«Muchas son las lecciones que se pueden extraer del estudio de las plantas, si se procura el verdadero espíritu de la sabiduría». - John Hutton Balfour

La botánica no es considerada como una ciencia tan atractiva como la neurología o la genética; de hecho, son muchos los que consideran que es muy aburrida y poco interesante. Sin embargo, esto se debe principalmente a la vaga comprensión de lo que es la botánica y el trabajo que realizan los botánicos.

Para entender la botánica, es importante saber que la disciplina abarca una enorme cantidad de diversidad en cuanto a los temas que trata. De hecho, esta disciplina constituye una de las ramas principales de la biología y abarca desde el fitomejoramiento, la ecología, la medicina hasta los estudios a nivel molecular.

Aunque muchos no sepan qué es la botánica, se trata de una disciplina encargada del estudio de todas las plantas. Si alguna vez te has interesado por los géneros, los procesos y los entornos de las plantas, no dudes en ahondar sobre la historia, los estudios y las carreras profesionales relacionadas con este campo.

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¿En qué consiste la botánica?

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El crecimiento de las plantas se aborda en los laboratorios.

Según se dice, la botánica la fundó aproximadamente en el año 300 a.C. el filósofo griego Teofrasto. Se define como aquella rama de la biología cuyo objetivo es comprender las propiedades y los procesos biológicos de las plantas. Las profundas raíces históricas de la botánica provienen del hecho de que el desarrollo humano dependía y sigue dependiendo del uso de las plantas como alimento, refugio y medicina.

La satisfacción de las necesidades humanas de sustento y seguridad llevó a muchas civilizaciones tempranas, como las tribus de América del Sur y Nueva Guinea, a clasificar cientos de plantas en términos de comestibilidad y utilidad. El desarrollo de herramientas para cosechar alimentos también trajo la necesidad de comprender la reproducción de las plantas.

La interacción entre organismos, especialmente humanos, y sus entornos formaría posteriormente la base de otra disciplina: la ecología. El desarrollo de la lente óptica en el siglo XVII permitió una explosión de conocimientos a nivel molecular de las plantas. Debido a que los avances en botánica antes de la invención de la lente tenían que basarse en experimentos realizados a simple vista, la lente óptica condujo a una nueva forma de pensar sobre las plantas. Eso sí, esto no se aplicaba únicamente a la realización de experimentos, sino también a la ardua tarea de clasificar plantas de todas las especies de todo el mundo.

En 1655, Robert Hooke, en su obra sobre el tejido vegetal titulada Micrographia, acuñó la palabra «célula». Los estudios microscópicos permitieron un estudio más profundo sobre el mundo de las plantas. Por ejemplo, en este siglo se sentaron las bases para comprender cómo las plantas se sometían al proceso de la fotosíntesis, vital para la conservación y mejora de la atmósfera terrestre.

Como en cualquier otra disciplina, los avances en la tecnología han hecho posible la expansión y mejora del campo de la botánica para incluir pronósticos y simulaciones útiles. Por ejemplo, la implementación de sistemas de prueba ha contribuido a descubrir y mejorar productos para la protección de cultivos. Otro ejemplo lo encontramos en los sistemas de medición y evaluación de enfermedades infecciosas de origen vegetal.

¿Qué carreras existen en botánica?

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Las plantas forman parte de nuestra vida.

Las carreras que se pueden realizar en el ámbito de la botánica son diversas, aunque la vocación necesaria para realizar una carrera en botánica es el amor por el aire libre y el trabajo basado en la identificación y clasificación de plantas. No obstante, no siempre es obligatorio sentir cierto amor, puesto que las posibilidades profesionales pueden variar enormemente.

A continuación, te brindamos algunos datos sobre los tipos de trabajos, así como los salarios y los requisitos educativos relacionados con las ciencias botánicas.

La botánica incluye una variedad de trayectorias profesionales debido a su naturaleza interdisciplinaria, como la botánica marina, la sistemática vegetal, la ecología vegetal, la ficología o la micología, entre otras. Por lo tanto, el tipo de título que deberás obtener dependerá principalmente del tipo de camino que te gustaría tomar; sin embargo, hay algunas pautas generales que puedes seguir si estás interesado en realizar una carrera en botánica.

Las personas que se dedican a la botánica pueden estudiar Ingeniería Agrónoma (especialidad en fitotecnia), Biología (especialidad en botánica o biología vegetal), Ingeniería forestal y del medio ambiente (especialidad en botánica) o Ingeniería de Montes (especialidad en silvicultura).

Por supuesto, si quieres trabajar como técnico, profesor o algo similar, con los estudios de grado (o un máster), será más que necesario. Sin embargo, si quieres continuar en investigación, lo más normal es continuar en un programa de doctorado.

Por lo general, los botánicos trabajan para el gobierno (funcionarios), instituciones de investigación o empresas de productos farmacéuticos. Sin embargo, también los hay trabajando en colegios o en empresas de otro sector.

Es importante investigar el tipo específico de carrera que te gustaría realizar y comprender los requisitos que necesitarás para lograrlo. Los asuntos financieros también pueden desempeñar un papel importante a la hora de ayudar a los estudiantes y jóvenes profesionales a decidir qué carrera les gustaría tomar, así como a los profesionales experimentados que buscan cambiar de carrera.

Aunque los salarios, por supuesto, dependerán de múltiples factores, es importante tener siempre en cuenta el salario que se podría cobrar. En España, el salario anual inicial promedio es de 15.000 € al año, mientras que los trabajadores más experimentados pueden ganar hasta los 35.000 o más. Sin embargo, hay especialistas como los taxidermistas que pueden cobrar mucho más.

Salidas profesionales de la botanica
En algunas ocasiones, el trabajo de los botánicos se exhibe en exposiciones.

Con respecto a la docencia, si es que te llama la atención esta carrera profesional, los campos de la enseñanza son variables porque incluyen una variedad de puestos diferentes, desde enseñar en las escuelas hasta dar una formación profesional especializada en productos fitosanitarios. Para poder enseñar a nivel de Secundaria, Formación Profesional y Bachillerato, como mínimo, necesitarás un grado (de los mencionados anteriormente), así como el máster de profesorado. La docencia a nivel universitario, sin embargo, requiere en numerosas ocasiones un posdoctorado según el puesto y la universidad.

Por otro lado, si prefieres ayudar a diseñar exposiciones de museos o trabajar en archivos, quizá estés interesado en temas como la gestión de proyectos. A continuación, te mostramos algunos ejemplos de las disciplinas que podrías estudiar:

  • Ciencias de la vida
  • Fisiología de las plantas

La investigación es, sin duda, una de las rutas más tradicionales desde el punto de vista de las salidas profesionales y requiere cierto interés en la investigación científica y la innovación. Aunque la gente piense que el trabajo de laboratorio es algo inimaginable, si tienes curiosidad y pasión por la ciencia, y especialmente en el campo de la biología molecular, puede llegar a ser una carrera profesional extremadamente viable. Este tipo de trabajos los podemos encontrar en agencias patrocinadas por el gobierno o a través de instituciones científicas privadas. A continuación, si quieres investigar, podrás ahondar en algunas disciplinas como:

Cada vez es mayor el interés en la vida vegetal y la nutrición. La gente tiene que comer y también disfrutar de los espacios verdes (como los jardines). Si quieres formar parte del proceso que hace posible todo esto, es posible que quieras especializarte en:

  • Agronomía
  • Horticultura
  • Silvicultura
  • Ecología vegetal

Siguiendo esta misma línea, si eres un apasionado del aire libre y te gustaría convertirlo en tu carrera profesional, trabajar como biólogo especializado en la vida silvestre puede hacerlo posible. Este tipo de campos puede abarcar desde participar en esfuerzos de conservación, gestionar paseos por la vida silvestre o participar en el mantenimiento de parques nacionales. Si quieres participar en esta especialización, puedes especializarte en:

  • Morfología
  • Biología evolucionaria
  • Silvicultura

Trabajar en medicina no tiene por qué implicar ser médico. Si estás interesado en desarrollar nuevos medicamentos e investigar los efectos nocivos y beneficiosos de las plantas, ¿por qué no tomar esta ruta? Esto también puede implicar la participación en el esfuerzo de clasificación de nuevas plantas, así como de algunos medicamentos holísticos. Si te interesa, aquí te dejamos algunas materias que puedes estudiar:

  • Patología vegetal
  • Biología Molecular
  • Genética
Estudios de botánica
La germinación es uno de los conceptos fundamentales de la botánica.

¿Por qué no estudiar biología forense?

¿Qué necesitas para estudiar botánica como un botánico?

Estudiar botánica, aunque parezca extremadamente especializado, en realidad es algo que hacemos desde una edad temprana. Independientemente de que estés realizando algún curso de botánica o simplemente estés interesado en las ciencias biológicas, vale la pena mencionar algunos consejos a la hora de dedicarse a la botánica:

  • Comprender bien los conceptos: como en todas las ciencias biológicas, la botánica implica muchas definiciones y conceptos nuevos. Si tienes algunas dificultades para ponerte al día con todo, desde la biogeografía hasta las características básicas de las plantas, descubre la gran cantidad de recursos en línea que pueden ayudarte a crear tarjetas didácticas o simplemente recordarte lo que realmente significan determinados términos.
  • Estar en contacto con el departamento de biología: se aplica sobre todo a estudiantes de secundaria y universitarios. Si tienes dificultades en clase, tienes curiosidad sobre posibles trayectorias profesionales o necesitas elegir un director para tu tesis, hablar con los profesores del departamento de biología puede ahorrarte mucho tiempo y energía.
  • Ser curioso: como ya se ha comentado, comenzamos a aprender botánica desde niños como un proceso inevitable para comenzar a comprender y clasificar el mundo que nos rodea. Si tienes problemas para reunir la energía para estudiar para ese examen de biología, o simplemente has perdido la motivación, ¡encuentra inspiración en la propia naturaleza!

La biología ofrece una enorme cantidad de diversidad dentro de sus innumerables campos, ¡pero la botánica es en realidad uno de los más dinámicos!

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Elvira

Soy traductora y profesora de inglés, francés y español. Disfruto leyendo y viendo series de televisión cuando el tiempo libre me deja. «Tell me and I forget. Teach me and I remember. Involve me and I learn» - «Dime y lo olvido, enséñame y lo recuerdo, involúcrame y lo aprendo».