Como uno de los países más antiguos del mundo, Francia tiene una historia larga y agitada. Hoy en día se eleva como una de las principales potencias del mundo, con una fuerte influencia cultural, económica, militar y política tanto en Europa como en mundo.

Superprof te ofrece un resumen completo de la historia de Francia, desde la Galia romana durante el período antiguo hasta la Quinta República de la era contemporánea, ¡incluyendo las fechas importantes que hay que recordar!

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Edad Antigua y Edad Media

Romanización de la Galia

Francia antes era conocida con el nombre de Galia, poblada por los galos, pueblo celta de origen indoeuropeo. Los celtas galos protagonizaron las civilizaciones de La Téne y Vix. En el sur de la Galia se establecieron los griegos (jonios), quienes fundaron Massalia (Marsella), Agde, entre otras (s. VIII- VI a.C.).

Cayo Julio César venció al jefe Galo Vercingetorix en el año 51 a.C., creando un puente entre Roma y los pueblos germanos, que con sus migraciones acosaban Roma de forma periódica.

Luego se produjo un genocidio que disminuyó considerablemente a la población gala, lo cual facilitó la rápida latinización, pero también la obra que no mucho tiempo después empezaron a realizar los primeros misioneros cristianos que progresaban expandiéndose dentro de las fronteras del imperio romano. Así, la mayor parte de la céltica Galia no tardó en hacerse latina y cristiana.

Lugdunum (Lyon) se volvió un importante centro religioso cristiano. La Galia latina y cristiana cada vez más enriquecida, alcanzó importantes niveles culturales que sobrevivían incluso a las invasiones bárbaras. Tiempo después de las invasiones bárbaras, los germanos se volvieron latinos y hubo la necesidad de declarar la guerra a los alemanes.

Carlomagno y las diferentes dinastías

Francia fue fundada en el año 420 por el duque Faramundo. En el año 451 Atila, el líder de los hunos invadió la Galia con ayuda de los pueblos francos y visigodos. Adoptó varios nombres hasta que desde 877 se llamó Francia. Francos, Burgundios (Borgoñones), Vikingos (Normandos) y también Britanos (Bretones) se unieron con los galos en el territorio que hoy se llama Francia.

La Dinastía Merovingia gobierna la actual Francia y parte de Alemania entre los siglos V y VIII. La sucedió la Dinastía Carolingia. Durante la Edad Media, la primera unión política duradera (las anteriores fueron más bien efímeras) se realizó con Carlomagno, quien además conquistó otras tierras formando un Imperio, que luego sus nietos dividieron.

Etapas importantes de la historia francesa
En el periodo carolingio se produjo un notable desarrollo de las artes y las letras, que se conoce como el «Renacimiento Carolingio».

La Dinastía de los Capetos llegó a gobernar Francia, que se fue subdividiendo sucesivamente cada vez más, característica que se ha denominado «Feudalismo clásico». En todo este periodo el rey hubo de enfrentarse continuamente a los demás nobles de su reino, en teoría sus vasallos, pero que a veces adquirían demasiado poder como para desafiar abiertamente la autoridad real. En este periodo se produjeron las Cruzadas y la Guerra de los Cien Años.

Francia inventó el arte gótico, y hubo tiempo en el que con toda Europa fue víctima de la peste bubónica, epidemia que fue llamada la «Peste negra». También participó del Humanismo que sería precursor del Renacimiento.

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Edad Moderna: desde Luis XIV hasta la Revolución Francesa

Tras el final de la Edad Media, Francia experimenta su consolidación como nación.

En la primera parte del siglo XVI, el rey francés Francisco I, se enfrentó al emperador Carlos I de España, quien por coincidencia dinástica era al mismo tiempo Carlos V de Alemania. De esta manera quedaron abiertamente enfrentadas la Casa de Borbón y la Casa de Austria, y en los campos de Italia y de los Países Bajos se disputaron el dominio de Europa. Por su parte Enrique II, sucesor de Francisco I no dudó en aliarse con los turcos para continuar la lucha de su padre.

Francia participa del auge de los descubrimientos geográficos particularmente en el nuevo mundo. En la actividad intelectual, Descartes marcó decisivamente la orientación del pensamiento occidental con su Racionalismo. Luis XIII (1610-1646) y su ministro el Cardenal Richelieu dirigieron a Francia durante su intervención en la Guerra de los Treinta Años, arruinando los dominios e influencia de la Casa de Austria. A Luis XIII y Richelieu, les siguieron la regencia y Mazarino, y luego Luis XIV, con quien Francia daría a conocer al mundo todo su esplendor.

El siglo XVII está marcado por la instauración de la «Monarquía absoluta» o «Absolutismo», que se consolida a través de Luis XIV, el «Rey Sol». El intento de imitación o copia en que se empeñaron los pueblos vecinos y sus gobernantes por la admiración e influjo que Francia producía condujo al advenimiento del llamado «Despotismo ilustrado». La presión que producía el poder de Francia condujo a guerras con todos sus vecinos los cuales se aliaban entre sí para conseguir enfrentársele y contenerle.

Lo sucedió Luis XV, y Luis XVI. Desde finales del siglo y durante todo el siguiente el país fue epicentro de tendencias intelectuales que se conocen bajo el término de la Ilustración, antesala de la Revolución Francesa y la revolución industrial. Este movimiento de gran influencia en las ciencias y las artes, tuvo como principales representantes intelectuales a los enciclopedistas Denis Diderot y D'Alembert así como a los filósofos Jean-Jacques Rousseau y Voltaire. El influjo de los ideales revolucionarios motivaría hondas transformaciones de grandes consecuencias en el mundo entero.

La Revolución Francesa fue un proceso social y político que se desarrolló entre 1789 y 1799 cuyas principales consecuencias fueron la abolición de la monarquía absoluta y la proclamación de la República, eliminando las bases económicas y sociales del Antiguo Régimen. Si bien la organización política de Francia osciló entre república, imperio y monarquía durante 75 años después de que la Primera República cayera tras el golpe de estado de Napoleón, lo cierto es que la revolución marcó el final definitivo del absolutismo y dio a luz a un nuevo régimen donde la ciudadanía, y en algunas ocasiones las masas populares, se convirtieron en la fuerza política dominante en el país.

Resumen de la Revolución Francesa
Liberté, égalité, fraternité !

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Edad Contemporánea y Restauración

El Consulado y la primera República cederían su lugar a Napoleón Bonaparte, que se hizo con el poder en Francia en medio de la Revolución Francesa. Napoleón, batallando en Italia y Egipto (a donde llevó científicos y estudiosos investigadores, inaugurándose así la «egiptología»), pronto dirigió la contraofensiva francesa ante las potencias europeas que pretendían restaurar el antiguo régimen.

De esta manera, se coronó a sí mismo Emperador de Francia en 1804, y construyó un vasto Imperio que lideró el continente. Durante el Imperio de Napoleón I los territorios de Francia se extendieron hasta la frontera con Rusia. Disolvió el Sacro Imperio Romano Germánico, y extendió y afianzó los ideales revolucionarios por toda Europa, y en consecuencia, el mundo. Napoleón, tan genio militar como estadista, ideó el «Bloqueo Continental», para dar una mayor consecuencia económica a sus transformaciones políticas.

Promulgó un código civil, al que se denominó posteriormente «Código Napoleónico», modelo en su género. Napoleón se enfrentó victorioso en varias guerras a las coaliciones de sus rivales. Finalmente hubo de ser derrotado por la Europa entera coaligada. Así concluyó este Imperio. Bonaparte aun volvió, pero las demás potencias europeas, temerosas, no le dieron tregua. Corría el año 1815 y así llegó la etapa de la Restauración.

Imperio napoleónico
Tras su destierro, Napoleón murió en la isla de St. Helena en el Atlántico Sur en 1821.

En el Congreso de Viena se intentó restaurar el mapa político europeo. Sin embargo, se habían removido los cimientos de la vieja Europa, y ya no volvería a ser la misma. Se entronizó a Luis XVIII, a quien sucedió Carlos X, y a este Luis Felipe I, el rey ciudadano. En 1830 y 1848 sendas revoluciones nacidas en Francia repercutieron en el resto de Europa.

Napoleón III de Francia, sobrino de Napoleón I, dio un golpe de Estado e instauró un nuevo Imperio. El nuevo Régimen intentó compaginar un gobierno autoritario y personalista con el mantenimiento de los principios liberales burgueses. Napoleón III ejerce el poder ejecutivo auxiliado por sus ministros.

Para restaurar la grandeza de Francia, Napoleón III desenvolvió una activa política imperialista llevando a cabo expediciones hacia África y Extremo Oriente, venció con Inglaterra a Rusia en la Guerra de Crimea, pero intervino sin éxito en México al intentar constituir un imperio liberal gobernado por Maximiliano I y sucumbió tras la derrota sufrida por su ejército en el marco de la guerra franco-prusiana de 1870-1871.

Victor Hugo fue un intelectual que denunciaba los desaciertos del régimen. Durante este periodo se registró la más radical transformación urbanística y de infraestructuras de la historia de París. Tras la abdicación de Napoleón III, surge brevemente la experiencia de la «Comuna de París».

Durante las últimas décadas del siglo XIX, Francia al igual que las demás potencias europeas, se lanza a colonizar África (ocupando en norte, el Magreb; en el occidente, Sudán y Guinea; en el centro, el Congo; en el sur, Madagascar; y en el oriente, Somalia) y Asia (en el oeste, Líbano y Siria; en el sudeste, Indochina), entre otros.

Por sus características, la I Guerra Mundial en parte puede resumirse como una Guerra entre Francia y sus aliados contra Alemania y sus aliados. Francia resultó vencedora en esta guerra que se desarrolló entre 1914 y 1918. Sin embargo, los destrozos materiales dejaron la infraestructura del país en peor estado que la de Alemania, país que resultó derrotado en el conflicto. Desde 1918, Francia tuvo el control de la región del Sarre hasta que, en 1935, tras un plebiscito y respetando su resultado, se lo devolvió a Alemania.

A diferencia de la primera, la II Guerra Mundial por sus características puede en parte denominarse como una guerra entre Inglaterra y sus aliados contra Alemania y sus aliados. Francia y Reino Unido declararon la guerra a la Alemania nazi el 3 de septiembre de 1939, en virtud de un tratado suscrito con Polonia, cuyo territorio había sido invadido por la Wehrmacht, ejército alemán.

Francia fue derrotada sucesivamente durante la primera parte de la guerra, lo que llevó a que la mitad norte del país fuese ocupada por los alemanes hasta casi finales de la guerra en que los aliados recuperan el norte del territorio francés y las tropas de la «Francia libre» recuperan el sur que estuvo en poder del gobierno colaboracionista en Vichy.

Francia nuevamente tuvo bajo su control a la región del Sarre, desde 1945 hasta 1957 en que tras un plebiscito fue devuelto a Alemania. Francia además se convirtió en una de las cinco potencias con derecho a veto en el Consejo de seguridad de la Organización de las Naciones Unidas (ONU), y en una de las cuatro potencias vencedoras ocupantes de Alemania.

Tras terminar la guerra, se forma un gobierno provisional presidido por el general Charles de Gaulle, que da paso a la Cuarta república. La Cuarta república tuvo que hacer frente a la crisis de la descolonización, cuyas resoluciones más dramáticas acontecieron en Vietnam y Argelia, traumática para los colonos, pero inmensamente más para los futuros ciudadanos de los nuevos Estados.

Francia es uno de los seis estados fundadores de las comunidades europeas que dieron origen a la actual Unión Europea (UE).

Actualidad: Quinta república

De 1959 a 1969, vuelve el general De Gaulle, que reformó la constitución para dar mayor estabilidad a los gobiernos (Quinta República) y tuvo que enfrentar los trascendentales acontecimientos de «mayo del 68». Francia se convirtió en potencia nuclear, y en el marco de la guerra fría, Francia se unió a la OTAN.

Quinta República Francesa
Mitterrand es el presidente que más tiempo ha permanecido en el cargo: catorce años.

El gobierno socialista de François Mitterrand, se implantó en Francia desde comienzos de los años 80, hasta mediados de los 90, cuando fue reemplazado por la administración de Jacques Chirac.

Francia apoyó a Estados Unidos en la primera Guerra del Golfo (1990), así como en el derrocamiento del régimen Talibán. Sin embargo, Dominique de Villepin a la cabeza de la diplomacia francesa, lideró el bloque de países que se opuso a la invasión de Iraq de 2003, amenazando con utilizar su derecho a veto en el consejo de seguridad, llevando de paso a un enfriamiento de las relaciones con la administración de George W. Bush.

En 2005, tras la muerte de dos jóvenes musulmanes de origen africano mientras escapaban de la policía, se produjeron numerosos disturbios por todo el país. El candidato de la derecha conservadora, Nicolás Sarkozy, ganó los comicios electorales del 6 de mayo de 2007 para ocupar la Presidencia de la República Francesa, sucediendo a Jacques Chirac.

Sim embargo, Sarkozy pierde la reelección en 2012 frente al socialista François Hollande. Emmanuel Macron (actual gobernante) se convierte en el 25º presidente de la República Francesa el 14 de mayo de 2017 en medio de un estado de emergencia debido a los recurrentes ataques terroristas perpetrados en suelo galo.

Después de una larga historia llena de grandes conflictos, uno tras otro, hoy en día Francia es considerado uno de los países mejor administrados y desarrollados del mundo. También es el país más visitado del mundo, con cerca de 79,5 millones de visitantes extranjeros al año. Francia posee la novena economía más grande del mundo en términos de Producto Interior Bruto (PIB) y la segunda economía más grande de Europa en términos de PIB nominal.

En términos de riqueza total de los hogares, Francia es el país más rico de Europa y el cuarto más grande en el mundo. Los ciudadanos de Francia disfrutan de un alto nivel de vida, un sistema de educación superior y una de las esperanzas de vida más altas del mundo. Por otra parte, la Organización Mundial de la Salud (OMS) recientemente reconoció el sistema francés como «el mejor sistema general de atención sanitaria».

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Marisol

Traductora y correctora. Lectora empedernida. Me encanta viajar, la música y vivir nuevas experiencias.