«El coraje no es tener la fuerza para seguir; es seguir cuando no tienes fuerza» - Napoleón Bonaparte

Con una población de más de 67 millones de habitantes, Francia brilla por sus celebridades.

Si tomas clases de francés, ya sea en el instituto, en una Escuela Oficial de Idiomas o con cursos de frances online, la cultura y la historia de Francia son tan importantes como el idioma.

Seguro que en tus clases no faltarán lecciones sobre el gobierno francés (cuyo presidente actual es Emmanuel Macron), la Revolución Francesa, la participación de Francia en las guerras mundiales y los diferentes territorios que posee el país, ¡tiene territorios en los cinco continentes! ¿Lo sabías? Estas son algunas de las personalidades más conocidas de Francia.

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Personajes históricos famosos de Francia

Juana de Arco (1412-1431)

Juana de Arco, también conocida como la Doncella de Orleans, es una de las personalidades francesas que más se recuerdan. Cuando pensamos en mujeres francesas importantes, Juana de Arco es de las primeras que se nos viene a la cabeza. Para situarla, debemos remontarnos al periodo de la Guerra de los 100 años que enfrentó a Francia contra Inglaterra.

Juana era una campesina que, guiada por la voz de Dios, según aseguraba, dirigió y comandó, con tan solo 17 años, a los ejércitos franceses logrando que Carlos VII de Valois se convirtiera en el rey de Francia.

Juana de Arco tuvo un final trágico, puesto que, a sus 19 años, tras ser capturada por los borgoñones y entregada a los ingleses, los clérigos ingleses la condenaron por herejía y el duque Juan de Bedford la quemó viva, aunque más tarde la coronaron como Santa Juana de Arco.

Descubre también nuestro artículo sobre la historia de Francia.

Maximilien de Robespierre (1758-1794)

Robespierre, alias "El incorruptible" fue uno de los líderes de la Revolución Francesa. Robespierre fue uno de los miembros más influyentes del Comité de la Seguridad Pública francesa.

Además, se convirtió en un mártir de estado ya que fue detenido y ejecutado en guillotina.

Por otro lado, cuando hablamos de Robespierre pensamos automáticamente en otro personaje histórico de Francia: Jean-Jacques Rousseau. Rousseau fue uno de los filósofos de la Ilustración francesa y portavoz de la burguesía de izquierdas. Pues bien, Rousseau fue el mentor de Robespierre y Robespierre el discípulo de Rousseau. Aunque lo cierto es que la última etapa de Robespierre se aleja de aquellos ideales del ilustrado Rousseau.

Robespierre era una persona que no se cansaba hasta que veía sus deseos cumplidos.

El incorruptible, que parecía ser un hombre ofrecido a su patria, acabó convirtiéndose en un incorruptible tirano y sembrando el terror hasta tal punto que al último periodo de su trayectoria se la conoce como El Terror.

Su transformación fue sorprendente: de abogar por el sufragio universal, la igualdad de derechos, las libertades de prensa y de reunión, la abolición de la esclavitud y de la pena de muerte, paso a ser un férreo defensor de la pena capital y una política marcadamente belicista.

Napoleón Bonaparte (1769-1821)

Napoleón Bonaparte, gobernante y militar francés, es considerado como uno de los mayores genios militares de la historia por las tácticas bélicas innovadoras que llevó a cabo.

Conocer Francia a través de sus personalidades
Napoleón, genio militar francés.

Se proclamó como emperador de Francia tras haber sido primer cónsul de la república francesa. Bajo su mando, Francia tomó el control de casi toda Europa Occidental y Central mediante una serie de conquistas y alianzas.

Tras su derrota en la batalla de las Naciones, se vio obligado a abdicar meses más tarde. Regresó a Francia y fue derrotado para siempre en la batalla de Waterloo en Bélgica en 1815, cuando fue desterrado por los británicos en la isla de Santa Elena, donde falleció a los 51 años.

También se le conoce por el Código Napoleónico (el Código Civil francés). Algunos lo consideran un «déspota ilustrado» debido a su extraordinario talento y capacidad de trabajo. Otros, sin embargo, lo estiman un dictador tiránico cuyas guerras causaron la muerte de millones de personas. Se le juzga como el personaje clave que marcó el inicio del siglo XIX y la posterior evolución de la Europa contemporánea.

Charles de Gaulle (1890-1970)

El General de Gaulle, como es conocido en Francia, fue un militar y hombre de estado. Pasaría a los libros de historia por sus actuaciones en la Segunda Guerra Mundial.

Fue un personaje político de corte conservador, incluso su forma de pensar constituyó una ideología política propia, el gaullismo. Fue el líder del gobierno de la Francia Libre y líder del Comité de Liberación Nacional de Francia durante la II Guerra Mundial. También ostento más cargos de relevancia, como presidente del Gobierno Provisional de la República de Francia (1944-1946), presidente del consejo Francés de Ministros (1958-1959), presidente de la República Francesa (1959-1969) e instigador de la Quinta República Francesa (1958), entre otros cargos militares y políticos.

Científicos franceses conocidos

Louis Pasteur (1822-1895)

Si has estudiado una formación relacionada con las ciencias naturales, muy seguramente habrás oído hablar de Pasteur. Incluso en algunos centros de secundaria se habla de este científico francés en los niveles de ESO o bachillerato.

La palabra pasteurización viene, efectivamente, del apellido Pasteur.

Hizo grandes contribuciones a la química orgánica e investigaciones en microbiología.

La forma en la que llegó a descubrir la pasteurización se logró gracias a la petición de los viticultores franceses que pidieron a Pasteur que hallase el motivo por el que el vino y la cerveza se agriaban. Así, bajo microscopio, encontró el fermento responsable y descubrió que la forma de eliminarlo era calentando la bebida lentamente hasta llegar a los 48 °C, temperatura a la que mueren estos microorganismos. A continuación hay que meter el líquido en un recipiente y cerrarlo herméticamente. Esta es la técnica de pasteurización, que se sigue utilizando hoy en día.

Científicos de Francia
Imagen de Pasteur en su laboratorio.

Marie Curie (1867-1934)

Siempre se presenta a Marie Curie como una científica francesa, pero lo cierto es que era polaca. Fue una científica tan extraordinaria que ambos países se quieren llevar el mérito.

La historia de Marie Curie, de nombre de nacimiento Marie Salomea Skłodowska, es la siguiente: nació en Polonia y pasó allí toda su infancia, marcada por desgracias familiares y falta de recursos. No fue hasta 1891 que Marie llegaría a París para estudiar, ya que siempre había estado muy interesada por las ciencias.

En París conoció al que sería su marido, Pierre Curie, un físico francés que destacó por sus estudios sobre la radioactividad.

Así, la pareja se convertiría en los científicos más famosos de Francia y del mundo.

Los logros de Marie se basan en sus estudios en física y química, más concretamente sobre la radioactividad. Investigó largo y tendido sobre sustancias radioactivas, sometiéndose peligrosamente a ellas durante buena parte de su vida, lo que sin duda le pasó factura con respecto a su salud.

Marie Curie es reconocida mundialmente por ser la única persona hasta la fecha en haber recibido dos premios Nobel en distintos campos del conocimiento: Premio Nobel de Física (1903) por el descubrimiento de los elementos radiactivos y Premio Nobel de Química (1903) por sus investigaciones sobre el radio y sus compuestos.

Escritores franceses famosos

Voltaire (1694-1778)

François-Marie Arouet, más conocido como Voltaire, fue escritor, historiador, filósofo y abogado y uno de los principales personajes de la Ilustración, movimiento que enfatizó el poder de la razón humana, la ciencia y el respeto hacia la humanidad.

Voltaire participó en la elaboración de la Enciclopedia, libro donde se reunían en una prosa clara todas las ideas de la Ilustración.  La principal idea filosófica de Voltaire fue la defensa de la tolerancia por encima de todo.

Dejó una obra literaria heterogénea y desigual, de la que resaltan sus relatos y libros de polémica ideológica. Como filósofo, Voltaire fue un genial divulgador, y su credo laico y anticlerical orientó a los teóricos de la Revolución Francesa.

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Victor Hugo (1802-1885)

Poeta, dramaturgo y novelista romántico, Victor Hugo es estimado como uno de los más importantes en lengua francesa.

Considerado el máximo exponente del Romanticismo en su país, ocupa un puesto notable en la historia de las letras francesas del siglo XIX en una gran variedad de géneros y ámbitos. Fue un novelista popular y de gran éxito con obras como Nuestra Señora de París (1831), en la que se basa El jorobado de Notre Dame de Disney o Los miserables (1862), considerada como una de las obras más importantes del siglo XIX que plantea a través de su argumento un razonamiento sobre el bien y el mal, sobre la ley, la política, la ética, la justicia y la religión.

Julio Verne (1828-1905)

Jules Verne, o Julio Verne, fue uno de los escritores más importantes de Francia y de toda Europa, célebre por sus novelas de aventuras y considerado, junto con H. G. Wells, el «padre de la ciencia ficción».

Escritores más importantes de Francia
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Su pasión por la literatura dio como resultado la creación de Viajes extraordinarios, una popular serie de novelas de aventuras escrupulosamente documentadas y visionarias entre las que se incluían las famosas Cinco semanas en globo (1863), Viaje al centro de la Tierra (1864), De la Tierra a la Luna (1865), Veinte mil leguas de viaje submarino (1870), La vuelta al mundo en ochenta días (1872) o La isla misteriosa (1874).

Predijo con gran precisión en sus relatos fantásticos la aparición de algunos inventos generados por los avances tecnológicos del siglo XX, como la televisión, los helicópteros, los submarinos o las naves espaciales.

Desde 1979, es el segundo autor más traducido en el mundo, después de Agatha Christie. En este artículo te darás cuenta de que los famosos franceses son en su mayoría humanistas.

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Pintores franceses conocidos

Eugène Delacroix (1798-1863)

Delacroix fue un pintor y litógrafo francés. Además de su gran obra pictórica, este artista destaca por sus litografías.

Destacan sus cinco planchas sobre medailles antiques, en realidad dracmas y otras monedas griegas.

Otra serie de litografías célebres fue la inspirada en la novela Fausto de Goethe. Varios historiadores del arte han señalado que la portada de esta serie de litografías guarda semejanzas con Los Caprichos de Goya, que se cree que no es casualidad. Posteriormente dedicó otra serie al drama Macbeth de Shakespeare.

Delacroix es uno de los máximos exponentes del movimiento romántico del primer tercio del silo XIX, que posteriormente influiría en los impresionistas. Sus obras manifiestan una gran maestría en la utilización del color.

También reflejó sobre el lienzo escenas de actualidad de la época: La matanza de Quíos, La Libertad guiando al pueblo.

Claude Monet (1840-1926)

Líder del movimiento impresionista, los cuadros de Monet son reconocidos como los más puros ejemplos de este estilo. De hecho, el término impresionismo deriva del título de su obra Impresión, sol naciente (1872).

Pintores más famosos de Francia
«Los nenúfares» es uno de los cuadros más famosos de Monet.

Monet sentó las bases de la pintura moderna. Su pincel no buscaba comunicar una historia ni dar una instrucción moral al espectador, sino que ponía en el lienzo impresiones en función de las sensaciones experimentadas por el ojo. Las pinceladas puntillistas, que pintó en sus cuadros con propiedad de maestro, son el origen del arte pictórico moderno.

Su importancia se refleja en el precio logrado por su óleo Le Bassin Aux Nympheas, vendido el año 2008 en Londres por 40,9 millones de libras esterlinas.

Edgar Degas (1834-1917)

La lista de pintores franceses célebres es infinita, pero si nos tenemos que quedar con dos, de esta vez escogemos a Monet y a Degas. Ir a París y disfrutar de estos dos artistas en los museos de la ciudad es maravilloso. Además, las obras de Degas están expuestas en el Musée d'Orsay, un lugar precioso en sí. Uno se siente en otra época cuando camina por esta vieja estación de tren.

Edgar Degas es un pintor y escultor francés que se hizo conocido por sus pinturas de carácter impresionista. Sus cuadros más famosos tratan de ensayos de ballet (Ensayo de ballet, 1874), retratos familiares (La familia Bellelli, 1862) y caballos (Caballos de carreras, 1874).

Degas reproducía lo que veía, era como captar el momento de una forma muy personal. Y es que Degas se definía a sí mismo como realista, pero lo cierto es que fue considerado como un impresionista.

Músicos famosos de Francia

Edith Piaf (1915-1963)

Édith Piaf, cuyo verdadero nombre era Édith Giovanna Gassion, fue una de las cantantes francesas más famosas del siglo XX, inspiró a numerosos compositores y fue la mentora de jóvenes artistas que alcanzaron fama internacional.

Seguro que conoces algunas de sus canciones más famosas como La vie en rose; Non, je ne regrette rien; Hymne à l'amour; Mon légionnaire; La Foule; Milord, ya que son mundialmente conocidas.

Su vida estuvo marcada por la desdicha desde su más tierna infancia: padres alcohólicos, familia pobre, embarazo joven, muerte de su bebé a los 2 años, asesinato y acusación de la muerte de su primer promotor, muerte del amor de su vida tras estrellarse en un avión, accidente, alcoholismo, cáncer…

Todas estas desgracias ejercieron una influencia decisiva sobre su estilo interpretativo, lírico y desgarrado al mismo tiempo. Su aspecto desvalido le valió el nombre por el que es universalmente conocida: Piaf («gorrión»).

Edith Piaf se ha colado en esta recopilación de hombres y mujeres francesas importantes no tanto por su obra en concreto, que también, sino porque es fuente de inspiración y representación de la música francesa.

Mujeres francesas importantes
Edith Piaf tenía gran presencia sobre el escenario. Foto de Afp.

Lee también nuestro artículo sobre las canciones francesas más conocidas.

Johnny Hallyday (1943-2017)

El artista fue toda una estrella de rock en el mundo francófono. Además de conformar la pareja de moda en Francia junto con Sylvie Vartan, su carrera musical duró más de 50 años.

Sus fieles fans siguieron la obra y vida del cantante hasta su lecho de muerte.

El legado del Hallyday lo continúa su hijo, David Hallyday, también músico.

Algunas de sus canciones más conocidas en el mundo francófono son:

  • Les Bras en Croix
  • La Génération perdue
  • Rêve et Amour
  • La Peur
  • Cadillac
  • Ma Vérité
  • À la Vie, à la Mort

Actores franceses famosos

Marion Cotillard (1975-)

Marion Cotillard es una famosísima actriz francesa ganadora de los premios Óscar, entre otros muchos reconocimientos, por su interpretación de Édith Piaf en la película La vida en rosa. Es la única mujer que ha ganado un Óscar a la mejor actriz por una película francesa.

Sus películas más conocidas incluyen grandes taquillazos estadounidenses como Origen (2010), Contagio (2011) y El Caballero Oscuro: La Leyenda Renace (2012).

Posee una belleza francesa clásica, pero con un aspecto más suave, más amistoso y más lúdico. Su cálida sonrisa, sus ojos claros, su pelo oscuro y su siempre encantador estilo ha cautivado a Hollywood y le ha hecho aparecer en más de 200 portadas de revistas de todo el mundo.

También es ambientalista y portavoz de Greenpeace.

Audrey Tautou (1976-)

También debemos incluir en esta lista a una de las actrices francesas actuales más conocidas a nivel internacional, que logró el reconocimiento mundial por su papel de Amélie Poulain en Amélie (2001), cinta nominada al Óscar como Mejor Película de habla no inglesa, alcanzando el éxito de la crítica y taquilla, ganando numerosos reconocimientos y con el tiempo convirtiéndose en un icono de la cultura contemporánea.

Actrices más famosas de Francia
Si no has visto Amélie, ¡te la recomendamos!

También la podemos ver interpretar a Mathilde en Largo Domingo de Noviazgo y a la ayudante de Tom Hanks en el Código Da Vinci. Otras de sus películas conocidas son Coco, de la rebeldía a la leyenda de Chanel; La espuma de los días; Éternité; Jacques o Santa Claus y Cia.

Nominada en dos ocasiones al premio BAFTA y ganadora de un César, Tautou también ha probado suerte en el género de animación poniendo voz a uno de los personajes de Phantom Boy. También ha sido modelo para casas como Chanel, Montblanc y L'Oréal.

¿Te interesa saber también cuáles son las mejores series francesas?

Deportistas franceses famosos

Zinedine Zidane (1972-)

Considerado uno de los mejores jugadores de los años 90, Zinedine Zidane también merece estar en esta lista de las personas más conocidas de Francia. Se sabe que Zidane es francés, pero quizás no es el primer personaje que se nos venga a la cabeza cuando pensamos en famosos de Francia, pero sin duda sí que ocupa los primeros puestos cuando pensamos en futbolistas famosos.

Nacido en Marsella, Zidane ha sido uno de los futbolistas más importantes de la historia de Francia por sus grandes logros, siendo el más relevante el Mundial de Francia de 1998, celebrado precisamente en su país. Tras retirarse en 2006, inició una trayectoria como entrenador que lo llevaría de nuevo al Real Madrid en enero de 2016.

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Así, no solo quedó inmortalizado su rendimiento en la historia de Francia, sino que el mundo entero admiró y se regodeó con su buen fútbol. Y es que Zizou, el sobrenombre con el que se le ha apodado, ha sido un jugador que trató con mucha calidad y amor a la pelota y el público, tanto propio y como ajeno, se lo agradeció colocándolo en un lugar de privilegio que lo llevó a ser uno de los futbolistas más notables de la década de los noventa.

Deportistas franceses famosos
Zidane jugando en el Real Madrid. Foto de la Web Oficial del Real Madrid.

Thierry Henry (1997-)

Fuera de las fronteras de Francia los deportistas franceses más famosos son sin duda futbolistas. Hay varios futbolistas franceses que se hicieron un nombre jugando en algún equipo español, como es el caso de Thierry Henry.

Henry jugo en el Barça, Arsenal y Juventus, entre otros equipos. Ostenta el título de máximo goleador histórico de la selección de Francia, 3.º máximo goleador de la historia de la Liga de Campeones y máximo goleador histórico del Arsenal FC.

Por otro lado, actualmente más nombres de futbolistas franceses se están haciendo conocidos fuera de las fronteras de Francia por el notable ascenso de poder del PSG (Paris Saint-Germain) en los últimos años. Así, seguramente te suenen nombres como Kylian Mbappé, Karim Benzemá o Antoine Griezmann.

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Cristina

Redactora, traductora y revisora. Me encanta contar historias, escuchar a los demás y ver atardeceres. Me gusta bailar y perderme haciendo senderismo. Mi lugar preferido es el mar, que todo lo cura.