«La economía como esencia de la vida es una enfermedad mortal, porque un crecimiento infinito no armoniza con un mundo finito». - Erich Fromm

La Revolución Industrial se inició en torno al año 1760 y continuó hasta principios del siglo XIX. Sin embargo, algunos historiadores no se logran poner de acuerdo con respecto al comienzo de la Revolución Industrial y afirman que en realidad comenzó alrededor de la década de 1780, debido, en parte, a la gran cantidad de cambios sociales que se experimentaron durante este período.

Este período de tantos cambios también está asociado con un cambio en los procesos de fabricación y producción, tanto en un contexto agrícola como industrial, cuya principal consecuencia fueron los grandes cambios que se vivieron en todos los aspectos de la vida durante ese tiempo en todo el mundo.

Algunos de los avances más famosos de la Revolución Industrial fueron:

  • Los cambios dentro de la industria textil mediante el uso de tecnologías de producción más avanzadas, como el desarrollo del bastidor de hilado movido por agua de la mano del industrial inglés Richard Arkwright.
  • Un mayor uso de la energía del vapor, que también ocasionó un mayor uso del carbón.
  • La introducción del alumbrado de gas, que permitió que las fábricas y las tiendas permanecieran abiertas durante más tiempo del que hubieran permitido las velas tradicionales.

No obstante, los cambios no se limitan a estos avances, sino que se experimentaron mucho más avances en las sociedades de todo el mundo y en la economía.

Si quieres saber más sobre las causas que propiciaron la Revolución Industrial o el impacto que tuvo la Revolución Industrial en el desarrollo de la economía mundial en su conjunto, quizá lo puedas abordar en tus libros del colegio, ya sea en las asignaturas de matemáticas o de historia.

Sin embargo, no es raro que este período de tiempo no reciba tanta atención como otros eventos históricos. Por ello, quizá quieras descubrir esta parte de la historia de la mano de un profesor especializado de economía o historia que pueda guiarte a través de los hitos más importantes de la Revolución Industrial. De este modo, en nuestra plataforma, Superprof, encontrarás profesores de economía e historia, así como de otras asignaturas, que te podrán ayudar a conseguir tus metas.

Importancia de la Revolución Industrial en la economía
La Revolución Industrial cambió el panorama social y económico del mundo.

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¿Qué consecuencias tuvo la Revolución Industrial en la economía mundial?

Como era de esperar, si hubo cambios en otros aspectos de la vida, también los hubo en la economía.

La Revolución Industrial fue un proceso que se inició en el Reino de Gran Bretaña pero que se extendió poco a poco a otras partes de Europa y de todo el mundo, concluyendo así entre los años 1820 y 1840.

Su precursora, la Revolución Agrícola, ayudó a allanar el camino para dichos avances, puesto que se progresó muchísimo en la cantidad de cultivos que se podían labrar y cosechar para ser capaces de hacer frente al aumento en el tamaño de la población.

Además del campo, los avances también se hicieron presentes en otros lugares. Con la llegada de la máquina de vapor, por ejemplo, promovida por James Watt y Matthew Boulton, se experimentaron grandes cambios en la forma en la que se producían y fabricaban los bienes.

Muchas industrias se vieron afectadas por los avances tecnológicos, como:

  • Las industrias del algodón y textil.
  • La industria del hierro.
  • El sector encargado de la fabricación del vidrio.
  • Las industrias del carbón y la minería.

Muchas de estas industrias se vieron favorecidas por la mecanización, en particular las industrias textil y del algodón. De hecho, los historiadores suelen utilizar las fábricas como ejemplos de cómo cambiaron las prácticas laborales durante la Revolución Industrial, incluidos los aumentos de la productividad.

Principalmente, esta productividad aumentó gracias a la utilización de las máquinas de vapor en los molinos para hacerlos más potentes. Así, se crearon ciudades totalmente industriales en el norte de Inglaterra, como Manchester o Salford.

Aunque los avances en la industria del algodón, a través del vapor, ayudaron a mejorar la producción manufacturera, mayor fue el impacto que la energía de vapor y las máquinas de vapor tuvieron en el desarrollo de la Revolución Industrial en Gran Bretaña y en el mundo en general.

La energía a vapor y la llegada del carbón también contribuyeron a mejorar el estado del transporte en el Reino Unido en primer lugar y en el mundo en general, con un número cada vez mayor de ferrocarriles y trenes para ayudar a transportar mercancías por todo el globo terráqueo. En todas partes del mundo, se pudieron sentir los avances de Gran Bretaña.

El comercio internacional aumentó a un ritmo vertiginoso, lo que provocó un mayor desarrollo de muchas ciudades portuarias. De hecho, muchas ciudades surgieron con un enfoque particular en industrias específicas. Manchester en Reino Unido, por ejemplo, se asoció con la industria del algodón.

Estos cambios también fueron impulsados ​​por un énfasis en el capitalismo de libre mercado, lo que implicó que el pensamiento económico también tuvo una importante influencia durante este período de cambio.

Revolución Industrial
La máquina de vapor revolucionó los ferrocarriles durante la Revolución Industrial.

Desde la perspectiva de un economista

Son muchos los economistas que han destacado a lo largo de la historia, sin embargo, John Maynard Keynes y Milton Friedman son solo dos de los ejemplos más recientes del siglo XX.

De hecho, a menudo se hace referencia a Adam Smith, a quien muchos consideran uno de los padres fundadores de la economía moderna, cuando se habla de la Revolución Industrial. No es que Smith tuviera un impacto directo en los comienzos de la Revolución Industrial, sino que sus teorías desempeñaron un papel fundamental en la economía y el comercio de Gran Bretaña durante la época de la Revolución Industrial y, por ende, del mundo.

Sin duda, es fundamental entender nuestro pasado para entender el presente: ¿qué te parece si le echas un vistazo a la economía durante el período de entreguerras?

El papel de Adam Smith

Adam Smith (1723-1790) fue un filósofo escocés que escribió una serie de obras importantes durante su vida. En términos de economía, las contribuciones más reconocidas de Smith son La Teoría de los sentimientos morales (1759) e Investigación de la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones (1776).

En particular, este filósofo fue conocido como uno de los fundadores de la escuela clásica de economía y también ha tenido un impacto importante en la escuela neoclásica posterior. Es conocido por conceptos como la «mano invisible» y, por ello, se le suele asociar con la Revolución Industrial desde una perspectiva económica.

De muchas maneras, La riqueza de las naciones de Smith ayudó a sentar las bases de la política económica durante los inicios de la Revolución Industrial. Por ello, no parece arriesgado afirmar que Smith fue toda una influencia en los inicios del capitalismo.

De hecho, su influencia se puede observar en el hecho de que la Revolución Industrial se caracterizó por la extensión del libre comercio y de las políticas económicas ampliamente liberales, que contribuyeron a fomentar un entorno de mayor comercio, tanto dentro de Gran Bretaña, la cuna de la Revolución Industrial, como a nivel internacional.

Economistas en la Revolución Industrial
Las ideas de Adam Smith fueron fundamentales durante la Revolución Industrial.

¿Tienes interés por saber cómo evolucionó la economía tras el período de guerras?

Comprender la Revolución Industrial

Como hemos visto anteriormente, la Revolución Industrial fue uno de los puntos de inflexión clave en la economía británica. No solo ocasionó grandes cambios en industrias como el transporte marítimo y el comercio, sino que la Revolución Industrial también tuvo un impacto de gran alcance en la sociedad en su conjunto.

Aunque las comunidades agrícolas cambiaron, gracias a los nuevos equipos y avances tecnológicos que permitieron cosechar más cultivos, también hubo una afluencia de personas que se marcharon a pueblos recién fundados o a grandes ciudades industriales.

Como resultado, las condiciones de vida para muchos hombres, mujeres y niños se volvieron muy complicadas, especialmente dentro de las áreas urbanizadas. Los niños eran enviados a trabajar a las fábricas y el papel de las mujeres también cambió, ya que un número cada vez mayor se fue a trabajar en diferentes industrias como la textil.

Aunque las malas condiciones de vida y las largas jornadas laborales dificultaron la vida de muchos, la Revolución Industrial fue, sin duda, algo bueno. Por ejemplo, supuso un incremento de los ingresos, lo que se vio reflejado en que más personas pudieran disfrutar de las actividades culturales, como ir al teatro.

Es más, en función de a qué historiador le preguntes, te dirá que las condiciones de trabajo y el nivel de vida de un trabajador durante la Revolución Industrial no eran tan malos como se pensaba por aquel entonces. El hecho de que los trabajadores pudieran ganar un salario más alto supuso, según algunos, un aumento del bienestar general.

La realidad es que la Revolución Industrial ciertamente transformó todos los aspectos de la vida diaria de los trabajadores, desde la llegada de las primeras condiciones de trabajo y infraestructuras de trabajo, hasta los salarios que se percibían.

Estos cambios tuvieron un impacto, directa o indirectamente, en la forma en que las personas trabajaron durante los siguientes siglos en todo el mundo.

La Revolución Industrial también allanó el camino para el surgimiento de la clase media, cuyas fortunas eran mayores que las de la clase trabajadora, aunque sus riquezas todavía estaban muy lejos de las riquezas de la clase alta.

Consecuencias Revolución Industrial
Es fundamental comprender qué impacto tuvo la economía durante la Revolución Industrial en nuestra economía actual.

Si quieres tener más información sobre la Revolución Industrial o conocer más sobre la historia económica o la historia del pensamiento económico de manera más general, podrás hacerlo de la mano de un profesor particular que te guíe a través de sus clases realizando un recorrido por los diferentes pensadores y acontecimientos que, sin duda, de un modo u otro han afectado a nuestra economía y a nuestra historia.

Superprof cuenta con una amplia oferta de profesores de economía e historia, que están dispuestos a responder cualquier pregunta que puedas tener sobre la historia de la economía. Solo tendrás que comentarle tus intereses, para que él pueda adaptar las clases a tus necesidades, ya quieras profundizar más en las condiciones de las fábricas durante la Revolución Industrial o si el nivel de vida era similar al del presente.

Como estos son temas que se abordan a la ligera en los planes de estudio escolares o durante unos pocos módulos en la universidad, a veces la mejor manera de aprender más sobre la historia de la economía es a través de un profesor particular. Lo mejor es ser proactivo y buscar un tutor si hay algún contenido sobre el que te gustaría profundizar.

Por último, consulta también nuestro artículo sobre las finanzas conductuales.

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Elvira

Soy traductora y profesora de inglés, francés y español. Disfruto leyendo y viendo series de televisión cuando el tiempo libre me deja. «Tell me and I forget. Teach me and I remember. Involve me and I learn» - «Dime y lo olvido, enséñame y lo recuerdo, involúcrame y lo aprendo».