Bachata: “Canto popular dominicano”, “Juerga. Jolgorio”, Real Academia de la Lengua Española.

La última bachata que ha arrasado en popularidad, haciéndose incluso viral, ha sido la protagonizada por Rosalía y The Weekend. ¿Una española y un canadiense haciendo bachata? Esto es lo que se han preguntado una parte de los internautas y defensores de este estilo de baile y de música. Desde que nació, en República Dominicana, hasta la última “polémica”, van unos cuantos años de historia. Si quieres adentrarte en el maravilloso mundo de los ritmos latinos, quédate y “bailemos” al ritmo de la bachata.

la bachata es de republica dominicana
La bachata nació en las calles de República Dominicana.
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Vamos

Historia de la bachata

Origen

Mucho antes de Rosalía, aunque a las nuevas generaciones les parezca imposible, nació la bachata en República Dominicana. Concretamente en la década de los 60, por lo que, realmente, no es tan, tan antigua.

Podemos decir que es un género musical bailable y urbano. Aunque tiene sus orígenes en el son cubano, el merengue y los ritmos africanos, se desarrolló en las calles dominicanas, en las zonas de las clases más bajas: bares clandestinos, zonas rurales, incluso burdeles, y era un estilo musical rechazado por las clases más altas, que lo consideraban vulgar, a pesar de que hoy es uno de los más populares del mundo.

Pero, ¿por qué bachata? La palabra es anterior al significado que conocemos hoy en día, y proviene de Cuba. Se empezó a llamar así a las reuniones o celebraciones que se hacían en las calles o patios cubanos (¿no te recuerda a la segunda definición de la RAE de más arriba?), y en los años 20 se empezó a utilizar también con este significado en República Dominicana; todavía tardó unos 40 años en adquirir la acepción que entendemos hoy en día; es decir, la primera de la RAE.

Al principio, este término se utilizaba de forma despectiva, y se llamaba “bacheteros” a los que hacían este tipo de música, considerada de clase baja y, por tanto, denostada. Ese estilo melancólico, la mayoría de las veces de desamor, que se cantaba y bailaba en los barrios más pobres, paso de ser una palabra despectiva a uno de los estilos musicales más populares del mundo. ¿Cómo?

Los primeros bachateros

Bachatero/a: "dicho de una persona que se dedica a componer bachata. Persona amiga de bromear y divertirse".

Se dice que el primer bachatero reconocido fue José Manuel Calderón, que grabó en el año 1962 las canciones “Borracho de amor” y “Condena”, tratando el tema fundamental de este género, el desamor; otros de sus grandes éxitos fueron “Luna” y “Sálvame”.

Junto a él, se hizo famoso también en los 60 Rafael Encarnación; el auge de ambos coincidió con la desaparición del dictador Rafael Leónidas Trujillo, pues durante su mandato la bachata estaba prohibida, y en lugar de ella, se fomentaba el merengue. Sin embargo, con su muerte, la bachata salió a la escena pública y empezó a ganar popularidad. Aún así, su época de esplendor no llegó hasta los añós 80, aunque eso lo veremos más adelante.

Los instrumentos de la bachata

Pero, musicalmente hablando, ¿cómo es la bachata? Si nos vamos a los orígenes, los instrumentos utilizados eran las maracas del bolero que fueron sustituidas, poco después, por la güira y el bongo, propio del son cubano y, más tarde, se incorporaron las guitarras, que ya eran típicas de la música mexicana, cubana y puortoriqueña; de ahí que la bachata también fuese llamada en su día “bolerito de guitarra”.

los instrumentos de la bachata
Este es el aspecto de una güira.

Qüira: "Instrumento musical de percusión formado por una calabaza hueca de forma alargada y con estrías horizontales que se toca rascándolo verticalmente con un palo pequeño, una varilla metálica o una baqueta".

Pero esto evolucionó también con el tiempo: tras la sustitución de las maracas por la güira, se introdujo también la tambora; y así sucesivamente con otros instrumentos que hicieron evolucionar el género:

  • En los 80 la guitarra eléctrica.
  • En los 90 los bongós con palos, en vez de con las manos y la batería electrónica. También el saxofón, el piano o los timbales.

Tambora: "Bombo o tambor usado antiguamente en la música militar y en las danzas tradicionales. La tambora y el tamboril son instrumentos musicales tradicionales procedentes de la Edad Media".

tambora instrumento bachata
Estas son las tamboras, típicas de la bachata.

¿Cómo llegó la bachata en los 80 a provocar un interés masivo? ¿Cómo pasó de ser un estilo marginal a llegar a un público de masas? ¡Vamos a verlo!

Evolución de la bachata

Como decíamos, en los años 80 cuando fue cuando se reconoció la calidad musical de la bachata, y de forma internacional, hasta llegar al día de hoy, cuando es considerada el estilo dominicano por excelencia, así como un símbolo nacional. Toda esta evolución fue, sin duda, posible gracias a todas las grandes figuras de este ritmo, que la acercaron también a un gran público:

  • Es fundamental, para entender este salto, el cantante Leonardo Pinagua, que en los 70 “abacható” algunos clásicos, como "Un beso y una flor", de Nino Bravo, "De corazón a corazón", de Roberto Carlos o "Chiquitita" de Abba, llegando así a más gente gracias a la popularidad que ya tenían las canciones.
  • También hubo una canción que en esta época hizo llegar la bachata al mundo: “Pena por ti”, de Luis Segura; que abrió las puertas a toda una generación de cantantes y grupos como Raulín Rodríguez, Teodoro Reyes y Anthony Santos, entre otros.
  • Otro gran nombre ligado a la bachata, ya en los años 80, fuer Juan Luis Guerra, que llegó a convertirse en el gran icono “bachatero”.
  • Ya en los 90 eran múltiples los bachateros dominicanos que consiguieron hacerse un hueco en el mercado internacional, dando reconocimiento a este estilo de música. Y, a partir de esta década, se produjo también una evolución del género, que se fusionó con otros dando lugar a subgéneros como la “vertiente rosa” que se mezclaba con la balada y se centraba en los temas amorosos; o el ‘techno amargue’, que la fusionó con el jazz, el rock o el techno.

Aventura y Romeo Santos

Llegados a este punto de la historia del género, no se puede entender la bachata de hoy en día sin estos dos nombres; el grupo Aventura y el bachatero Romeo Santos.

Fue precisamente el primero quien introdujo, como hemos visto más arriba, instrumentos como la guitarra eléctrica y diversos efectos al género musical; fusionaron su estilo además con otros como R&B o el Reggaetón, y con su estilo urbano supusieron la modernización de la bachata, a la que le dieron un impacto sin precedentes a parir de la década del 2000.

El grupo se separó diez años después, y sus componentes empezaron carreras musicales por separado. De ellos, el que más éxito alcanzó en solitario fue Romeo Santos que consiguió desbancar a su propio grupo en las listas de éxitos.

bachata en republica dominicana origen
Y de República Dominicana pasó a ser conocida en todo el mundo.

La bachata en la actualidad

"Tengo la suerte de que Romeo Santos me pasó playlists con bachatas clásicas y me inspiró muchísimo. Aventura siempre fue una referencia para mi. Y tenía muchas ganas de hacer una bachata. Yo le tengo muchísimo respeto a la bachata y he hecho mi versión de ello", Rosalía.

Y volvemos a Rosalía, que explicó con estas palabras lo que hemos visto más arriba, relacionado con la historia de la bachata, y sus dos posibles vertientes diferentes: podríamos decir que la más “purista”, la de los bachateros dominicanos; y la más “moderna”, en las versiones de artistas más polivalentes o internacionales como la propia Rosalía, Shakira o Maná, entre otros.

Entre los más puristas, El Varón de la Bachata, Prince Royce, Gran Soberano, Frank Reyes, Raulín Rodríguez, Anthony Santos, Prince Royce y el mismo Romeo Santos, siguen llenando los escenarios. Y, como es lógico, la parte musical, acompaña a la bailada, que se podría equiparar en popular a la mismísima salsa.

¿Dónde se puede bailar bachata?

En lo que al baile se refiere, y del que existen distintas modalidades, se pude aprender y bailar en cualquier rincón de España y casi del mundo. Tanto en academias de baile y danza, como en locales de bachata o bailes latinos que hay en prácticamente cualquier ciudad. Por darte un simple dato: en Superprof hay cerca de 1500 profesores y profesoras de bachata solo en España. ¿Te animas a bailar tú también?

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Jade

Periodista de profesión, viajera por vocación. Amante del arte, el teatro y los festivales de música. Para desconectar, deportes en la naturaleza. Para conectar, yoga.