«El acento no está en las gargantas de unos, sino en las orejas de otros». – Plume Latraverse.

Australia, sus playas, los aborígenes, la ópera de Sydney, los canguros… ¿Quién no ha soñado con pisar estas tierras alguna vez en su vida? La revista US News & World Report y la Universidad de Pensilvania realizaron una encuesta a 21 000 personas de 36 países distintos para determinar cuáles serían los mejores países del mundo. Adivina cuál fue el resultado: ¡Australia se situaba dentro del top 10!

Este destino de ensueño es uno de los países del mundo que tienen el inglés como idioma oficial; un inglés que, como en otros muchos lugares, guarda ciertos matices y particularidades distintivos, propios de la zona, de su historia y cultura.

Un acento, un dialecto, una forma de expresarse diferentes...: muchos elementos entran en juego a la hora de aprender el inglés que se habla en Australia.

No obstante, ¿qué características nos permiten identificar el inglés de esta parte del mundo? ¿Qué otras variedades del inglés se hablan? A continuación, trataremos de hacer un breve recorrido por los diferentes matices y las peculiaridades que caracterizan al inglés australiano. ¿Preparado?

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El contexto lingüístico del inglés australiano

Si te paras a pensarlo, Australia es un país muy joven. Bueno, relativamente joven, ya que su independencia no llegó hasta el año 1901. El inglés fue evolucionando con el paso del tiempo, principalmente bajo la influencia de Reino Unido y, en consecuencia, del inglés británico puesto que Reino Unido pretendía fundar allí una colonia penal.

Además, también recibió la influencia de los irlandeses, puesto que muchos australianos tienen descendientes irlandeses (vestigios de esto son el nombre de la letra H (“haitch” /hæɪtʃ/).

Durante los distintos periodos de estampidas por el oro, el idioma hablado en Australia también se fue americanizando, especialmente en lo que a su vocabulario, su gramática y su terminología se refiere.

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El puerto de Sydney: un símbolo de Australia.

De hecho, destaca la presencia del léxico específico relacionado con la fiebre del oro, con palabras como dirt («suciedad») o digger (literalmente «cavador», o buscador de oro).

El inglés de Estados Unidos también le obsequió, años más tarde, palabras como truck («camión») o freeway («autopista»).

Estas palabras derivan de la influencia de la cultura pop, de los medios de comunicación y del desarrollo y crecimiento de Internet en Estados Unidos. Todos estos factores han contribuido en la evolución de la lengua australiana que, en cierto modo, ha ido cambiando a su manera.

Aunque te pueda parecer que el inglés que se habla en Australia es muy diferente y que puede llegar a ser todo un obstáculo, no tiene nada que ver con la realidad. Es cierto que te tendrás que acostumbrar a determinadas palabras y a su acento particular, pero abrir una cuenta bancaria en Melbourne, encontrar trabajo en Camberra, hacer voluntariado en Tasmania o simplemente realizar una estancia lingüística en cualquier pueblo australiano para aprender inglés son experiencias totalmente factibles.

Australia es un país que te acogerá con los brazos abiertos. Te resultará relativamente fácil encontrar tu sitio e incluso aprender inglés a un nivel bilingüe aunque no tengas una formación lingüística muy firme.

A dos pasos de Nueva Zelanda y de la Gran Barrera de Coral, disfrutarás como nadie de la vida en Australia y de su inglés. Si bien muchos dicen que el acento australiano es muy difícil de entender, lo cierto es que no tienes más que concentrarte y acostumbrarte para entender todo a la perfección y mimetizarte entre los locales.

acento australiano
¿Sabías que el inglés australiano no difiere tanto de las otras variedades? No tendrás que quebrarte tanto la cabeza...

El inglés australiano está plagado de peculiaridades que pueden resultar complicadas para los extranjeros que han estudiado un inglés más bien británico o americano. ¿Te animas a descubrirlas?

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Las particularidades del inglés australiano

«Las mismas palabras, en una boca nueva, toman el tono de verdad que habían perdido». – Jérôme Touzalin.

Los lingüistas han dividido el inglés australiano en tres categorías: el Broad  Australian English (inglés hablado con un marcado acento), el Generated Australian English (inglés del día a día) y el Cultivated  Australian English (la forma culta o elevada). Estas categorías reflejan una clase social concreta o un nivel educativo específico.

  • Broad Australian English: seguramente es el que te sonará porque suele aparecer en programas y películas internacionales en las que sale algún actor/actriz australiano.
  • General Australian English: es la variedad más extendida y está presente en la televisión nacional.
  • Cultivated Australian English: es la más culta de las tres variantes y es el equivalente a la Received Pronunciation británica; aunque solo un diez por ciento lo habla.

Desde hace más de dos siglos, el inglés que se habla en Australia se ha diferenciado del inglés general. Es el resultado de una mezcla del inglés, el irlandés y el alemán. Todo esto debido principalmente a la fundación de la colonia de Nueva Gales del Sur.

De hecho, el inglés australiano es considerado un idioma informal, ya que usa diminutivos, jerga, palabrotas y expresiones idiomáticas muy enfáticas.

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Sumérgete en la cultura australiana a través del idioma.

A pesar de las grandes similitudes con el inglés de Nueva Zelanda, el inglés australiano ha sabido crear y conservar una identidad lingüística propia. Lejos de Auckland y de la cultura neozelandesa, Australia se impone en nuestros diccionarios.

Debido a su historia común y a su proximidad geográfica, solemos asociar ambos idiomas, pero también se considera una mezcla de inglés británico e inglés americano. Ahora bien, también existen ciertas particularidades lingüísticas en el inglés australiano.

La pronunciación del inglés australiano

Lo primero que nos llama la atención es el acento. Si bien se puede parecer al de ciertas regiones americanas con unos tintes británicos, es un acento fácil de entender, especialmente en las grandes ciudades.

Aunque también es verdad que los australianos hablan bastante deprisa por lo general y suelen cambiar la entonación ascendente de las palabras, de tal forma que parece que formularan una pregunta.

El inglés australiano se caracteriza por ser un dialecto no rótico, lo que quiere decir que apenas se pronuncia la R (solo cuando se sitúa delante de vocal). Por lo tanto, al obviar este sonido, suelen alargar el sonido vocálico anterior:

Hard /hɑːd/ haaaaad

Además, los sonidos vocálicos se suelen dividir en dos categorías: largos y cortos. Por lo tanto, como vemos, la característica de las vocales australianas es la duración o la cantidad. La principal diferencia con los británicos, por ejemplo, es que las vocales australianas suelen ser mucho más adelantadas y elevadas.

Por otro lado, la letra «a» se suele pronunciar como una «i» o un «eh». Así «cat» se pronuncia como «ceht», «day» se pronuncia «daye», y el nombre propio «Kate» suena más bien como «Kayte». ¿Qué te parece?

Tampoco debemos olvidarnos del sonido «ou», que se suele pronunciar como un «eah». Así, «see you» se transforma en «see yeah». ¡Pero eso no es todo! Las «i»/«ee» también se pronuncian «eah»; por lo que no te extrañes si oyes «seah yeah».

Sí, sabemos que puede parecer un caos, pero es todo cuestión de acostumbrarse. Tras oírlo durante unos días te resultará facilísimo seguir conversaciones, solicitar un visado, buscar trabajo o hablar con australianos nativos.

El léxico del inglés australiano

Desmarcándose de otras naciones, Australia también ha conseguido introducir un vocabulario propio. Los australianos han creado palabras que incluso figuran en el diccionario. Esta ha sido su forma de apropiarse del idioma, de construir su propia cultura en el fin del mundo, en el país de los canguros.

Algo parecido ocurrió en otras regiones, como Escocia. ¿Te animas a descubrir el inglés escocés?

ingles australiano
¿Quieres aprender el inglés australiano para trabajar en Sydney?

A continuación, te presentamos algunas de las palabras australianas más frecuentes para que tu estancia de inmersión lingüística en el continente te resulte más llevadera (Ten en cuenta que los australianos tienden a abreviar todo y a usar diminutivos):

  • «Mate»: Este término significa «colega», «tío», y suele utilizarse al final de las frases. Los australianos se llaman así unos a otros, así que no dudes en hacer lo mismo para integrarte.
  • «Brekkie». Este término hace referencia al desayuno.
  • «Outback». Se refiere a una zona remota y poco poblada.
  • «Good day» (G'day!). Los australianos cambian los tradicionales «hello» y «good morning» por un animado y divertido «G’daye».
  • «Aussi». El nombre o apodo que se utiliza para hablar de alguien de Australia. Es un gentilicio cariñoso.
  • «Drongo». Este término se utiliza para hablar de alguien «tonto» o «idiota». No es una palabra muy cariñosa, así que esperamos que no la tengas que oír nunca.
  • «Hooroo». Esta palabra es una forma de decir «adiós», «I’m going surfing, hooroo».
  • «Ripper». Se trata, ni más ni menos, que de un sinónimo de «genial» (great, awesome, amazing, etc.). Es un término que se puede utilizar en situaciones de lo más diversas.
  • «Gander». Imagina que estás en una playa paradisíaca, de arena blanca, en la costa oeste, pero no dejas de pensar en el trabajo. En ese momento vas a «gander» tu teléfono. ¿Ves el sentido? «Gander» no es más que «echar un vistazo» o «echar un ojo».
  • «Cactus». No hace referencia a la planta sino a que algo está estropeado o sin batería.
  • «Roo». Este término lo utilizan para referirse a los canguros.

Otras abreviaturas muy presentes en su vocabulario propio son footy (football - fútbol), telly (television - televisión), barbie (barbecue - barbacoa) o arvo (afternoon - tarde).

A continuación, te dejamos un vídeo de un youtuber que enseña algunas palabras típicas del inglés australiano, para ilustrar lo que estamos comentando:

Otras palabras específicas del australiano serían:

Término en inglés australiano¿Qué quiere decir?Traducción al español
CuppaA cup of teaUna taza de té
StrayaAustraliaAustralia
BiccyBiscuitGalleta
ChoccyChocolateChocolate
LappyLaptopOrdenador portátil
AccadaccaACDCACDC (banda de música)
DevoDevastatedMolesto
DefoDefinitelyDefinivamente
ServoGas stationGasolinera
PettyPetrolGasolina
TInnyTInLata
CoppaPolicePolicía
PostiePostmanCartero
GarboGarbage manBarrendero
BrickiePlumberAlbañil
AmboAmbulanceAmbulancia
FaceyFacebookFacebook (red social)

Como ves, los australianos se caracterizan también por usar una jerga muy presente en la lengua del día a día.

La ortografía del inglés australiano

En lo que a ortografía se refiere, el inglés australiano se acerca más al británico, que utiliza «u» tras «o» («colour» es un claro ejemplo) y mantiene el sufijo «-ise» en lugar del americano «-ize» (como en «realise»).

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Estas peculiaridades hacen que, aunque no seamos nativos del país, tengamos motivos más que suficientes para disfrutar de Australia y del inglés que allí se habla. Sus características propias nos permiten diferenciarlo de las variantes americana y británica, y nos demuestran que Australia ha sabido crear su propia identidad lingüística.

Si quieres seguir leyendo, echa un vistazo a las peculiaridades del inglés irlandés.

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Las similitudes con otras variantes del inglés

Históricamente, debido a la influencia de Reino Unido, el inglés australiano se ha inspirado del inglés británico, al igual que han el inglés irlandés e incluso el inglés americano. Encontrar un trabajo y trabajar en Australia no es misión imposible, sino simplemente un proceso de adaptación para que nos acostumbremos a su léxico y acento.

Debemos tener en cuenta determinadas consideraciones gramaticales que nos harán más fácil la búsqueda de piso y trabajo en Australia y el desarrollarnos como auténticos «Aussies».

Una similitud que encontramos entre el inglés australiano y el británico es el uso de verbos irregulares en pasado y en participio pasado para determinados verbos. Así, «spell» se convertirá en «spelt» y «smell» se transformará en «smelt».

En lo que respecta a su pronunciación, el inglés de Oceanía se desmarca del resto. En Australia el sonido /r/ no se pronuncia si va precedido de una vocal y seguido de una consonante. De este modo, el término «yard» se pronuncia «yad».

Inglés australiano en el mundo laboral.
Aprender el inglés que se habla en Australia te puede ayudar también en tu vida profesional.

Siguiendo este mismo principio, el mismo sonido /r/ tampoco se pronuncia al final de ciertas palabras, como «better». En este caso escucharemos un sonido más parecido a «ah»: «bettah».

En cuanto a los números, Australia toma prestado de Estados Unidos tanto su uso como su pronunciación. De hecho, a modo de ejemplo te decimos que 1200 se suele decir «twelve hundred», mientras que originalmente se decía como en inglés británico «one thousand two hundred».

Diferencias gráficas entre el inglés británico, americano y australiano

Como hemos visto, el inglés australiano se caracteriza por tener algunas semejanzas con sus otras variantes, así como diferencias.

¿Quieres entenderlas?

Para ello, te ayudaremos de una manera más práctica.

A continuación, te dejamos este vídeo donde podrás ver a tres chicas de los tres países (Reino Unido, Australia y Estados Unidos) mostrándote algunas diferencias entre estas tres variedades del inglés. ¿Qué te parece?

Según esto, podemos diferenciar estas palabras:

  • Plátano (banana):
    • Inglés británico: /bəˈnɑːnə/
    • Inglés americano: /bəˈnænə/
    • Inglés australiano: /bəˈnɑːnə/
      • Aunque la transcripción sea parecida, observa cómo abren las vocales más o menos dependiendo de la variante.
  • Tomate (tomato):
    • Inglés británico: /təˈmɑːtəʊ/
    • Inglés americano: /təˈmeɪtoʊ/
    • Inglés australiano: /təˈmɑːtəʊ/
  • Chica (girl):
    • Inglés británico: /ɡɜːl/
    • Inglés americano: /ɡɜːrl/
    • Inglés australiano: /ɡɜːl/
      • Observa como la R desaparece en el inglés británico y en el australiano.
  • Vitamina (vitamin):
    • Inglés británico: /ˈvɪtəmɪn/
    • Inglés americano:/ˈvaɪtəmɪn/
    • Inglés australiano: /ˈvaɪtəmɪn/
      • Fíjate que la /I/ suena como /ai/ en inglés americano y australiano.
  • Moderno (modern):
    • Inglés británico: /ˈmɒdən/
    • Inglés americano: /ˈmɒdərn/
    • Inglés australiano: /ˈmɒdən/
      • Como antes, el inglés americano es la única variedad en la que la R es sonora.
  • Australia (Australia):
    • Inglés británico: /ɒˈstreɪliə/
    • Inglés americano: /ɔːˈstreɪliə/
    • Inglés australiano: /ɒˈstreɪliə/
  • Yogur (yogurt):
    • Inglés británico: /ˈjɒɡət/
    • Inglés americano: /ˈjəʊɡərt/
    • Inglés australiano: /ˈjɒɡət/
  • Bailar (dance):
    • Inglés británico: /dɑːns/
    • Inglés americano: /dæns/
    • Inglés australiano: /dæns/

 

Asimismo, para hacerlo más visual aún, te dejamos tres fragmentos de tres vídeos diferentes de cada una de las variantes:

Harry Potter: Hermione y su acento británico

Como ves, se trata de una pronunciación perfecta como ejemplo de Received Pronunciation.

Long weekend in Sydney

En este vídeo subtitulado podrás ver un episodio de la serie Easy Australian English donde te darás cuenta de cómo es la pronunciación australiana.

 Cosas de Casa

Seguro que has crecido viendo esta mítica serie de los 90: Cosas de casaFamily Matters.

Como verás en este vídeo en el que hablan Laura y Steve, el acento americano difiere bastante de las dos variedades anteriores. ¿Aprecias las diferencias?

¿Cómo adoptar el acento australiano?

Si quieres ganar cierta confianza con el inglés australiano, para que no te dé la sensación de que no te enteras de nada, lo mejor será que te acostumbres previamente a este acento, puesto que como has visto tienen su particular forma de hablar.

¿Qué te parece acostumbrarte viendo series y películas? Aquí te dejamos una pequeña selección para que puedas trabajar ese oído.

Películas

Dentro de las películas australianas, encontrarás no solo una gran variedad de dialectos sino que también podrás disfrutar de unos paisajes de ensueño.

  • Australia

Esta película quizá no sea la mejor referencia del acento aussie, pero en esta película podrás descubrir una de las partes menos frecuentadas por los estudiantes: el outback. Asimismo, este tipo de películas es estupenda para familiarizarte con la cultura aborigen.

Nicole Kidman es la protagonista de esta película y aunque su acento no sea el australiano, te podrás acercar a esta variedad de la mano de los otros personajes de la película.

  • Red Dog

Se trata de una adaptación de la novela basada en hechos reales de Louis de Bernieres. Esta película a medio camino entre comedia y drama muestra unos paisajes increíbles del outback y el acento aussie está garantizado durante toda la película.

  • Lantana

Esta película que pertenece al género del suspense en la que podrás aprender mucho sobre el inglés australiano hablado. De hecho, el actor Anthony LaPaglia tuvo que trabajar con un coach para lograr recuperar su acento australiano original.

ingles de australia
Familiarizarse con el inglés de Australia no es misión imposible.

Series

Dentro de la series, encontramos desde reality shows como Gran Hermano (Big Brother), en los que podrás descubrir los múltiples acentos y dialectos australianos, hasta programas de comedia como Hamish & Andy Please Like Me.

Si lo tuyo son los thrillers de policías y demás, engánchate a The Code para familiarizarte con el outback y el acento australiano.

 

Tras haber hecho este barrido por las diferentes particularidades y semejanzas del inglés australiano con respecto a las otras variedades del inglés, así como cuáles son algunos de los recursos que tenemos a nuestra disposición para hacernos a este acento, hay que afirmar que las características lingüísticas que conforman el inglés australiano no son más que una mezcla de los distintos matices de las variantes del inglés que se hablan en todo el mundo.

Con el paso del tiempo, Australia ha construido su propia identidad, con un acento particular y expresiones propias.

Una vez leído todo esto, ¿te animas en viajar a la otra punta del mundo y poner en práctica tu inglés australiano?

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Raquel

Traductora de inglés, francés y español. Profesora entusiasta, devoradora compulsiva de series de televisión y apasionada del mundo Disney. "Aprende a enseñar y enseñando aprenderás".