Desde el presente hasta el condicional pasando por el pasado, la conjugación inglesa a veces puede resultar difícil a la hora de aprender inglés y puede asustar a los que se inician en la lengua de Shakespeare.

Sin embargo, el aprendizaje de los verbos en inglés es mucho más simple de lo que parece. La mayoría de los estudiantes aseguran que la conjugación inglesa se puede dominar en solo unos pocos meses de clases particulares de inglés, a diferencia de las lenguas asiáticas o germánicas, más alejadas del español.

¡Superprof te explica todo lo que hay que saber sobre la conjugación de los verbos en inglés!

Tiempos en inglés: present simple

¿Cuándo se usa el presente simple en inglés?

Aprender el present simple
El presente simple hace honor a su nombre: ¡no es nada complicado!

El presente simple es el tiempo verbal más imprescindible para formar oraciones en inglés en la vida cotidiana, y lo utilizan frecuentemente los nativos y los hablantes de la lengua de Shakespeare.

El presente simple se usa en tres casos diferentes:

  • Para describir una acción cotidiana o repetitiva.
  • Para referirse a verdades generales.
  • Para explicar nuestras preferencias personales, lo que nos gusta y/u odiamos.

¿Cómo se conjuga el presente simple en inglés?

El present simple es el tiempo más básico del inglés y su conjugación es particularmente fácil de recordar.

La regla es simple: solo hay que coger el infinitivo del verbo (decimos por ejemplo I want para el verbo want) para todas las personas excepto para la tercera persona del singular (he, she e it). En este caso, hay que añadir una «s» al final del verbo (por lo que decimos he wants).

Ten cuidado, la «s» solo se añade a la tercera persona del singular, no a la tercera persona del plural, por lo que no diremos they wants, sino they want.

Aquí tienes algunos ejemplos de verbos en inglés en presente simple:

  1. Para describir una acción cotidiana:
  • «I go to the supermarket every Sunday»
  • «You wake up at 7 a.m.»
  • «She goes to Paris every month»
  1. Para referirse a una verdad general:
  • «Water boils at 100°C»
  • «The sky is blue»
  1. Para explicar las preferencias personales:
  • «I like to add sugar in my coffee»
  • «He hates pop music»
  • «They love cats but they hate dogs»

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Tiempos en inglés: present continuous

¿Cuándo se usa el presente continuo en inglés?

Aprender la conjugación inglesa
¡El presente continuo será esencial para organizar una estancia lingüística en Inglaterra!

El presente continuo, también llamado presente progresivo o present continuous, es esencial para dominar la conjugación inglesa y para mantener una conversación en inglés a nivel básico.

El presente continuo se usa en los siguientes casos:

  • Hablar de acciones que tienen lugar en el momento del habla.
  • Hablar de un generalidad en un período específico.
  • Explicar una acción futura.

¿Cómo se conjuga el presente continuo?

Al igual que con el presente simple, una o dos clases de inglés bastarán para retener los principios del presente continuo. En este caso se usa la famosa construcción de verbo + -ing, es decir, que se añade el sufijo –ing al final del infinitivo del verbo.

La construcción final será la siguiente: verbo auxiliar be (conjugado) + verbo principal + -ing al final del verbo.

Como en el presente simple, donde a veces hay que añadir una letra a la tercera persona del singular para que la construcción sea más legible (escribimos por ejemplo he does y no he dos), hay una regla para los verbos que terminan en vocal + consonante. En este caso, hay que duplicar la consonante final. Por ejemplo, el verbo swim, que significa «nadar», se escribirá I am swimming y no I am swiming en la primera persona del singular.

Aquí tienes algunos ejemplos de verbos en inglés conjugados en presente continuo:

  1. Hablar de acciones que tienen lugar en el momento del habla («estar haciendo algo»):
  • «We are washing the dishes»
  • «He is typing on his computer»
  • «They are talking about sports»
  1. Hablar de una generalidad en un período específico:
  • «It is always snowing in winter»
  • «She is running in the park every Sunday»
  • «Pupils are studying before the finals»
  1. Para explicar acciones futuras:
  • «I am leaving tomorrow for New York»
  • «My cat is going to the vet next week»
  • «Footballers are starting the championship in March»

Echa un vistazo también a nuestro artículo sobre los mejores recursos para aprender la conjugación inglesa.

Tiempos en inglés: past simple

¿Cuándo se usa el pasado simple en inglés?

Aprender el pasado en inglés
¡El pasado a veces puede ser un auténtico quebradero de cabeza!

El pasado simple en inglés se usa en tres casos diferentes:

  • Para hablar de eventos terminados que tuvieron lugar en el pasado.
  • Para contar una historia y describir una situación pasada.
  • Para evocar hábitos en el pasado.

¿Cómo se conjuga el pasado simple en inglés?

El pasado simple es un tiempo que puede entrañar dificultades. En la mayoría de los casos, la regla es bastante simple: solo hay que añadir el sufijo -ed al verbo para construir la forma pasiva, por lo que la construcción es la siguiente: verbo + -ed.

Sin embargo, hay una excepción: ¡los famosos verbos irregulares! Para aprenderlos, solo hay que memorizarlos y hacer ejercicios de conjugación para retener completamente toda la lista de los verbos irregulares en inglés. Hay verbos irregulares que son muy comunes, como say o make, de ahí la obligación de estar particularmente atento.

La lista tradicional de verbos irregulares se compone del infinitivo, el pasado simple y el participio pasado; hay que fijarse en la segunda categoría para encontrar el verbo correspondiente en pasado simple.

Aquí tienes algunos ejemplos de verbos en inglés conjugados en pasado simple:

  1. Para hablar de acciones terminadas:
  • «I worked for this company from 2012 to 2015»
  • «He found some money on the street last week»
  • «Taylor won the last dance competition»
  1. Para contar una historia o un hecho pasado:
  • «Germany lost the Second World War»
  • «Tracy was a young athletic woman»
  • «The Egyptians built the pyramids»
  1. Evocar hábitos del pasado:
  • «During the weekends, I played the guitar with the brother»
  • «This cat came everyday to get some food»
  • «Steve took care of his grandmother»

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Tiempos en inglés: past continuous

¿Cómo se conjuga el pasado continuo?

El past continuous se forma igual que el presente continuo, pero en pasado. Hacen falta dos elementos: el pasado del verbo to be (was/were) y el verbo principal con -ing.

  • Afirmativa: She was walking – Ella estaba/estuvo paseando.
  • Negativa: You weren’t walking – No estabas/estuviste paseando.
  • Interrogativa: Were they walking? - ¿Estabas/Estuvieron paseando?
  • Interrogativa negativa: Wasn't he walking? - ¿Él estaba/estuvo paseando?

¿Cuándo se usa el pasado continuo en inglés?

El past continuous se usa cuando el hablante quiere expresar una acción que se sitúa en un tiempo anterior al presente, que comenzó en el pasado y que todavía no ha finalizado en el presente, es decir, una acción incompleta.

El uso más común de este tiempo verbal en inglés es para expresar una acción incompleta que se ha visto interrumpida por otra acción. La acción que interrumpe se expresa en past simple. Para ello, se suele usar when y while. Normalmente se usa el pasado simple después de when y el pasado continuo después de while.

Ejemplos:

  • I was having a shower when the phone rang – Me estaba dando una ducha cuando el teléfono sonó.
  • She was watching a film when they arrived – Estaba viendo una peli cuando ellos llegaron.
  • Mike called while I was reading the newspaper - Mike llamó mientras yo estaba leyendo el periódico.

También se usa para hablar sobre acciones que tuvieron lugar en un tiempo específico del pasado. Por ejemplo: You were still sleeping at 9 this morning - Todavía estabas durmiendo esta mañana a las 9.

Además, se puede usar con el verbo wonder (preguntarse), para formular una petición educada. Por ejemplo: I was wondering if you could do me a favour – Me preguntaba si podrías hacerme un favor.

Tiempos en inglés: present perfect

uso de los tiempos verbales en ingles
¿Cuándo te vas para practicar lo aprendido?

¿Cómo se conjuga el presente perfecto?

El present perfect se forma con dos elementos: el presente del verbo auxiliar to have + el participio del verbo principal.

El participio de un verbo regular se forma añadiendo la desinencia –ed al infinitivo del verbo (por ejemplo: play - played, work – worked). Luego hay una serie de verbos irregulares, como te explicábamos antes, cuyos participios debes aprender de memoria, como make – made, do – done.

Ejemplos de verbos conjugados en el present perfect:

  • Afirmativa: I have (o I’ve) worked today - He trabajado hoy.
  • Negativa: She hasn’t worked today – Ella no ha trabajado hoy. Presta atención a la tercera persona (has / hasn’t).
  • Interrogativa: Have you worked today? - ¿Has trabajado hoy?
  • Interrogativa negativa: Haven’t you worked today? - ¿No has trabajado hoy?

Normalmente se suele usar con adverbios de tiempo como today, this week, etc. y con since (desde), for (durante, desde hace) y already (ya). Tienes ejemplos más adelante.

¿Cuándo se usa el present perfect en inglés?

El present perfect se usa cuando se quiere expresar una acción que todavía tiene cierta conexión entre el presente y el pasado. Esa acción todavía tiene repercusiones o influye de alguna manera en el presente.

Hay muchas ocasiones en las que se usa el present perfect. Aquí tienes los usos más comunes:

  • Describir una acción o situación que se empezó en el pasado pero que sigue existiendo en el presente. Ejemplos:
    • I have worked as a translator since 1998 – He trabajado como traductor desde 1998 (todavía trabajo como traductor).
    • We have had the same house for twenty years – Hemos tenido la misma casa desde hace veinte años (seguimos teniéndola).
    • I have lived in Madrid for the last two years – He vivido en Madrid durante los últimos dos años (sigo viviendo en Madrid).
  • Expresar una acción que se lleva a cabo durante un periodo de tiempo que aún no terminado. Ejemplos:
    • She has gone to the library twice this week – Ha ido a la biblioteca dos veces esta semana (la semana no ha terminado aún).
    • It hasn’t snowed a lot this year – No ha nevado mucho este año (el año no ha acabado todavía).
    • We haven't seen her today – No la hemos visto hoy (el día aún no ha acabado).
  • Expresar una acción que se ha repetido durante un periodo inespecífico situado entre el pasado y el presente. Ejemplos:
    • We have eaten at their house many times – Hemos comido en su casa muchas veces.
    • She has visited London several times – Ha visitado Londres varias veces.
    • They have read that book three times – Han leído ese libro tres veces.
  • Describir una acción que acaba de finalizar. Se suele indicar con la partícula just que se puede traducir por «acabar de». Ejemplos:
    • I have just left – Acabo de irme.
    • We have just seen them – Acabamos de verlos.
    • Has she just eaten? - ¿Acaba de comer?
  • Expresar una acción cuyo momento concreto en que tuvo lugar no es importante, pero sigue teniendo relevancia en el presente por alguna razón. Ejemplos:
    • Someone has drunk my water! - ¡Alguien se ha bebido my agua!
    • Have you read Twilight? - ¿Has leído Crepúsculo?
    • They have studied business administrationHan estudiado administración de empresas.

Tiempos en inglés: present perfect continuous

usos de los tiempos verbales en ingles
Con el inglés, alcanzarás todos tus objetivos.

¿Cómo se conjuga el presente perfecto continuo?

El present perfect continuous se forma mediante el present perfect del verbo to be (have/has been) y el verbo principal con –ing.

Aquí tienes algunos ejemplos de verbos conjugados en el present perfect continuous:

  • Afirmativa: I have been studying – He estado estudiando.
  • Negativa: She hasn't been studying – Ella no ha estado estudiando.
  • Interrogativa: Have you been studying? - ¿Has estado estudiando?
  • Interrogativa negativa: Haven't you been running? - ¿No has estado estudiando?

¿Cuándo se usa el presente perfecto continuo en inglés?

El present perfect continuous se usa para hacer referencia a un periodo inconcreto situado entre el pasado y el presente.

Al usar este tiempo, nos referimos a algo que empezamos y que puede que no hayamos terminado en ese periodo de tiempo, por lo que continúa ocurriendo en el presente. Ejemplos:

  • She has been studying all day – Ha estado estudiando todo el día (todavía está estudiando).
  • I've been practicing this song since this morning – He estado practicando esta canción desde esta mañana (todavía no se la sabe).
  • They have been waiting for you – Han estado esperándote (aún siguen esperando).

También podemos expresar acciones que acaban de terminar y de las que nos interesan sus resultados. Ejemplos:

  • It's been snowing – Ha estado nevando (y las calles aún tienen nieve).
  • He has been cooking since this morning – Ha estado cocinando desde esta mañana (y la comida parece deliciosa).

Someone has been stealing my pens – Alguien ha estado robándome mis bolígrafos (quedan la mitad).

Tiempos en inglés: past perfect

¿Cuándo se usa el pasado perfecto en inglés?

Aunque el presente perfecto y el pasado perfecto se construyen de forma bastante similar, sus usos son totalmente opuestos en la conjugación inglesa. El presente perfecto, o present perfect, se usa para referirse a una acción pasada que todavía influye sobre el presente, ya sea porque sigue siendo cierto en el presente o porque acaba de completarse.

Por el contrario, el pasado perfecto se usa en los siguientes casos:

  • Para hablar de un acción anterior al tiempo pasado.
  • Para evaluar una acción pasada.

¿Cómo se conjuga un verbo en past perfect?

verbos ingles
Aprende los verbos en inglés. ¡y no tendrás problemas en aprobar tus exámenes!

Si conoces la regla del presente perfecto, ¡no tendrás dificultad en conjugar el pasado perfecto!

Recordemos que para construir un verbo en presente perfecto, basta con conjugar el verbo have en presente simple según el pronombre personal (have o has para la tercera persona del singular) y añadir el participio pasado del verbo. Por tanto, solo tienes que conocer el presente simple y aprenderte la lista de verbos irregulares para construir una oración correcta en presente perfecto.

En cuando al pasado perfecto, la regla es muy similar, con una pequeña diferencia: el verbo have no está conjugado en presente simple sino en pasado. La construcción es la siguiente: sujeto + have en pasado (had) + participio pasado del verbo.

Aquí tienes algunos ejemplos de verbos en inglés conjugados en past perfect:

  1. Hablar de una acción anterior al pasado:
  • «They had already left when I arrived in town»
  • «It was the second time Thomas had seen this movie»
  • «While she was sleeping, her sister had already cleaned the room»
  1. Evaluar una acción pasada:
  • «She had never eaten Italian food»
  • «The tourists had made up their minds about Europe»
  • «Steve had never passed his driving license»

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Tiempos en inglés: past perfect continuous

¿Cómo se conjuga el pasado perfecto continuo?

El past perfect continuous se forma mediante el past perfect del verbo to be (had been) + el verbo principal con -ing. Ejemplos:

  • Afirmativa: She had been reading – Había estado leyendo
  • Negativa: They hadn't been working – No habían estado trabajando
  • Interrogativa: Had you been waiting? - ¿Habías estado esperando?
  • Interrogativa negative: Hadn't he been cooking? - ¿Había estado cocinando?

¿Cuándo se usa el pasado perfecto continuo en inglés?

El past perfect continuous es igual que el present perfect continuous pero haciendo referencia a un tiempo anterior al pasado reciente. Una vez más, al hablante le interesa más el proceso que el resultado. Ejemplos:

  • I had been working in the bank for 8 years when I got fired - Había estado trabajando en el banco durante 8 años cuando me despidieron.

They hadn’t been studying Russian long when they visited Moscow – No habían estudiado mucho ruso cuando visitaron Moscú.

The future tenses

¿Cuándo se usa el futuro en inglés?

Aprender el futuro en inglés
¡Sumérgete en la literatura inglesa para aprender fácilmente los tiempos verbales en inglés!

Los ingleses utilizan tres formas diferentes de futuro. Te indicamos cómo utilizar correctamente el futuro en inglés:

  • El futuro simple: para hablar sobre un evento futuro muy probable o un futuro inmediato.
  • El futuro continuo: para describir una acción que va a ocurrir en un futuro cercano.
  • El futuro perfecto o anterior: para evocar un hecho que se completará antes de un momento dado.

¿Cómo se conjuga un verbo en futuro en inglés?

La construcción del futuro simple en inglés es particularmente sencilla: simplemente hay que añadir el auxiliar will + infinitivo para formar la oración. A menudo verás la contracción ['ll] más que nada para facilitar la expresión oral («he’ll come to your house» en lugar de «he will come to your house»).

Ten en cuenta que el futuro simple también se puede construir con el auxiliar shall («shall we go to dance tonight?»), aunque se usa sobre todo en la expresión escrita al ser un tanto formal.

Para el futuro continuo, mantenemos la construcción clásica de la conjugación continua adaptándola al futuro: will + be + verbo con -ing.

Finalmente, con respecto al futuro anterior, o futuro perfecto, esta es la fórmula: will + have + participio pasado. Si ya controlas la conjugación del presente y el pasado perfecto, ¡no tendrás ningún problema para construir una oración con el futuro perfecto!

Aquí tienes algunos ejemplos de frases en futuro en inglés:

  1. Futuro simple:

  • «I will stop by your house next week»
  • «The Spanish team will definitely win the match»
  • «We will not (ou won’tfail our exams this time»
  1. Futuro continuo:

  • «Peter will be starting his practice soon»
  • «They won’t be attending the next class»
  • «My family and I will be eating turkey this Thanksgiving»
  1. Futuro perfecto:

  • «Mary will have finished her homework by tomorrow»
  • «My wife will have given birth before Christmas»
  • «If you come too late, the film will have already started»

Aparte de estas tres formas de expresar el futuro, en inglés hay otras dos: going to y el presente continuo.

El futuro con going to

La construcción going to se usa para expresar acciones que tendrán lugar en el futuro y equivale en español a «ir a hacer algo». Más adelante te explicamos los usos con más detalle.

La forma afirmativa se forma con el presente del verbo to be + going to + el verbo principal en infinitivo. Ejemplo: We are going to dance tonight – Vamos a bailar esta noche.

La forma negativa se forma con el presente del verbo to be en negativa + going to + el verbo principal en infinitivo. Ejemplo: We are not going to dance tonight – No vamos a bailar esta noche.

La forma interrogativa se forma con el verbo to be, seguido del sujeto, después la estructura going to y finalmente el verbo principal en infinitivo. Ejemplo: Are we going to dance tonight?

¿Cuándo se utiliza el going to?

  • Para expresar nuestra intención de realizar una acción en un futuro más o menos próximo porque ya hemos tomado la decisión de llevarla a cabo. Por ejemplo: I'm going to travel to Italy this Summer – Voy a viajar a Italia este verano.
  • Para expresar nuestra certeza de que algo va a ocurrir seguro en un futuro más o menos próximo por haber signos evidentes de ello en el presente. Por ejemplo: Our team is not going to win – Nuestro equipo no va a ganar (porque va perdiendo y queda un minuto de partido).
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El presente continuo como futuro

¡El presente continuo ya sabes conjugarlo! Y te hemos explicado uno de sus usos; el otro es expresar acciones que ya hemos planificado hacer en el futuro y hay cierto grado de preparación previa. En español se suele traducir en presente.

Ejemplos:

  • He’s travelling to Lisbon tomorrow - Mañana se va a Lisboa.
  • I’m meeting John at the train station - He quedado con John en la estación de tren.

Entonces, ¿conoces ya todos los tiempos y todos los verbos irregulares en inglés?

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Marisol

Traductora y correctora. Lectora empedernida. Me encanta viajar, la música y vivir nuevas experiencias.