La cultura japonesa es un todo muy diverso, desde el manga hasta las geishas, pasando por el delicioso ramen y el exquisito sushi. Muchas personas viajan a Japón cada año para sumergirse en el mundo japonés, sus costumbres, sus ritos y, por supuesto, sus deliciosos platos.

Dentro de la cultura japonesa, el sumo es un arte marcial en el que los luchadores corpulentos practican la lucha durante los combates rituales. Se trata de uno de los deportes más populares en Japón y de un deporte de combate nacional: tiene siglos de antigüedad, una larga historia y una fuerte conexión con el sintoísmo.

Superprof te invita a descubrir en este artículo el sumo, un  deporte japonés ancestral, uno de las artes marciales más conocidos en lo que respecta a la cultura japonesa. Desde los luchadores, conocidos como «Sumotori», hasta la lucha de sumo con sus múltiples ceremonias, ¡te contamos todo sobre esta disciplina tan popular en Japón y sobre sus grandes campeones!

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¿Qué es un sumotori?

Qué es el sumo
¡El sumo es tan popular en Japón que encontramos mangas sobre el tema que nos harán vivir la pasión del combate de una manera épica!

«No es tan fácil comer veinte huevos al día si lo haces como los demás... Yo lo logré tomándomelos en forma de huevos duros». - Kazumi Yoshinaga

Esta cita ilustra a la perfección cómo debe ser un sumotori: de gran constitución corporal para poder derrotar al oponente durante una pelea. En Japón, apenas se usa el término «sumotori», puesto que es bastante irrespetuoso: se utiliza más el término «rikishi», que significa «caballero» y «fuerza», lo suficiente como para mostrar respeto por este sagrado luchador.

Los rikishi se entrenan desde muy jóvenes en los «establos» de Sumo, llamados heya por los antiguos campeones. Están acostumbrados a consumir alimentos extremadamente ricos para ganar peso. La mayoría de los rikishi alcanzan los 140 kilos de esta manera, pero pueden llegar hasta los 220 kilos, lo que reduce en gran medida su esperanza de vida.

Estos luchadores luchan descalzos en el Dohyô (el ring), usando solo ropa tipo tanga, el Mae-tate-mitsu acompañado de un cinturón llamado mawashi. Cada Rikishi puede seguir una tradición distinta en lo que al moño se refiere, que difiere según el rango. Además, cada Rikishi tiene su propio nombre de combate, denominado shikona.

Existe una cierta lógica de rango entre los diferentes sumotoris, que abarca desde aprendices (Uchi-Deshi) hasta profesionales (Sekitori). Sin embargo, se otorgan rangos más altos a los grandes vencedores. Los rangos más importantes en la disciplina son Sekiwake, Ozeki y finalmente Yokozuna, el gran campeón.

Aquí te dejamos una lista de algunos de los mayores Yokozuna de la historia:

  • Akashi Shiganosuke (1600-1649)
  • Shiranui Dakuemon (1801-1854)
  • Shiranui Kôemon (1825-1879)
  • Jinmaku Kyûgorô (1829-1903)
  • Kimenzan Tanigorô (1826-1871)
  • Umegatani I Tôtarô (1845-1928)
  • Tachiyama Mineemon (1877-1941)
  • Tochigiyama Moriya (1892-1959)
  • Tsunenohana Kan’ichi (1896-1960)
  • Futabayama Sadaji (1912-1968)
  • Tochinishiki Kiyotaka (1925-1990)
  • Taihô Kôki (1940-2013)
  • Wajima Hiroshi (1948-2018)
  • Kitanoumi Toshimitsu (1953-2015)
  • Chiyonofuji Mitsugu (1955-2016)
  • Takanohana Kôji (1972-vivo)
  • Asashôryû Akinori (1980-vivo)
  • Hakuhô Shô (1985-vivo)
  • Kisenosato Yutaka (1986-vivo)

Sin embargo, los luchadores de sumo no son los deportistas más extendidos en Japón: solo hay alrededor de 800 sumotoris en el archipiélago, que ya es una buena cifra.

Descubre también la historia de las geishas.

Las reglas básicas y los ritos del sumo

Orígenes del sumo
El sumo no es solo un deporte: ¡también es un arte tradicional con ceremonias que los japoneses aprecian mucho!

Los sumotoris lucha en el dohyô, que simboliza el cielo y mide 6 m². La lucha en sí tiene lugar en el círculo de 4 m de diámetro en el centro del dohyô. Encima de este ring se encuentra un techo suspendido, que recuerda a un templo sintoísta y hace de la arena un santuario: por lo tanto, la lucha está dedicada a los dioses.

Incluso antes de comenzar la pelea, hay varios ritos: para purificar el cuerpo y la mente, el rikishi se enjuaga la boca con agua y se limpia el cuerpo con una toalla de papel; para protegerse contra lesiones, el rikishi arroja sal para purificar el ring (solo lo hacen los sumotoris de alto rango).

Ganamos una pelea de sumo empujando al oponente fuera del círculo interno o haciéndolo caer sobre el dohyô (solo deben tocar el suelo sus pies, si hay otra parte del cuerpo que toque el suelo, el rikishi pierde). Lo mismo ocurre si el rikishi toca los sacos de paja que rodean el círculo de lucha.

En sumo, está prohibido golpear, dar patadas en la cadera, estrangular y tirar del pelo. Tampoco se debe agarrar el mae-tate-mitsu del oponente. Por lo tanto, luchamos poco a poco, desestabilizando los golpes y usando el peso o el del rikishi contrario.

Aquí te dejamos una lista con algunos términos del mundo del sumo:

  • Basho: torneo de sumo (6 por año en Japón).
  • Chiri-Chôzu: gesto ritual antes de la pelea (se juntan las manos y luego se estiran los brazos).
  • Danpatsu-Shiki: ceremonia de despedida durante la cual los amigos del sumotori le cortan el moño.
  • Dohyô: ring de combate de paja y arcilla.
  • Fusenpai: derrota para el sumotori que no aparece en combate.
  • Gaijin: sumotori extranjero, más generalmente cualquiera que no haya nacido en Japón.
  • Gunbai: abanico en madera lacada utilizado por el árbitro.
  • Gyôji: árbitro principal de combate, presente en el dohyô.
  • Hanamichi: pasillos este-oeste utilizados por los luchadores para ir del vestuario al dohyô.
  • Heya: organización de sumo y también habitación sala de entrenamiento de los sumotoris.
  • Hiiki: simpatizantes y patrocinadores.
  • Intai: retirada de un sumotori.
  • Jungyô: torneo de exhibición fuera de torneos oficiales para reclutar nuevos luchadores y darse a conocer al público.
  • Keiko: entrenamiento sumotori en el Heya.
  • Kimarite: lista de las 82 firmas oficiales de sumo.
  • Kokugi: «deporte nacional», los japoneses usan este término para hablar de sumo.
  • Kokugikan: estadio principal de sumo en Tokio, alberga las oficinas de la Federación Nacional de Sumo.
  • Kyôkai: Federación Nacional de Sumo, también llamada Nihon Sumô Kyôkai.
  • Mae-tate-mitsu: prenda tipo tanga del rikishi.
  • Oshi-Zumô: estilo de lucha destinado a sacar al oponente del dohyô usando el peso corporal.
  • Ôzeki: gran campeón que se sitúa por detrás del Yokuzuna y antes del Sekiwake.
  • Rikishi: luchador de sumo.
  • Sekiwake: gran campeón después del Ôzeki.
  • Shingitai: corazón, arte y cuerpo, los tres elementos principales del camino del sumo.
  • Tachi-Ai: comienzo de la pelea.
  • Tsuppari: golpes con la palma de la mano en el pecho o la cara.
  • Yokozuna: rango supremo de un sumotori, se mantiene hasta la muerte.
  • Yûshô: ganador de un torneo de sumo.
  • Zenshô-Yushô: torneo ganado sin ninguna derrota.

Hay 6 torneos principales al año: 3 en Tokio, 1 en Osaka, 1 en Nagoya y 1 en Fukuoka. Cada combate de sumo es una vez al día durante 15 días y el gran ganador del torneo es el que tiene la mejor proporción de victorias/derrotas. ¡Al final del torneo, este rikishi recibe el trofeo del Emperador!

Los orígenes profundos del sumo

Sumo hoy y ayer
Con más de 1500 años de historia en su haber, ¡el sumo sigue siendo muy popular!

La historia del sumo está asociada con la historia de Japón: la primera mención del sumo la encontramos en el Kojiki, una crónica de la historia de Japón del año 712, la copia más antigua de la escritura japonesa. Según la leyenda, el control de las islas japonesas se decidió después de una pelea de sumo.

De hecho, los dioses Takemikazuchi y Takeminakata habrían luchado en la playa de Shimane-ken y el primero de los dos habría ganado, ofreciendo a los japoneses el archipiélago. Además de estas leyendas, es difícil definir en qué fecha se desarrolló realmente el sumo en Japón.

Se dice que el sumo se usó como un ritual agrícola para producir buenas cosechas. Originalmente, no se prohibía ningún golpe en sumo, de hecho, había quien moría en el ring.

En otra obra, el Nihon Shoki, que también cuenta la historia de Japón, se narra que la primera pelea entre mortales tuvo lugar en el año 23 a.C. entre un alfarero y un bruto. ¡El ganador fue el primero, Sukune, quien luego fue considerado el «padre del sumo»!

¿Cuáles son las armas japonesas?

El sumo de ayer y de hoy

Deporte japonés: sumo
«El sumo es la representación más pura de la lucha primitiva pero sin la fuerza del mal que vencer. Es el símbolo ideal del Bien luchando con el Bien» - Makoto Kubota

Durante el período de Nara (siglo VIII), el sumo se introdujo en la corte imperial y se organizó un festival anual de lucha libre. Entonces existían varios festivales como el Sechie en los jardines del palacio imperial del emperador Shomu. Por lo tanto, el sumo dejó de ser un ritual agrario, para convertirse en un ritual global de paz y prosperidad.

El sumo se adaptó al arte marcial durante el reinado del emperador Saga (siglo IX) y la clase guerrera comenzó a practicar este deporte en el siglo XII. Varios grandes líderes militares japoneses eran entusiastas del sumo, como Minamoto no Yoritomo o Nobunaga Oda.

Durante el siglo XVII, se profesionalizaron los rikishi: se convirtieron en el entretenimiento de las clases medias de la población. Fue también durante este período cuando el círculo de combate fue delimitado por sacos de paja, que comenzaron a enterrar en el siglo XVIII.

Así, desde el siglo XVII hasta la era Edo, los grandes daimyos se convirtieron en mecenas de los grandes campeones de sumo. ¡Además del salario, los rikishi tenían derecho al título de samurái!

El sumo moderno nació a partir de una forma de sumo desarrollada durante el período Edo: Kanjin-Zumo, destinado a recaudar fondos para la construcción de edificios y santuarios, la reparación de templos y puentes u otras obras públicas importantes.

También fue durante el período Edo cuando se introdujo un sistema oficial de clasificación y una lista oficial. ¡Las organizaciones oficiales se crearon y fusionaron en el siglo XX para dar lugar al moderno Sumo Kyôkai!

Ya sabes lo básico para entender esta disciplina japonesa y puedes adentrarte en el círculo selecto de amantes del sumo. También puedes obtener más información sobre la cultura japonesa a través de nuestros artículos sobre el tema o ¡tomando clases particulares de japonés con uno de nuestros superprofes!

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Elvira

Soy traductora y profesora de inglés, francés y español. Disfruto leyendo y viendo series de televisión cuando el tiempo libre me deja. «Tell me and I forget. Teach me and I remember. Involve me and I learn» - «Dime y lo olvido, enséñame y lo recuerdo, involúcrame y lo aprendo».