con el surgimiento de las ideas de Thaler.

Aunque Thaler ha trabajado anteriormente con Kahneman y Tversky, también es conocido por sus propios logros. Quizás sea más conocido por teorías como:

Por supuesto, como ocurre con cualquier área del pensamiento económico, hay quienes apoyan los conceptos de la economía del comportamiento, al igual que hay quienes los critican.

Los principales detractores de la economía conductual son los economistas que creen en el concepto de mercado eficiente, lo cual es comprensible, ya que aquellos que creen en mercados eficientes creen casi lo contrario de lo que haría un economista conductual a la hora de analizar y predecir el comportamiento del consumidor.

Por ejemplo, Eugene Fama, conocido como el fundador de la teoría de la eficiencia del mercado, no es un fanático de las finanzas conductuales. Uno de sus principales argumentos en contra de las finanzas conductuales es el hecho de que, aunque la hipótesis del mercado eficiente no es perfecta, es mejor para predecir las tendencias y el comportamiento económicos en comparación con lo que las finanzas conductuales o la economía son capaces de hacer.

Libros sobre economía
Hay muchos libros de economía conductual que puedes leer si quieres saber más sobre este campo de la economía.

Descubre la evolución de la economía durante la Revolución Industrial.

Libros sobre economía conductual para ampliar conocimientos

Si crees que la economía conductual puede ser un campo sobre el que te gustaría ahondar un poco, ¿por qué no le dedicas un tiempo a leer algunos de los libros más populares sobre economía del comportamiento que se han escrito?

Estas obras no solo resaltan algunos de los conceptos clave de la economía del comportamiento, sino que también ayudan a familiarizarse con las mentes líderes en este campo y los tipos de temas que se pueden estudiar si se realiza un módulo de economía del comportamiento en la universidad.

Entre las obras más populares encontramos:

  1. Un pequeño empujón (Nudge): Mejorar las decisiones sobre salud, riqueza y felicidad de Richard Thaler
  2. Por qué las personas inteligentes cometen grandes errores de dinero.... y cómo corregirlos, de Gary Belsky y Thomas Gilovich
  3. El gorila invisibleCómo nuestras intuiciones nos engañan, de Christopher Chabris y Daniel Simons; y
  4. Pensar rápido, pensar despacio, de Daniel Kahneman

Sin embargo, esta lista no es para nada exhaustiva, por lo que si encuentras un libro sobre economía del comportamiento que te suscite cierto interés, o un amigo o un profesor te recomienda alguno en particular, no dudes en echarle un vistazo. En última instancia, trata de encontrar libros de economía del comportamiento sobre temas que te atraigan, que estén escritos de una manera interesante o atractiva y que puedan ayudarte a aprender algo nuevo sobre el campo.

Información sobre la economía.
Descubre cómo se comporta la economía.

Si quieres saber más sobre la economía del comportamiento y sus conceptos clave, también puedes ponerte en contacto con un profesor especializado que te oriente. Superprof, por ejemplo, cuenta con muchos profesores especializados en una gran variedad de asignaturas, como la psicología y la economía.

Simplemente comúnicale a tu profe de economía qué áreas de la economía del comportamiento o de las finanzas del comportamiento te gustaría abordar, ya que así tu profe podrá preparar los materiales de enseñanza necesarios para ayudarte a aprovechar al máximo tus clases de economía. Superprof ofrece clases en línea y presenciales, en un horario que se adapte a tus necesidades. Nunca ha sido tan fácil encontrar un profe que se adapte a tu horario y presupuesto.

Por ello, si buscas saber más sobre Kahneman o si quieres conocer las últimas teorías de Thaler, recurre a Superprof.

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Elvira

Soy traductora y profesora de inglés, francés y español. Disfruto leyendo y viendo series de televisión cuando el tiempo libre me deja. «Tell me and I forget. Teach me and I remember. Involve me and I learn» - «Dime y lo olvido, enséñame y lo recuerdo, involúcrame y lo aprendo».