«Pero más maravilloso que la sabiduría de los ancianos y que la sabiduría de los libros es la sabiduría secreta del océano». - Howard Phillips Lovecraft

No es raro, cuando somos niños, realizar esos tests en los que debemos reflexionar sobre qué queremos estudiar cuando vayamos a la universidad... Seguro que tú y muchos de tus compañeros os decantabais por la biología marina. De niños, la idea de trabajar en esta rama de la biología atrae a muchos, a los que les viene a la mente las imágenes de acuarios o parques marinos.

Sin embargo, la biología marina es una disciplina que abarca mucho más que el estudio de las criaturas marinas. Es un campo que engloba todo sobre los procesos biológicos de las plantas y animales marinos. Estos biólogos trabajan dentro de un campo muy extenso, que se extiende desde la ecología hasta la oceanografía, y sus lugares de trabajo son laboratorios, reservas y gobiernos.

Si te llama la atención la idea de aprender más sobre lo que hacen exactamente los biólogos marinos, a continuación, te proporcionamos una guía sobre sus tareas, el trabajos de campo y la formación necesaria para ser biólogo marino.

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¿En qué consiste la biología marina?

Para comprender la biología marina como disciplina, es importante conocer la cronología de la biología general. Aunque la ciencia de la biología se remonta a la antigüedad, la rama de la biología marina es un campo de estudio mucho más reciente.

No fue hasta el siglo XIX que la biología se empezó a preocupar por la tarea tan extensa y minuciosa de recopilar y clasificar todos los mamíferos, insectos y reptiles que habitaban por aquel entonces la Tierra. Este momento supuso el nacimiento de las ciencias marinas, donde los esfuerzos por catalogar las criaturas marinas se expandieron hasta incluir su preservación y captura para su estudio.

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La investigación puede dar lugar a grandes descubrimientos.

Aunque pueda ser difícil imaginar que los científicos del siglo XIX tuvieran la capacidad de capturar muchos de los animales marinos que vemos hoy en los acuarios, fue su lucha la que condujo a los increíbles avances en las tecnologías para la recolección y el examen de animales, plantas y agua.

Cuando fuimos capaces de recopilar más información, surgió la curiosidad sobre el papel que desempeñaban los ecosistemas marinos en el comportamiento de los animales marinos. Estas investigaciones sobre el papel ecológico de los ambientes marinos en los animales que vivían en ellos llevaron al desarrollo, en el siglo XX, de disciplinas como la oceanografía y la ecología. Entonces se inició una intensa investigación con respecto a la vida marina, con el objetivo de comprender la relación entre la vida marina y su entorno.

A partir de finales del siglo XX, los avances en la tecnología de las cámaras y ordenadores han propiciado una mejor comprensión y expansión en todo lo relacionado con la vida marina. Las cámaras submarinas y los submarinos hicieron posible ir y grabar allí donde ningún humano había ido antes. Hoy en día, la biología marina no solo se ocupa de todo lo que tiene que ver con el océano, sino de todo lo que depende de los océanos y ríos de la Tierra.

Por supuesto, esto afecta a los humanos también. El ejemplo más claro de cómo la biología marina afecta en nuestro día a día lo podemos encontrar en el calentamiento global. Seguramente hayas visto las fotografías de osos polares demacrados vagando por el Ártico cada vez más en retroceso, en busca de comida. Estas fotografías, así como la información sobre el Ártico y sobre la vida polar en general, es en parte proporcionada por una red de biólogos marinos. Este tipo de misiones interactúan estrechamente con la ecología, el estudio de cómo los organismos interactúan con su entorno.

Pero ¿qué hacen exactamente los biólogos en lo que se refiere a la biología marina? ¿Difiere mucho de la biología general? A continuación, detallamos algunos de los posibles trabajos que se pueden llevar a cabo en biología marina.

¿Qué posibles trabajos hay dentro de la biología marina?

La biología se puede dividir en tres ramas principales: botánica, zoología y microbiología. Las tres ramas se pueden aplicar al trabajo de un biólogo marino, dependiendo de cuál sea su puesto de trabajo. A continuación, profundizamos un poco en algunas de las salidas profesionales en biología marina:

Investigador

Aquí no hay sorpresas, la ciencia y la investigación están indisolublemente ligadas. No solo eso, sino que la biología marina puede ofrecer trabajos dinámicos y gratificantes en términos de investigación. Aunque el trabajo se limite a la acuicultura y a los ecosistemas marinos, la buena noticia es que las plantas y los animales que contienen son casi infinitos.

Investigar en temas oceánicos puede implicar, por ejemplo, trabajar con equipos de investigadores que estudian las profundidades marinas, lo que implica una estrecha colaboración entre científicos de múltiples campos, hasta de matemáticas o física, debido a la tecnología necesaria para desarrollar la tecnología submarina para llevar a cabo misiones en aguas profundas.

Los investigadores con especialización en biología marina podrán trabajar en el sector público y privado, estudiando las consecuencias de la pesca en granjas, la contaminación, la toxicología e incluso los productos farmacéuticos.

Biologia marina: definición
El mar puede ser un lugar maravilloso.

Curador de acuarios

Este campo de la biología marina combina el conocimiento de la biología marina con las fuerzas creativas del artista y gestor de proyectos. Los curadores de acuarios o exhibiciones trabajan como enlace entre museos e investigadores, lo que significa que requieren tanto la formación de un científico como los intereses de las comunicaciones y los negocios.

Aunque parezca un campo muy pequeño, en realidad es bastante amplio, puesto que lo abarca todo, desde diseñar exposiciones temporales hasta encargarse del mantenimiento y alimentación de los animales vivos que participan en la exhibición. Los trabajos en este campo también pueden implicar una cierta aproximación a la investigación, lo que se traduce en que puede tratarse de un trabajo muy flexible para las personas que disfrutan del trabajo interdisciplinario.

Por otro lado, con este tipo de puesto de trabajo, estarás a cargo del cuidado de las plantas marinas, conectando la ciencia acuática con el campo de la botánica.

Oceanografía

Ser oceanógrafo significa tener un amplio conocimiento e interés por el ecosistema del océano y los mares. La oceanografía biológica puede significar participar en la contribución al medio ambiente marino a través de la biología de la conservación, liderar un proyecto de investigación sobre la biodiversidad del océano y estudiar la bioquímica de los mamíferos marinos.

Oceanografía: salidas
¿Te gustaría ser oceanógrafo por un día?

Por otro lado, los oceanógrafos no necesariamente tienen que trabajar con los océanos. También pueden participar en trabajos sobre peces, plancton y organismos microbianos en estuarios y ríos. También puede implicar ayudar a monitorear la acidificación de los océanos o hacer nuevos descubrimientos de animales y plantas. Asimismo, este tipo de labores pueden tener lugar a nivel molecular.

Por lo general, no es necesario tener un doctorado para acceder a este tipo de puestos. De hecho, muchos biólogos marinos solo necesitan un grado o un máster.

¿Qué opciones de estudios hay en biología marina?

Independientemente de que quieras trabajar como biólogo marino, buscar un programa de máster, o simplemente ayuda, a continuación, te dejamos algunos consejos sobre cómo podrás estudiar ciencias marinas.

En España, la biología marina como carrera universitaria no existe. Sin embargo, si tienes claro que quieras dedicarte a ello, lo más aconsejable es cursar un grado en Biología. A lo largo de la carrera tendrás asignaturas como botánica, genética, zoología, microbiología, ecología, fisiología animal, biodiversidad o conservación de especies naturales, asignaturas fundamentales para cualquier biólogo marino.

Hay universidades que ofrecen incluso la opción de cursar una asignatura en biología marina, como la Universidad de Valencia, la del País Vasco, la de Alicante o la de Girona, entre otras.

Por otro lado, puede interesarte estudiar otro grado como Ciencias del Mar, donde cursarás asignaturas tipo Acuicultura, Contaminación Marina, Ecología Marina, Ecosistemas marinos... Estos grados podrás cursarlos en universidades de Las Palmas de Gran Canario, Vigo, Cádiz o Barcelona.

¿Te atrae el mundo de la biología forense?

¿Cómo contribuye la biología marina al mundo?

Ser biólogo en el campo de las ciencias marinas puede significar ayudar a los organismos marinos de los propios humanos. De hecho, uno de los mayores ejemplos de las amenazas que los humanos han planteado a la vida marina tiene relación con los arrecifes.

Los arrecifes son importantes para el océano
Tener un grado en biología marina puede abrirte el mundo de los corales.

Una de las mayores consecuencias para la vida acuática ha sido un fenómeno llamado blanqueamiento. A lo largo de la Gran Barrera de Coral frente a la costa de Australia se encuentra un arrecife de coral de 1.400 millas de largo que se suele destacar por su increíble biodiversidad. Los ambientalistas y defensores del arrecife han señalado a la contaminación y al aumento de la temperatura del océano como la causa de la muerte masiva del coral en la región.

Gracias a los avances en biotecnología y a la presencia de la comunidad científica en las redes sociales, la biología marina se ha ganado su lugar en el centro de atención en los últimos años. Aunque estos científicos trabajan arduamente para proteger los entornos oceánicos que nos rodean, queda mucho por hacer por nuestra parte.

¿Y si estudias bioingeniería?

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Elvira

Soy traductora y profesora de inglés, francés y español. Disfruto leyendo y viendo series de televisión cuando el tiempo libre me deja. «Tell me and I forget. Teach me and I remember. Involve me and I learn» - «Dime y lo olvido, enséñame y lo recuerdo, involúcrame y lo aprendo».