Durante los años que duró al-Ándalus y la ocupación musulmana en España (711-1492) se construyeron numerosos edificios en España. Algunos de un tamaño y con una arquitectura sin igual, por lo que se han convertido en los monumentos más importantes del país.

La mayoría de las construcciones árabes o con influencia árabe se encuentran en el sur de España, notablemente en Andalucía; pero en el centro y en el norte de España también encontramos algunos importantes edificios construidos durante los años de la ocupación árabe.

La arquitectura árabe tiene unas características bien determinadas, por lo que a los historiadores les ha sido difícil enumerar las construcciones que se construyeron durante el periodo de al-Ándalus.

Algunas de las particularidades de la arquitectura islámica son:

  • El arco de herradura: es el tipo de arco más característico de la arquitectura árabe, aunque también se han utilizado mucho el arco túmido, el arco lobulado y el arco de fantasía.
  • Las columnas cilíndricas y lisas y los minaretes (torres).
  • Los capiteles con ábaco alto y muy decorados.
  • Los motivos ornamentales. Los decorados eran muy abundantes y variados: figuras geométricas, escrituras en árabe (caligrafía cúfica y caligrafía árabe), motivos vegetales.
  • Los azulejos. Llenos de color y con dibujos.
  • Los patios grandes. Los famosos patios andaluces tienen su origen en al-Ándalus.
  • Los mihrab: se trata de un nicho semicircular en la pared que indica la alquibla, es decir, la dirección de la Kaaba en La Meca, que es la dirección hacia la que debe dirigirse la oración musulmana.
  • Las bóvedas y las cúpulas. Enormes cúpulas se erigen en los monumentos más emblemáticos del mundo musulmán.
  • Los colores brillantes. La arquitectura islámica se caracteriza por llenar de color sus construcciones, tanto por dentro como por fuerza. Paredes llenas de color, suelos cubiertos de azulejos en diferentes tonalidades, columnas y arcos en diversos tonos... se trata de una arquitectura muy variada y alegre.

¿Hay algún monumento en tu ciudad con estas características? ¿Has visitado alguna construcción realizada durante la época de al-Ándalus? En este artículo te presentamos los monumentos árabes en España más emblemáticos de este período histórico y cómo se conservan en la actualidad.

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La Alhambra de Granada

La medina y la alcazaba.
La Alhambra sobre la colina.

La joya de la corona. O más bien, la joya del califato. El complejo de la Alhambra se sitúa en la colina de la Sabika, uno de los puntos más altos de la ciudad de Granada.

La Alhambra fue ciudad palatina, Casa Real cristiana, Capitanía General del reino de Granada y fortaleza militar hasta que fue declarada como monumento nacional en 1870.

En la colina de la Sabika ya había diversas construcciones, pero la idea de crear un enorme complejo arquitectónico surgió después de la guerra del Califato de Córdoba (1031), cuando la capital de la, hasta entonces, provincia granadina, se traslada de Elvira a Granada, con el Reino de Taifa granadino de los Ziríes. Este linaje establece su corte en la Alcazaba Cadima o Vieja, situada en el barrio del Albaicín.

A su alrededor existía un núcleo de población importante y la población de Granada aumentaba cada vez más, por lo que el primer ministro Samuel ibn Nagrella reconstruyó las abandonadas edificaciones de la colina de la Sabika e instaló en ella su palacio.

Posteriormente, Al-Ahmar, fundador de la dinastía nazarí, se instala en 1238 en la Antigua Alcazaba del Albaicín. A Al-Ahmar le llaman la atención las ruinas de la colina de la Sabika. Decide por lo tanto iniciar su reconstrucción e instalar en ella la sede de la corte y dando así comienzo a la edificación de la Alhambra tal y como está en la actualidad.

Tras la Reconquista, la Alhambra se mantiene cuidada y se reparan algunas partes con la ayuda de artesanos moriscos.

Se calcula que la Alhambra recibe al año 3,5 millones de visitantes. Está considerada como Bien de Interés Cultural y en 2004 ha sido considerada como Patrimonio histórico de España.

Si ya has tenido la oportunidad de visitarla, sabrás que la Alhambra se divide en varias partes. Tenemos la alcazaba, en donde se encuentran la Torre de la Vela y la Torre del Homenaje; la medina, en donde están los palacios nazaríes (Palacio de Comares y Palacio de los Leones), el Partal (Palacio de Yusuf III, Palacio de los Abencerrajes, Rauda Real) y el paseo de las Torres (torre de los Picos, torre de la Cautiva, torre de las Infantas, torre del Agua); el Convento de San Francisco; el Palacio de Carlos V; la Iglesia de Santa María de la Encarnación de la Alhambra; y el Generalife.

Se trata de una visita que te puede llevar perfectamente todo el día. Al enorme complejo arquitectónico lo acompaña a su alrededor un extenso jardín de una valiosa unidad ambiental, formado por diferentes tipos de vegetación capaz de albergar una rica y variada biodiversidad.

El Palacio de la Aljafería de Zaragoza

Construcciones de al-Ándalus.
Un lugar idílico para visitar en primavera.

Este palacio fortificado, también conocido como Palacio de la Alegría, se construyó en el siglo XI a petición de al-Muqtadir, para que fuese la residencia de los reyes hudíes de la taifa de Saraqusta. Más tarde sería utilizado como la sede de las Cortes de Aragón.

El estilo de este palacio es el mudéjar aragonés y se considera parte de la arquitectura hispanomusulmana de al-Ándalus.

No está tan bien conservado como otros monumentos de la época y algunas zonas están en ruinas.

Si tienes la oportunidad de visitarlo, podrás ver la torre del Trovador; el palacio taifa, en donde tenemos el Salón Dorado, la mezquita y el patio de Santa Isabel; el palacio de Pedro IV el Ceremonioso, la iglesia de San Martín y el palacio mudéjar; el palacio de los Reyes Católicos y el salón del trono.

El Palacio de la Aljafería recibe cada año alrededor de 300 000 de visitantes y su arte mudéjar ha sido declarada como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 2001.

La Mezquita de Córdoba

Mezquita y catedral en España.
La impresionante sala de columnas.

Actualmente se denomina Mezquita-Catedral de Córdoba. Antes de construirse la mezquita, en su lugar estaba la basílica de San Vicente, durante la época de los visigodos.

Posteriormente, se construyó una mezquita y, ante el crecimiento de la ciudad de Córdoba, Abderramán I decidió convertirla en la mezquita alhama (mezquita principal de una ciudad) en el año 786. Los siguientes gobernadores, Abedrramán II, Abderramán III, Alhakén II y Almanzor, ordenarían ampliar la mezquita y reconstruir algunas zonas.

Con la llegada de la Reconquista, la mezquita se convierte en catedral y Enrique II manda construir la Capilla Real, el Obispo Íñigo Manrique la nave gótica, Hernán Ruiz III la torre del campanario, Juan de Ochoa la cúpula del crucero y la bóveda de coro y en 1618 hasta se elabora un retablo, el Retablo Mayor.

Como vemos, se trata de una edificación muy particular en la que se entremezclan diferentes estilos: estilo omeya, gótico, renacentista y barroco.

Esta gran mezquita se divide en dos zonas: el patio (sahn), donde se encuentra el alminar (bajo la torre renacentista) y la sala de oración (haram). El espacio interior se dispone sobre un concierto de columnas y arcadas bicolores de gran efecto cromático.

La mezquita-catedral de Córdoba reúne al año entre 1,5 y 2 millones de visitantes. En el año 1984 fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco y el 2014 Bien de Valor Universal Excepcional.

La Mezquita del Cristo de la Luz de Toledo

Ornamentación árabe en España.
Un lugar pequeño con mucha historia.

Se trata de un pequeño edificio, en comparación con los anteriores, aunque no menos importante por su relevancia histórica en la época de al-Ándalus.

La Mezquita del Cristo de la Luz o mezquita de Bab al-Mardum se construyó en 999 y fue restaurada en varias ocasiones.

Destaca por su estructura cuadrada, más propia de países como Túnez y Egipto. No obstante, esta estructura ya había sido utilizada en otras obras, sobre todo aquellas construidas durante el Califato de Córdoba. Así, los arcos lobulados entrelazados que hay en la fachada de la mezquita de Toledo, así como sus bóvedas de crucería, se corresponden con modelos ya utilizados en Córdoba.

Las iglesias mudéjares toledanas se caracterizan por tener arcos decorativos. En la actualidad a la mezquita se la ha renombrado como ermita o iglesia del Cristo de la Luz.

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El Castillo de Gormaz en Soria

Castilla de Gormaz.
Un lugar en plena naturaleza.

El Castillo de Gormaz se compone de un castillo y una fortaleza, situados en la ciudad de Soria. Lo ordenó construir Al-Haquem II a finales del siglo X sobre restos de un castillo anterior, con el propósito de reforzar la frontera al norte del río Duero.

El castillo fue el centro militar de apoyo a Medinaceli, capital de la frontera media musulmana. Poseía una excelente visibilidad y se encontraba en una situación estratégica, ya que allí se controlaba una de las rutas de acceso hacia el norte.

El castillo de Gormaz fue tomado definitivamente por Fernando I en el año 1059. Con los Reyes Católicos (siglo XV), perdió su carácter militar y pasó a ser utilizado como cárcel.

La estructura del castillo se divide en dos partes separadas por un foso. Por un lado, tenemos el alcázar, la torre del homenaje, la torre de Almanzor, el aljibe y los aposentos califales. Por otro, encontramos una alberca y una gran explanada en la que acampaban las tropas.

La Giralda en Sevilla

La Giralda de Sevilla.

La Giralda es la torre-campanario de la catedral de Santa María de la Sede que está en el corazón de Sevilla.

Es una construcción que se ha elevado a lo largo de los siglos. Tenemos la parte inferior de la torre, el alminar de la antigua mezquita, que data de finales del siglo XII (época almohade).

Luego está la parte superior, que es una construcción sobrepuesta en el siglo XVI (época cristiana) que se puso para colocar las campanas. En la cúspide podemos observar una estatua de bronce que representa el triunfo de la fe y que tiene también función de veleta. Se conoce como el Giraldillo.

Veamos algunos datos arquitectónicos más en profundidad. La Giralda mide 94,69 metros de altura. Tiene la estructura de los alminares almohades: una torre central rodeada de otra exterior, conformando dos prismas paralelepípedos superpuestos. Entre estos se disponen las rampas o escaleras. En el caso de la torre de la Giralda hay rampas de subida, tan grandes que incluso subían caballos.

¿Cómo es la decoración exterior? Se basa en vanos bíforos o ajimeces, arcos de herradura semicirculares rodeados por alfiz y acogidos por otro gran arco túmido. En los ventanales destacan los arcos y capiteles de ascendencia califal.

Ya en 1928 la catedral al completo fue declarada Monumento Nacional. Posteriormente, en 1987, el conjunto del Alcázar, el Archivo de Indias y la catedral, fueron considerados Patrimonio de la Humanidad.

Su popularidad y atractivo fue tal, que se hicieron réplicas de esta torre por toda España, por lo que no te será difícil encontrar edificaciones de gran similitud, como en la iglesia de San Pedro de Carmona (provincia de Sevilla),​ la iglesia de Nuestra Señora de la Oliva de Lebrija (provincia de Sevilla), la torre de la iglesia de Santa María de Écija (provincia de Sevilla), la iglesia de Nuestra Señora de la Granada de Moguer (provincia de Huelva), la basílica de la Purísima Concepción de Elorrio (provincia de Bizkaia), en Badajoz o en Arbós (provincia de Tarragona).

La ciudad de Medina Azahara

Ciudad de Medina Azahara.
Un lugar donde ver atardeceres mágicos.

Medina Azahara, del árabe مدينة الزهراء «la ciudad brillante» es un conjunto arquitectónico de la época de al-Ándalus. La creación de esta ciudad, exaltando su potencial arquitectónico, responde a una muestra de poder de uno de los dirigentes de la época. Al haber cada vez más musulmanes y más califatos en la península, se hacía necesario repartir y estructurar el poder. Así, se constituyó el Califato de Córdoba.

A pesar de ya haber una ciudad central en la propia Córdoba, los historiadores apuntan que la motivación de la construcción de una nueva ciudad califal como un reflejo del nuevo estatus y grandeza de Abderramán III. Los libros recogen que la construcción comenzó a finales del año 936 y continuó durante los cuarenta años siguientes, por lo que continuó durante el califato del rey de Abderramán III, al-Hakam II.

Así, la ciudad se convirtió en el centro político del califato y albergaba un gran palacio y cientos de trabajadores entre concubinas, eunucos, vigilantes, comerciantes, etc.

Cuando al-Hakam II falleció fue sucedido por su hijo Hisham II, que era menor de edad y no tenía experiencia política. El poder político lo asumió Ibn Abi Amir, Almanzor «el victorioso». Después de la muerte de Almanzor, los siguientes años fueron caóticos, lo que resultó en grandes confrontaciones violentas y cambios de régimen muy rápidos, lo que tuvo como consecuencia el deterioro y abandono de la ciudad.

En cuanto a la arquitectura, lo primero que hay que tener en cuenta es la topografía del suelo: en pendiente. Por este motivo, la ciudad se construyó sobre tres terrazas superpuestas. En la terraza superior tenemos la residencia califal. La explanada media albergaba la administración y las viviendas de los funcionarios más importantes de la corte. La inferior estaba relegada a la gente del pueblo y los soldados. En esta última terraza se encontraban la mezquita, los mercados, los baños y los jardines públicos.

Los espacios más llamativos son los integrados en la zona alta, que estaba destinada a la actividad política y a la recepción de personalidades del momento. Destacan por su belleza los Salones de Embajadores: el Salón Occidental y el Salón Oriental. Si tienes la oportunidad de visitar Medina Azahara, no te puedes perder:

  • El Gran Pórtico
  • La Puerta Norte
  • El Jardín Bajo
  • El Jardín Alto
  • El Salón de Abd al-Rahmán III o Salón Rico
  • El edificio basilical superior
  • La Casa de la Alberca
  • La Casa de Yafar
  • La mezquita aljama
  • La Casa Real

Además de lo arquitectónico, el valor de Medina también reside en el arte mueble encontrado. Piezas de gran valor histórico que podemos ver en el Museo de Medina Azahara: cerámica zoomorfa de Madínat al-Zahra, los famosos Cervatillos, la Píxide de Al-Mughira, etc.

La Torre del Oro de Sevilla

Torre del Oro en Sevilla.

La Torre del Oro se construyó alrededor del año 1220 y se cree que las obras duraron tan solo un año. La torre fue la guinda del pastel del sistema defensivo de la ciudad en la época almohade, además del punto más importante, ya que defendía el puerto. Para aquellos que conozcan la ciudad, cerraba el paso al Arenal mediante un tramo de muralla que la unía con la Torre de la Plata (en la actual calle Santander) con la Torre de Abd el Aziz y de allí al Alcázar. Por lo que formaba parte del Real Alcázar y de las murallas de Sevilla.

Tiene una altura de 36 metros. Es una torre formada por tres cuerpos. En su interior hay tres pisos y un sótano que fue rellenado como cimentación en 1760. La comunicación entre pisos corresponde a una escalera con forma hexagonal que continúa, una vez acabado el tercer piso, hasta convertirse en el segundo cuerpo, pero en forma dodecagonal.

Según los registros el segundo cuerpo lo mandó construir Pedro I «el cruel» a mediados del siglo XIV. El tercer y cuerpo superior, cilíndrico y rematado en cúpula dorada, fue construido en 1760 por el ingeniero militar Sebastián Van der Borcht.

La Torre ha sido restaurada varias veces y así un importante enclave militar. Actualmente se encuentra en buen estado de conservación y en ella puedes visitar el Museo Naval de Sevilla.

La Alcazaba de Málaga

La alcazaba de Málaga.
Un lugar precioso para hacer fotos de revista.

La Alcazaba de Málaga es una fortificación palaciega de la época islámica. Está construida sobre una anterior fortificación de origen fenicio-púnico y se encuentra en las faldas del monte Gibralfaro, un monte de 130 metros en la ciudad de Málaga.

La construcción de la Alcazaba es el resultado de un largo proceso histórico que se divide en cuatro etapas: el periodo andalusí (siglo X - siglo XV), postreconquista (finales del siglo XV - inicios del siglo XVIII), abandono de la estructura militar (siglo XIX - comienzos del siglo XX) y recuperación como Monumento Histórico Artístico (1930 - actualidad).

El por qué de su construcción de no está claro. Algunos historiadores afirman que fue Badis ben Habús, el rey de taifas bereber, quien ordenó construir esta Alcazaba con un fin de búsqueda de la belleza, para lo que se utilizaron mármoles, columnas y estatuas del teatro romano que había en la ciudad. Otros abogan por que simplemente se trató de una restauración de un antiguo recinto amurallado de origen fenicio.

Además de su valor arquitectónico, varios eventos históricos notables ocurrieron entre sus paredes. Durante la Reconquista, la Alcazaba fue un bastión nazarí importante en la toma de Málaga que llevó a cabo Fernando el Católico, quien sitió la ciudadela, que estaba en manos de Hamet el Zegrí.

En cuanto a las características arquitectónicas, esta edificación es el prototipo de la arquitectura militar del periodo taifa (siglo XI), con su doble recinto amurallado característico y una gran cantidad de fortificaciones.​ Por lo tanto, se trataría de un palacio-fortaleza.

Si tienes la oportunidad de visitar la Alcazaba, podrás ver en la entrada el precioso Patio de los Surtidores y luego pasarás por la Puerta de los Arcos y Torre del Tinel. Tras la visita exterior, te adentrarás en el Palacio taifal y nazarí, un recinto superior al que solo se accede a través de la puerta abierta en la Torre de los Cuartos de Granada, llamada Puerta Siete Arcos. Visitarás los Cuartos de Granada y el barrio de viviendas.

Otros monumentos musulmanes en España son

  • La alcazaba de Almería
  • La alcazaba de Antequera (provincia de Málaga)
  • Los baños árabes de Ronda (provincia de Málaga)
  • La alcazaba de Badajoz
  • La fortaleza de la Mota en Alcalá la Real (provincia de Jaén)
  • El Real Alcázar de Sevilla
  • La mezquita Cristo de la Luz en Toledo
  • El alcázar de Arriba en Carmona (provincia de Sevilla)
  • La alcazaba de Mérida
  • La alcazaba de Guadix (provincia de Granada)
  • La muralla árabe de Madrid
  • El castillo de Alcalá de Guadaira (provincia de Sevilla)
  • El castillo de Burgalimar en Baños de la Encina (provincia de Jaén)
  • El Bañuelo en Granada
  • La mezquita de Almonaster la Real (provincia de Huelva)
  • La alcazaba de Trujillo (provincia de Cáceres)

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Cristina

Redactora, traductora y revisora. Me encanta contar historias, escuchar a los demás y ver atardeceres. Me gusta bailar y perderme haciendo senderismo. Mi lugar preferido es el mar, que todo lo cura.