«Hasta el pensamiento de una hormiga puede alcanzar el cielo». - Proverbio japonés

La cultura japonesa ha logrado llamar la atención de muchos jóvenes españoles, que se interesan cada vez por el aprendizaje de japonés para poder entender mejor los elementos culturales. ¿Por dónde empezamos a aprender esta lengua? Según dicen es muy compleja, por no decir casi imposible. Aunque difícil, existen recursos suficientes para hacer el aprendizaje más llevadero. Superprof te ofrece algunas claves para aprender japonés. Conviene que, antes de empezar, te intereses por Japón, sus tradiciones, su historia y su impacto sobre el mundo: desde el manga o los videojuegos, hasta la economía, la literatura o la caligrafía.

Los/las mejores profesores/as de Japonés que están disponibles
Toko
5
5 (19 opiniones)
Toko
25€
/h
Gift icon
¡1a clase gratis!
Sandra
5
5 (12 opiniones)
Sandra
15€
/h
Gift icon
¡1a clase gratis!
Yoko sensei
5
5 (19 opiniones)
Yoko sensei
25€
/h
Gift icon
¡1a clase gratis!
Byron
5
5 (14 opiniones)
Byron
25€
/h
Gift icon
¡1a clase gratis!
Juan manuel
4,9
4,9 (14 opiniones)
Juan manuel
5€
/h
Gift icon
¡1a clase gratis!
Yuri
5
5 (10 opiniones)
Yuri
14€
/h
Gift icon
¡1a clase gratis!
Laura lila
5
5 (12 opiniones)
Laura lila
20€
/h
Gift icon
¡1a clase gratis!
Paola
5
5 (11 opiniones)
Paola
25€
/h
Gift icon
¡1a clase gratis!
Toko
5
5 (19 opiniones)
Toko
25€
/h
Gift icon
¡1a clase gratis!
Sandra
5
5 (12 opiniones)
Sandra
15€
/h
Gift icon
¡1a clase gratis!
Yoko sensei
5
5 (19 opiniones)
Yoko sensei
25€
/h
Gift icon
¡1a clase gratis!
Byron
5
5 (14 opiniones)
Byron
25€
/h
Gift icon
¡1a clase gratis!
Juan manuel
4,9
4,9 (14 opiniones)
Juan manuel
5€
/h
Gift icon
¡1a clase gratis!
Yuri
5
5 (10 opiniones)
Yuri
14€
/h
Gift icon
¡1a clase gratis!
Laura lila
5
5 (12 opiniones)
Laura lila
20€
/h
Gift icon
¡1a clase gratis!
Paola
5
5 (11 opiniones)
Paola
25€
/h
Gift icon
¡1a clase gratis!
Vamos

La gran historia de la lengua japonesa

Las Geisha son parte de la historia de Japón
Las Geishas son parte de la tradición japonesa.

En torno a 120 millones de personas hablan japonés (yamato), lo que lo convierte en la 11.ª lengua más hablada del mundo. Según algunas fuentes, el nacimiento de la lengua japonesa se remonta  al año 40 000 a.C., cuando los pueblos que hablaban japonés habitaban en el archipiélago de Japón. Como otras lenguas, se transmitió vía oral hasta el siglo IV d.C., momento en el que los monjes budistas chinos desarrollaron la escritura japonesa, inspirada en los caracteres chinos.

En el Período Nara (siglo VIII), los japoneses encontraron una nueva forma de emplear los caracteres chinos: tomaron su sonido y borraron su significado, creando el man'yōgana, que permite escribir el texto en el orden de las palabras del japonés hablado y asegurar una pronunciación correcta. El origen de los katakana y de los hiragana en el Período Heain, las personas de clase alta escribían los textos en chino y en japonés, utilizando caracteres chinos, un método muy útil a la hora de facilitar la lectura de los textos en chino, añadiendo notas en man'yōgana. De este modo, los caracteres de este sistema man'yōgana se acortaron hasta dar lugar a los silabarios japoneses: katakana hiragana.

Origen del sistema de escritura japonés

Existen varios sistemas de escritura en la lengua nipona, pero no es el único aspecto a resaltar. Por ejemplo, existe el mismo número de caracteres japoneses y chinos. ¿Qué debes tener en cuenta?

  1. El gobierno japonés ha registrado 2000 kanjis, que se enseñan en la escuela, con los que se puede leer, por ejemplo, el 99 % de los artículos de periódicos.
  2. El hiragana tiene 50 caracteres.
  3. Los 50 caracteres del katakana son una especie de alfabeto fonético (a, i, ou, è, o, ka, ki, kou...).
  4. Los rōmajis representan la lengua japonesa escrita en letras romanas.

¿Profundizamos un poco más?

Kanji

El término Kanji procede del chino clásico y significa «caracter de la dinastia Han». Desde primero de Primaria, los japoneses los aprenden, ya que se emplean para escribir la raíz de las palabras. Se caracterizan por un conjunto de pronunciación y significado y por una forma, denominada «esqueleto» en japonés. El estudio de los kanji requiere mucho trabajo, ya que hay que memorizar:

  • El diseño de sus trazados: el orden y la manera de dibujarlos son importantes.
  • El número de trazos.
  • Cómo utilizar y combinar con otros kanji.

A las letras kanji también se las conoce en occidente como letras ideográficas.

Sí, a primera vista, puede parecer complicado.

Superprof te ayudará a familiarizarte con los sistemas de escritura japoneses
Superprof te explica fácilmente los sistemas de escritura japoneses.

Hiragana

Los hiragana («kanas lisos») constituyen un silabario japonés y uno de los tres tipos de sistemas de escritura, junto con los katakana y kanji. Permiten escribir:

  • Las palabras japonesas que no se corresponden con ningún kanji.
  • Las partículas gramaticales.
  • Los furigana, es decir, la pronunciación de los kanji.

Los hiragana son formas simplificadas de los caracteres chinos y son más fáciles de aprender y trazar.

¿Quieres conocer las letras hiragana? ¡Revisa esta tabla! Ten en cuenta que el idioma japonés es totalmente distinto al español por lo que es complicado sacar semejanzas entre las dos lenguas. Debes pensar como si no supieses hablar ningún idioma y adquieres una nueva forma de comunicarte.

あ aい iう uえ eお o
か kaき kiく kuけ keこ ko
さ saし shiす suせ seそ so
た taち chiつ tsuて teと to
な naに niぬ nuね neの no
は ha/waひ hiふ fu/huへ he/eほ ho
ま maみ miむ muめ meも mo
や yaゆ yuよ yo
ら raり riる ruれ reろ ro
わ waゐ wiゑ weを wo/o
ん n
が gaぎ giぐ guげ geご go
ざ zaじ jiず zuぜ zeぞ zo
だ daぢ djiづ dzuで deど do
ば baび biぶ buべ beぼ bo
ぱ paぴ piぷ puぺ peぽ po

Katakana

Estos caracteres significan «fragmentos de kana» y constituyen el otro silabario japonés, junto al hiragana. Se trata de caracteres que corresponden a las sílabas (ka, ki, ku, ke, ko...) y se emplean en el sistema de escritura para transcribir las palabras y nombres propios procedentes de otras lenguas, los nombres científicos de plantas y animales, etc. Son formas simplificadas de caracteres chinos, al igual que los hiragana. Se han creado para facilitar la escritura del japonés a aquellos que no conocen la escritura china. Rōmaji  Designan caracteres del alfabeto romano utilizados en la escritura japonesa. Su objetivo es:

  • Subsanar las incompatibilidades técnicas, sobre todo, cuando los caracteres tradicionales no están disponibles (direcciones web).
  • Escribir textos a partir de un teclado latino.
  • Transcribir los nombres japoneses para los occidentales: señales de tráfico, nombres de las estaciones de tren o metro, etc.

El primer libro japonés escrito en rōmaji data de 1591, es de caracter religioso y fue escrito por el jesuita portugués Alessandro Valignano.

¿Te has aprendido ya las letras hiragana? Pasemos ahora a las letras katakana:

ア aイ iウ uエ eオ o
カ kaキ kiク kuケ keコ ko
サ saシ shiス suセ seソ so
タ taチ chiツ tsuテ teト to
ナ naニ niヌ nuネ neノ no
ハ haヒ hiフ fuヘ heホ ho
マ maミ miム muメ meモ mo
ヤ yaユ yuヨ yo
ラ raリ riル ruレ reロ ro
ワ waヰ wiヱ weヲ wo
ン n
ガ gaギ giグ guゲ geゴ go
ザ zaジ jiズ zuゼ zeゾ zo
ダ daヂ djiヅ dzuデ deド do
バ baビ biブ buベ beボ bo
パ paピ piプ puペ peボ bo
Los/las mejores profesores/as de Japonés que están disponibles
Toko
5
5 (19 opiniones)
Toko
25€
/h
Gift icon
¡1a clase gratis!
Sandra
5
5 (12 opiniones)
Sandra
15€
/h
Gift icon
¡1a clase gratis!
Yoko sensei
5
5 (19 opiniones)
Yoko sensei
25€
/h
Gift icon
¡1a clase gratis!
Byron
5
5 (14 opiniones)
Byron
25€
/h
Gift icon
¡1a clase gratis!
Juan manuel
4,9
4,9 (14 opiniones)
Juan manuel
5€
/h
Gift icon
¡1a clase gratis!
Yuri
5
5 (10 opiniones)
Yuri
14€
/h
Gift icon
¡1a clase gratis!
Laura lila
5
5 (12 opiniones)
Laura lila
20€
/h
Gift icon
¡1a clase gratis!
Paola
5
5 (11 opiniones)
Paola
25€
/h
Gift icon
¡1a clase gratis!
Toko
5
5 (19 opiniones)
Toko
25€
/h
Gift icon
¡1a clase gratis!
Sandra
5
5 (12 opiniones)
Sandra
15€
/h
Gift icon
¡1a clase gratis!
Yoko sensei
5
5 (19 opiniones)
Yoko sensei
25€
/h
Gift icon
¡1a clase gratis!
Byron
5
5 (14 opiniones)
Byron
25€
/h
Gift icon
¡1a clase gratis!
Juan manuel
4,9
4,9 (14 opiniones)
Juan manuel
5€
/h
Gift icon
¡1a clase gratis!
Yuri
5
5 (10 opiniones)
Yuri
14€
/h
Gift icon
¡1a clase gratis!
Laura lila
5
5 (12 opiniones)
Laura lila
20€
/h
Gift icon
¡1a clase gratis!
Paola
5
5 (11 opiniones)
Paola
25€
/h
Gift icon
¡1a clase gratis!
Vamos

Gramática, sintaxis y cortesía: particularidades de la lengua japonesa

La importancia de la cortesía nipona
La cortesía japonesa es muy importante al influir en la gramática de la lengua.

Es verdad que a menudo escuchamos que el japonés es complicado, demasiado difícil para aprenderlo, pero en Superprof no somos tan pesimistas. Aunque el japonés parezca complicado, todas las lenguas lo son, sobre todo, al principio. Aquí os dejamos una lista de algunas reglas de la lengua nipona:

  • No existe ningún verbo como «ser» en español. En su lugar, los japoneses utilizan una herramienta para expresar la naturaleza de las cosas añadiendo un caracter hiragana al sustantivo.
  • Solo existen dos tiempos verbales: el presente y el pasado.
  • Existe un vocabulario preciso. Como en inglés, el japonés emplea una palabra de cortesía en función del momento del día: mañana (Ohayô gozaimasu), mediodía (Konnichiwa) y tarde (Konbanwa).

Si vives en la capital valenciana, a lo mejor te interesa probar nuestras clases de japones en Valencia. ¡La primera es gratis!

La lengua japonesa y la cortesía

Gramaticalmente, la cortesía (o keigo) se indica mediante la forma del verbo y la forma honorífica de las palabras. La elección del vocabulario o del tema son elementos fundamentales. Por cierto, los japoneses prestan mucha atención a la cortesía, incluso con los turistas. Por eso, es importante aprender sus sutilezas para evitar malentendidos.

La gramática japonesa en vídeo

Existen sitios web como Japoneando, Aprendejapones.com o Hablemos en japonés que ofrecen cursos de japonés en línea, lo que puede ser una buena forma de aprender el idioma. Gracias a las canciones, juegos, clips de vídeo, etc., podrás:

  • Aprender las bases del japonés.
  • Repasar el vocabulario.
  • Y mejorar el acento.

Aprende la lengua japonesa y su caligrafía

Aprende el arte de la caligrafía nipona
La caligrafía japonesa es todo un arte.

La tradición de la caligrafía (shodō) se inventó y desarrolló en China y se exportó a Japón entorno al año 710. La caligrafía japonesa es el arte de la escritura que utiliza los caracteres japoneses para realizar una bonita obra desde el punto de vista estético y emotivo. La practican también las personas mayores, pues les permite relajarse y centrarse en ellos mismos. Eso sí, no hay margen de error. Si practicas caligrafía en cualquier curso de japonés, deberás prestar mucha atención y ser muy preciso, ya que el mínimo error hará que tengas que empezar de nuevo. El campeonato nacional de shodō entre institutos de Japón es todo un evento que reúne cada vez a más espectadores.

La influencia de la lengua japonesa a través de su cultura

La cultura japonesa está muy presente en España. De hecho, miles de visitantes se adentran a (re)descubrir la cultura japonesa gracias al manga o los videojuegos, lo que simboliza la influencia que el japonés tiene a través de su cultura.

Y es que Japón es una supermetrópolis, con paisajes que atraen cada año a miles de turistas, y donde la lengua nipona desempeña un papel fundamental en la exportación de los valores japoneses. De hecho, el japonés se ha expandido por todo el mundo y con él, el deseo de cientos de personas de asentarse en el país del sushi, el manga, el zen y el arte de la cortesía. Aunque el idioma se hable principalmente en la isla, también se habla en Corea del Sur y Taiwán. Sin duda, el japonés constituye un vector de la cultura nipona.

Si vives en la ciudad condal, no te puedes perder nuestras clases de japones Barcelona.

Leer manga y perfeccionar la lengua

El manga es uno de los productos de exportación japoneses más rentables desde el punto de vista económico y social. Por ejemplo, Estados Unidos es el país que compra más manga, ascendiendo su valor estimado en 2011 a 300 millones de dólares. Gracias a la exportación de manga, el japonés se ha ido expandiendo de un país a otro.

El caricaturista Katsushika Hokusai inventó el manga, que literalmente significa «imagen ridícula». Cuando un manga triunfa, se hace una serie de dibujos animados de televisión. Los más populares superan los 200 episodios, con una duración media de 26 minutos por episodio.

El cine japonés: aprende japonés gracias a la versión original

Actualmente, Japón supone la tercera potencia mundial en el número de películas producidas. Si quieres aprender japonés y pasar un buen rato, ve una película made in Japan con subtítulos o en versión original.

Apúntate a una academia japones Madrid.

Conoce más sobre el haiku y el zen
El haiku es un poema japonés relacionado con el zen.

Los videojuegos para aprender japonés

El mercado japonés de los videojuegos registró unas ventas de 6,38 mil millones de euros en 2014. Según la estimación de la compañía analista App Annie, el mercado de los videojuegos registró aproximadamente un 50 % de crecimiento anual en 2015.

Japón es el lugar de nacimiento de los tres principales fabricantes de videojuegos y consolas del mundo: Nintendo, Sony y Sega.

Desde los años 80 y la integración de la cultura de los videojuegos en la vida de los jóvenes españoles, estos han podido aprender vocabulario muy específico de los videojuegos y familiarizarse con ciertos caracteres hiragana, kana, katakana...

El haiku: poema breve

El haiku es una forma japonesa de poesía que permite expresar los sentimientos, el tiempo o lo que maravilla y lo que asombra. Es un poema muy breve: diecisiete sílabas en tres versos (5-7-5). Hay un concurso de haiku (haiku taikai) sobre un tema dado, organizado a nivel mundial por grandes empresas e instituciones japonesas, cuyo premio es la publicación del haiku, donde se han registrado hasta más de 10 000 participantes.

Si deseas aprender japonés con clases de japones online, no dudes en inscribirte en Superprof.

Datos curiosos sobre el idioma japonés

Después del contenido tan denso del que hemos estado hablando con anterioridad (cómo funciona el idioma, las letras, el kanji, el katakana, el hiragana, la complejidad de la lengua...) ¡Pasemos a algo más ameno!

En este apartado vamos a contarte unos cuantos datos curiosos sobre el idioma japonés y la cultura japonesa.

El idioma del pais nipon
Adéntrate en la cultura japonesa. Foto de Ryutaro Tsukata.

El japonés se habla rápido

¿Pero esto qué significa? ¿Se puede considerar que unos idiomas se hablan más rápido que otros o depende de las personas que los hablan? Resulta que una cosa lleva a la otra. Lo que se hace para determinar la velocidad de habla de una lengua es calcular la velocidad de habla media de esa lengua, es decir, se coge a un grupo considerable de personas que hablan la misma lengua y se calcula la velocidad media del habla.

Cabe señalar que el español también es de los idiomas con mayor velocidad de habla.

No se sabe de dónde procede el japonés

Estamos cansados de aprender en la escuela que el español es una lengua que proviene del latín, que a su vez es una lengua iberorromance descendiente del latino-falisco, que a su vez surge de la familia de lenguas itálicas y que tiene su origen en la familia de lenguas indoeuropeas.

Sin embargo, se desconoce el origen del japonés. Se considera uno de los pocos idiomas que no tiene otro idioma del que descienda. Se trata de un misterio que sigue despertando la curiosidad de los lingüistas. Otro idioma cuyo origen es también un misterio es, por ejemplo, el euskera.

El japonés ocupa el número 9 de idiomas más hablados del mundo

Así es, con más de 130 millones de hablantes, el japonés es el noveno idioma más hablado del mundo.

Hay un gran contraste entre el japonés formal e informal

En español basta con usar la forma de cortesía usted, usar estructuras gramaticales más elaboradas y refinar un poco nuestro vocabulario y ya estaríamos hablando en un registro considerado formal.

En japonés no es tan sencillo, para hablar en un registro formal hay que aprender mucho más vocabulario, es más, hay unas estructuras, expresiones y vocabulario muy específico destinado a este uso. Si queremos labrar nuestra carrera profesional en el país nipón o en contacto con este, el registro formal es de uso obligatorio.

Aprender a escribir en japones
En Japón se cumplen las normas de cortesía a raja tabla.

A esta forma de hablar se la conoce como sistema honorífico.

¿Buscas clases de japones? Encuéntralas en Superprof.

El japonés no tiene similitudes con el chino

Por falta de conocimiento, podemos tender a pensar que los caracteres del idioma chino y del idioma japonés son parecidos, ya que para nosotros son desconocidos y «se parecen». Pero lo cierto es que no. Es tan solo una imagen errónea que construimos en nuestra cabeza al ver trazos dispuestos de una forma que no logramos entender.

Es cierto que hay palabras o expresiones importadas de un idioma a otro, pero eso no supone una similitud destacable.

Se usa un alfabeto especial para los extranjerismos

Si ya el alfabeto japonés era complicado y su escritura compleja, han inventado un nuevo alfabeto para las palabras extranjeras.

Con la globalización y el rápido crecimiento del comercio internacional, los términos en inglés inundaron todos los demás idiomas. Para las lenguas europeas, al utilizar el mismo alfabeto y tener los mismos sonidos, era muy fácil introducir esas palabras y no hacía falta adaptarlas. Es más, en español, por ejemplo, se comenzaron a utilizar multitud de palabras en inglés que ya existían en castellano. Algunos dicen que en inglés suena mejor, es más chic y más cool.

En japonés, resultaba difícil adaptar las palabras en inglés al alfabeto japonés, ya que no se sabía exactamente cómo transcribir ciertos sonidos. Por esa razón se creó un nuevo alfabeto, denominado katana.

El japonés no solo se habla en Japón

¿Pensabas que solo se hablaba japonés en Japón? Pocos idiomas se hablan solo en el país en el que surgieron. Es cierto que el japonés solo es idioma oficial en el país nipón, pero existe una gran comunidad de hablantes en otros países como:

  • Palaos
  • Guam
  • Islas Marshall
  • Estados Federados de Micronesia
  • Hawái (EE. UU.)
  • Óblast de Sajalín

El japonés tiene varios dialectos

Datos curiosos del japones
La caligrafía japonesa es un arte.

Como es común, en cada zona se forma un dialecto propio a partir del idioma común. Así, en Japón se han ido desarrollando dialectos del japonés por todo el territorio del país nipón. Los dialectos del japonés se dividen en tres grandes grupos: dialectos del japonés oriental, dialectos del japonés occidental y kyushu, en los que a su vez encontramos:

  • Dialectos orientales
    • Hokkaidō-ben
    • Tōhoku-ben
    • Kantō-ben
    • Tōkai–Tōsan- Ben
    • Hachijō-ben
  • Dialectos occidentales
    • Hokuriku-ben
    • Kansai-ben
      • Osaka-ben
      • Kioto-ben
      • Kōbe-ben
    • Chūgoku-ben
    • Unpaku-ben
    • Shikoku-ben
  • Dialecto Kyushu
    • Hōnichi-ben
    • Hichiku-ben

Los japoneses usan muchas onomatopeyas

Así es, el japonés es un lenguaje muy expresivo. Existe un gran número de onomatopeyas para describir sonidos, sentimientos, acciones, emociones, etc.

El japonés se puede escribir vertical u horizontal

Nos explota la cabeza. ¿Pero cuánta variedad hay en esta lengua? Pues añadimos un punto más, la escritura japonesa puede realizarse en forma vertical (de arriba hacia abajo, empezando a leer por la derecha) o en forma horizontal (de izquierda a derecha, desde arriba).

Hay que admitir que después de saber todo esto, decir que aprender inglés o francés es difícil es como para tomárselo a broma. Está claro que para un español la complejidad es mucho menor y el aprendizaje es más rápido en lo que a lenguas europeas se refiere, notablemente las que provienen del latín.

El japonés tiene cinco vocales

¡Al fin algo más fácil de recordar! Así es, las vocales en japonés son las mismas que en español, aunque en vez de enunciarse como «a, e, i, o, u» se ordenan «a, i, u, e, o».

clases de japones
Empieza a aprender japonés con un curso básico de japonés de Superprof.

¿Te han sorprendido estos datos? ¿Conocías ya algunas de estas curiosidades? ¿Qué otras particularidades sobre Japón y sobre el idioma japonés añadirías a lista? No dudes en contarnos en la sección de comentarios más abajo tu experiencia en Japón o aprendiendo japonés.

Aprende japonés con un profesor particular de Superprof.

>

La plataforma que conecta profes particulares y estudiantes

1ª clase gratis

¿Te gustó este artículo? ¡Puntúalo!

4,69 (16 nota(s))
Cargando...

Cristina

Redactora, traductora y revisora. Me encanta contar historias, escuchar a los demás y ver atardeceres. Me gusta bailar y perderme haciendo senderismo. Mi lugar preferido es el mar, que todo lo cura.