«La vida es el arte de sacar conclusiones suficientes a partir de datos insuficientes». - Samuel Butler

Si tienes curiosidad por aprender más sobre las ciencias biológicas, detente porque has llegado al campo de la biología molecular y celular. Aunque puede resultar confuso abrirse camino a través de las numerosas ramas y especializaciones de la biología, no tienes nada de qué preocuparte, sobre todo si se trata del ámbito de la biología molecular.

Aunque la biología molecular es una ciencia relativamente joven, su importancia para la medicina moderna es, sin lugar a dudas, vital. Desde el estudio de los sistemas vivos del organismo hasta la investigación de los sistemas biológicos que tienen lugar en la naturaleza, la biología molecular participa en la búsqueda de soluciones innovadoras para nuestras investigaciones científicas más apremiantes.

Si quieres saber más sobre este campo, continúa leyendo sobre cómo la biología molecular ha cambiado el panorama de la medicina y el medioambiente en la actualidad.

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¿En qué consiste la biología molecular?

introduccion a la biologia molecular
¿De qué estamos hechos? Eso es precisamente a lo que trata de dar respuesta la biología molecular.

La biología celular vio la luz a principios de las décadas de los treinta y cuarenta. La historia de esta disciplina contrasta con gran parte de los orígenes de la biología, que en realidad se remontan a los registros médicos y nutricionales de las civilizaciones antiguas. Aunque en relación con la historia de la biología general en su conjunto, la biología molecular tiene una historia más reciente, sigue siendo igual de interesante y vital para nuestra comprensión del campo.

Durante gran parte del siglo XIX, una red de científicos, sobre todo químicos estructurales, físicos y genetistas, se esforzó por comprender los problemas centrales relacionados con la herencia (genética). La comunidad científica involucrada en la genética había dependido, hasta ese momento, de los estudios sobre las leyes de uniformidad, segregación y transmisión independiente de Gregor Mendel.

Sin embargo, en los albores del siglo XX, los científicos se empezaron a preocupar por precisar el mecanismo único de los procesos biológicos que daban lugar a la expresión genética y a la reproducción de genes. Todo esto llevó a la aparición de numerosos campos de la biología que conocemos en la actualidad.

Un estudio en particular, realizado en 1926 por el científico Thomas Hunt Morgan, supuso el primer cambio de paradigma de la disciplina. El estudio, que experimentó con la mosca de la fruta, buscaba comprender los genes del organismo.

Ramas de la biología molecular
La biología estructural es una de las especializaciones más importantes de la microbiología.

Gracias a este experimento, la comunidad científica se dio cuenta de que había un vacío donde debería estar una disciplina. Los genetistas se dieron cuenta de que estaban limitados en su estudio de la estructura y función del genoma con respecto a las definiciones de su disciplina.

Todo esto condujo a la formación de equipos interdisciplinares en las décadas de 1930 y 1940, con la consiguiente interacción entre tres campos: la química, la física y la biología. De hecho, la física cuántica y la biología estructural por aquel momento, junto con una nueva e innovadora tecnología de rayos X, condujeron al nacimiento de una nueva era de cooperación internacional e investigación científica.

En 1953, los descubrimientos de los científicos James Watson y Francis Crick cambiaron para siempre el campo de la biología molecular y el conocimiento celular. Su descubrimiento de la estructura de doble hélice del ADN produjo otro cambio dentro de la biología molecular, al darle a la disciplina una nueva definición y un nuevo objetivo. A partir de entonces, los biólogos moleculares se alejaron de la experimentación destinada a descubrir el proceso hereditario y se aproximaron a todo lo relacionado con el ADN y los genes.

Las preguntas que siguieron a los avances de Watson y Crick en los años 50 propiciaron nuevos avances tecnológicos en los años 60 y 70. La carrera por comprender la secuenciación del ADN llevó a que la disciplina volviera a cambiar en los años 80, 90 y 2000. Los científicos empezaron a preocuparse tanto por codificar las propiedades genómicas como por detallar la molécula con la mayor precisión posible.

En el siglo XXI, los científicos empezaron a darle prioridad al estudio de los procesos moleculares que experimenta el sistema nervioso en los humanos mientras analizaban la secuenciación de genomas en humanos, animales y plantas.

De este modo, la biología molecular se define como el estudio de la base molecular de los procesos genéticos, la identificación de los genes que se encuentran en cromosomas específicos y el mapeo de las macromoléculas esenciales para la vida. Aunque tendemos a pensar solo en temas nucleicos y microbianos cuando entramos en contacto por primera vez con la biología molecular, su historia destaca la dependencia que tiene de otras disciplinas.

Si estás interesado en estudiar un grado en biología molecular y quieres saber lo que te deparará el futuro, sigue leyendo...

Posibles salidas profesionales en biología molecular

Conceptos básicos de la biología molecular
La regulación genética y la genética molecular son campos dinámicos de estudio de la biología.

¿Quieres saber más sobre las posibles salidas profesionales que ofrece la biología molecular? Esta rama particular de la ciencia, como ya hemos comentado, es extremadamente diversa y dinámica. Por eso, a continuación, te dejamos información sobre las posibles salidas profesionales, así como los requisitos educativos y el sueldo de un biólogo molecular.

La biología molecular y celular es multidisciplinaria y, por lo tanto, ofrece muchas trayectorias profesionales diferentes, incluidas la genética, la medicina y la biotecnología. La biología celular también desempeña un papel fundamental en los objetivos y actividades que ofrece la disciplina de la botánica.

Por lo tanto, el tipo de especialización que quieras obtener dependerá en gran medida del itinerario que quieras seguir. Para las carreras en biología molecular, existen varias reglas.

  • La primera regla es que necesitarás un grado en biología o un campo relacionado con el fin de garantizar unos conocimientos mínimos.
  • La segunda regla se aplica para cualquier persona que esté interesada en obtener una carrera profesional en educación o investigación de laboratorio, para lo que necesitarás un máster e incluso un doctorado.

Aunque puedes tener dudas sobre si estudiar biología o no, por cuestiones económicas, es importante tener en cuenta que al hacer tu investigación sobre cuánto será tu salario anual, es vital que tengas en mente un par de puestos de trabajo específicos. Por ejemplo, el salario inicial de un técnico biológico es de entre 14.000 y 18.000 euros anuales, mientras que puesto directivo en el mismo campo subirá hasta los 30 o 40.000 euros al año.

A continuación, te dejamos la descripción de algunas opciones que tendrás como salidas profesionales si estudias biología molecular:

Técnico de laboratorio

Por otro lado, puedes ocupar un puesto de técnico de laboratorio, cuyo trabajo se centra en ayudar a los científicos con sus estudios y deberes de laboratorio. Por ejemplo, los técnicos pueden estar a cargo de realizar pruebas en las células para ver cómo reaccionan al ácido. Este tipo de trabajo se considera un trabajo para empezar y para desempeñarlo, por lo general, no se requiere nada más que el grado.

Algunas de las áreas en las que puedes especializarte son:

  • Biología Celular
  • Biología general

Si te interesa este tipo de trabajos, asegúrate de consultar otras vías que pueden adentrarte en la rama de la investigación científica.

Profesor de biología

Los profesores de biología son una de las opciones más comunes como carrera profesional. Los profesores de biología ocupan esa posición especial como docentes para incitarte a la curiosidad o aburrirte hasta la muerte. Si estás interesado en ayudar a los jóvenes a aprender más sobre el mundo que los rodea, puedes considerar la opción de adentrarte en el mundo de la educación. En función del tipo de centro para el que quieras trabajar, podrás necesitar solo el grado o un máster de profesorado (y unas oposiciones).

Algunas de las áreas que puedes estudiar son:

Biólogos moleculares y celulares

Ser un biólogo molecular requiere tener interés en las moléculas y sus procesos, mientras que los biólogos celulares estudian todo sobre el desarrollo y la función celular. Las carreras en estos campos son numerosas e incluyen la investigación, el análisis de imágenes celulares y el estudio del desarrollo de ecosistemas.

Este campo también implica el trabajo en el ámbito médico. Aunque los títulos de biología general no pueden encaminarte hacia una carrera en medicina, hay muchas otras rutas para dirigirte hacia esta rama según cuáles sean tus intereses.

Por ejemplo, si quieres ser cirujano, es importante identificar qué tipo de cirujano te gustaría ser. Así, podrás decidir qué camino tomar en términos de qué tipo de estudios serán más óptimos.

A continuación, te dejamos algunos campos en los que puedes ahondar si te interesan este tipo de especializaciones:

  • Genómica
  • Microbiología
  • Bioinformática
  • Inmunología
  • Neurociencia
  • Biología Computacional

Algunos conceptos básicos de la biología molecular

Trabajo de un biólogo molecular
¿A qué se dedican los biólogos moleculares?

Hay varias preguntas que puedes plantearte sobre la biología, independientemente de que estés en un máster de biología, seas un alumno de posgrado o un investigador.

Tener una base sobre los conceptos generales de la biología te ayudará de muchas maneras, además de contribuir a tener una imagen sobre lo que representa la disciplina, lo que estás a punto de empezar a aprender en clase o refrescar conceptos que ya has aprendido.

Estas preguntas a las que nos referimos son: ¿es difícil estudiar biología molecular? ¿Cómo puedes estudiar biología molecular?

Debes saber que hay varios enfoques a la hora de estudiar biología.

Lo primero que debes hacer es centrarte en los temas básicos y centrales dentro de la disciplina para ayudarte a tener una idea de lo que abarca una determinada disciplina o ayudarte a refrescar algunos conceptos básicos.

  • Eucariota. Hace referencia a cualquier célula u organismo que tenga un núcleo. Está compuesto por una membrana nuclear, cromosomas definidos y orgánulos como las mitocondrias, el aparato de Golgi y el retículo endoplásmico. El proceso de transcripción eucariota, por otro lado, se refiere a uno de los procesos vitales que puede sufrir el organismo. Este es el proceso en el que el ADN se convierte en ARN y permite que la información se pueda transportar a diferentes partes del cuerpo.
  • Expresión genética. Se refiere al proceso mediante el cual la información contenida en el ADN se utiliza y se convierte en un producto funcional, como una proteína. La genómica genómica está relacionada con la estructura, función y herencia del material genético, o genoma, de un organismo. A su vez, está muy relacionada con la secuenciación del ADN.
  • Ácidos nucleicos. Se trata de un compuesto químico que transporta información de la célula y, por lo tanto, determina sus características heredadas.
  • Patógeno. Un patógeno es un microorganismo causante de enfermedades. Hay cuatro tipos principales de patógenos, incluidos virus, bacterias, hongos, protozoos y gusanos.
  • Macromoléculas. Se trata de una molécula grande, con un diámetro normalmente de entre 10-5 y 10-3 milímetros. Por ejemplo, el caucho y muchos materiales sintéticos están compuestos de macromoléculas.
  • Lípidos. Los lípidos son compuestos orgánicos que no reaccionan bien con el agua. Por ejemplo, grasas, aceites y hormonas.

Si quieres saber más sobre cómo aplicar el conocimiento científico a la conservación de las especies, descubre en qué consiste la biología marina.

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Elvira

Soy traductora y profesora de inglés, francés y español. Disfruto leyendo y viendo series de televisión cuando el tiempo libre me deja. «Tell me and I forget. Teach me and I remember. Involve me and I learn» - «Dime y lo olvido, enséñame y lo recuerdo, involúcrame y lo aprendo».