¿Quién no ha oído hablar de la inmensa muralla que todavía se alza desde hace 2 000 años en China? Este increíble monumento se llama Chángchéng en chino romanizado, lo que literalmente significa «la muralla larga» y la verdad es que es muy larga.

La Gran Muralla China es probablemente el monumento más grande y célebre construido por el pueblo chino. De hecho, es el monumento más grande de la historia de la humanidad, ya sea por longitud, superficie o masa. Ya la tengas delante o la veas en foto, la gran muralla acaba maravillando a todos. Este gigantesco conjunto de fortificaciones recorre miles de kilómetros y demuestra que los chinos son organizados, tenaces y muy trabajadores.

La Gran Muralla China supone un testigo de tiempos pasados que está inscrito en la cultura china y, desde hace 30 años, también lo está en la lista de patrimonio mundial. Además, es uno de los monumentos más visitados del mundo y explica en parte el éxito del turismo en China.

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Historia de la Gran Muralla China

La construcción de la muralla

Una parte importante de la historia de China está ligada a la Gran Muralla. Su construcción se extiende durante 2 milenios y por eso hay que remontarse mucho hasta llegar al inicio. Nuestra historia empieza en la china monárquica bajo el reinado de la dinastía Zhou, cuyos gobernantes reinan desde el 771 al 256 a.C. Sin embargo, la dinastía sufre un declive y ello beneficia a varios príncipes, que, a la larga, se cargarán el poder central.

La Gran Muralla china empezó a construirse en tiempos del primer emperador.
El primer emperador chino inició la construcción de este imponente monumento.

Así comienza el siglo V a.C., un período en el que varios reinados se suceden y todos buscan controlar China: es el período de los Reinos Combatientes, que durará hasta el 221 a.C. En esta época, cada rey construía trozos de muralla para proteger el reino de las invasiones bárbaras. Los diferentes reinos emergentes se correspondían, a su vez, con dinastías como:

  • Chu.
  • Han.
  • Qin.
  • Qi.
  • Zhao.
  • Yan.
  • Wei.

Las murallas que levantan estas dinastías son más bien rudimentarias: las hacen de tierra apisonada, que aprovecha las características del suelo chino (la tierra apisonada se vuelve tan sólida como la piedra). Este método permite levantar fácil y rápidamente una serie de muros que pueden durar siglos o incluso milenios.

En el 221 a.C., uno de los estados consigue unificar a todos los reinos de China y funda un imperio. La primera dinastía imperial china es la de Qin, con el emperador Qin Shi Huang a la cabeza. Pues será él el que empezará las primeras reformas de la construcción de la muralla, empezando por el norte y ayudándose de los muros preconstruidos en el oeste.

Una de las pocas fuentes que poseemos de aquella época es el Shiji (Memorias históricas) de Sima Qian, pero lo poco que el autor comenta no es suficiente para determinar una fecha de inicio de construcción precisa. Eso sí, sabemos que hicieron falta unos 180 millones de metros cúbicos de tierra. Según una leyenda popular, los cadáveres de los obreros muertos de fatiga durante la construcción de la muralla también se usaron como material para la muralla. En realidad, es muy probable que los obreros muertos descansen cerca de la muralla, pero no dentro de ella. Aunque bueno, ¡nunca lo sabremos con certeza! Esta clase de leyendas son las que incitan a los turistas a ver la Gran Muralla cuando pasan por el continente asiático.

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La Muralla China como ruta comercial

La dinastía que continuó tras la de los Qin fue la dinastía de los Han, cuyo emperador, Gaozu, se alzó con el poder en China en el 202 a.C. La estrategia que adoptaron los Han fue sencilla: abandonar el proyecto de la muralla y negociar con los invasores del norte por medio de «regalos diplomáticos», como mujeres, alimentos, etc. No obstante, bajo el reinado del emperador Wudi, se reanudó la construcción de la muralla por 2 razones:

  • Para defenderse contra el pueblo chino nómada del norte, los Xiongnu, cuyas ofensivas empezaron en el 129 a.C. y se terminaron con la victoria de los Han en el 119 a.C.
  • Para establecer una ruta comercial que se convertirá, progresivamente, en la Ruta de la Seda.

Si tuviésemos que resumir la utilidad global de la Muralla China durante su historia, podemos decir que es más una ventaja para la ruta de transporte de personas y mercancías que una fortificación defensiva, aunque tampoco es nada desdeñable como tal.

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En China hay otros monumentos preciosos, pero la Gran Muralla es, sin duda, el más imponente.

El fin de la dinastía Han, durante el siglo III d.C., marca el estallido de 3 reinos distintos en China:

  • El reino de Wei, al norte.
  • El reino de Wu, al sudeste,
  • El reino de Shu, al oeste, en la cuenca del Sichuan.

De esta manera, construir la muralla se vuelve cada vez más difícil y su utilidad cada vez más dudosa. No obstante, a finales del siglo VI d.C., con el fin de la dinastía Wei en el norte, el proyecto de construir una verdadera muralla vuelve a la mente de los poderosos, pero no lo llevarán a cabo.

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Nacimiento de la «Gran Muralla»

Habrá que esperar hasta la dinastía Ming para que el proyecto vuelva a salir a la luz. Es decir, hay que esperar hasta el siglo XIV. Entonces, el imperio se enfrenta a las invasiones de varios pueblos, como los mongoles y los manchúes. Para protegerse, el gobierno chino retoma la construcción de la muralla a finales del siglo XVI, con la idea de recubrir los muros de tierra con ladrillos y piedras.

Pues bien, en esta época el papel de la muralla es principalmente defensivo. La potencia ofensiva de los adversarios es tal que los chinos no tienen otro remedio que defenderse con el muro más grande posible. Tal y como Sun Tzu dice en El Arte de la Guerra:

En la guerra, los números no proporcionan ninguna ventaja. No avances con la potencia militar como única baza.

Habrá que esperar un siglo entero para construir tamaña edificación. Imagínate que, durante su construcción, murieron 10 millones de chinos. Así, la Gran Muralla China vio la luz del día y quedó terminada tal y como la conocemos en la actualidad. Posteriormente, quedó abandonada, ya que no tenía ni utilidad militar ni comercial, pero volverá a escena con el turismo mundial.

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La Gran Muralla China en términos geográficos

Un tamaño inmenso

La Gran Muralla China está al norte del país y va desde la aglomeración china de Pekín hasta el desierto del Gobi. Este muro fortificado tiene entre 5 y 7 metros de largo con una altura que varía entre 5 y 17 metros, según cada porción de muralla. Recorre uno 6 700 kilómetros. Sin embargo, los estudios realizados por satélite han revelado que hay varios segmentos (como unos 1 000 km más) que, por desgracia, han quedado bajo tierra. Es decir, que la Gran Muralla China era todavía más grande de lo que lo es ahora.

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Además, un estudio de 2008 reevaluó la longitud de la Gran Muralla China y dio el dato de 8 850 km. Esta estimación incluía los muros, las trincheras y las barreras naturales (montañas o ríos). En 2012, de hecho, otro estudio demostró que la muralla tenía que ser mucho más grande de lo que nosotros vemos en la actualidad, que solo se corresponde con un 8% de la muralla total construida por la dinastía Ming. En resumen, que la Gran Muralla China tenía una longitud original de cerca de 21 200 km.

¡Descubre además cómo ha evolucionado la población china en los últimos siglos!

La Gran Muralla China: ¿un monumento visto desde el espacio?

Quizás hayas oído el rumor de que la Gran Muralla China se ve desde la luna, lo que demuestra lo imponente que es. Pues bien, que sepas que es falso. Piensa que la muralla no es mucho más larga que una autopista. Si se pudiese ver, en realidad, se vería como una aguja en un pajar. Ni siquiera se puede ver desde la Estación Espacial Internacional.

Sin embargo, el debate continuó cuando el astronauta americano Eugene Cernan reveló una foto tomada entre unos 160 y 320 km de altitud (es decir, desde el espacio) en la que sí se podía ver la muralla. En realidad, solo es visible si se cumplen ciertas condiciones: un tiempo despejado y un sol lo suficientemente bajo como para ver la sombra en la tierra. En cualquier caso, se pueden sacar fotos de la Gran Muralla China desde el espacio, pero solo por el simple hecho de la cámara posee una resolución más alta que la del ojo humano.

Es difícil ver la Muralla sin grandes oleadas de visitantes.
La Gran Muralla atrae cada año a miles de turistas.

¿Y si le echas un ojo también a nuestro artículo sobre las dinastías chinas para aprender más sobre su cultura?

El atractivo turístico del monumento chino

La Gran Muralla China es, sin duda alguna, uno de los principales atractivos turísticos de este país e incluso de toda Asia. Cada año, unos 15 o 16 millones de personas se acercan a visitarlo. He aquí una breve lista con los lugares más frecuentes para visitarla:

  • Badaling.
  • Mutianyu.
  • Xifengkou.
  • Simatai.
  • Jiayuguan.

Al ver el éxito del monumento, el gobierno de la República Popular de China ha llevado a cabo varios proyectos de restauración de ciertos segmentos de la Muralla. Sin embargo, lo cierto es que tantos turistas están empezando a amenazar la estructura misma de la Muralla. Ya sea por su historia, por sus proporciones titánicas, su folclore (las numerosas leyendas que la componen) o el propio atractivo, la Gran Muralla China es uno de los monumentos más grandes de la historia de la Humanidad y ello hace que muchos españoles pidan un visado para ir a China a verla.

Si viajas a China, no lo desaproveches. Superprof te puede ayudar a preparar un buen viaje al imperio celeste. Solo tienes que consultar nuestros artículos sobre China y tomar algunas clases de aprendizaje de chino con un profesor particular. ¡Súbete a lo más alto de la Gran Muralla China!

La arquitectura de la gran muralla china

Arquitectura de la gran muralla china
La Gran Muralla China es una auténtica joya arquitectónica, ¡cuyas características te sorprenderán!

Con más de 6000 km de largo, la Gran Muralla China tiene un ancho que varía entre 5 y 7 metros de media y una altura que varía entre 5 y 17 metros. Construida en piedra, cemento, tierra y ladrillos de arcilla, parece que segmentos de más de 1000 kilómetros se entierren bajo tierra y, por lo tanto, quedan invisibles a simple vista.

La construcción humana más larga del mundo cuenta con torres de vigilancia cuadradas y bastiones a lo largo de todo su recorrido. Las torres tienen al menos 15 metros de altura, cada una con una separación de unos 75 metros.

En Superprof, también nos interesan las anécdotas para comprender mejor una cultura, una identidad, un idioma. Y la anécdota más conocida de la Gran Muralla es que, al parecer, en el mortero que sirvió para consolidar la Gran Muralla China, el 3 % de los componentes era en realidad arroz pegajoso o glutinoso. ¡Este es el secreto de la resistencia de este monumento conocido en todo el mundo!

Ir a China da un nuevo giro, gracias a esta faceta arquitectónica que representa la Gran Muralla. Entre excursión y excursión, aprender más sobre las visitas que quieres realizar siempre es una buena idea, así como darse una vuelta por Yunnan, Pekín o Shanghái.

Las representaciones de la Gran Muralla China

Representaciones de la gran muralla china
La Gran Muralla es un monumento imprescindible y famoso en todo el mundo.

Debido a su éxito mundial (¡incluso intergaláctico, como hemos visto antes!) y al atractivo de un viaje a China, la Gran Muralla nunca ha dejado de inspirar a artistas de todo tipo: músicos, cantantes, pintores, fotógrafos e incluso cineastas.

Entre los arrozales y los viajes personalizados, se nos abre ante nosotros una parte completa de la cultura china, que muestra una visión de un país rico y la expansión del turismo. Porque ya seas español, francés o mexicano, seguro que ya has visto la Gran Muralla China representada en cualquier obra cultural.

Por «obra cultural», entendemos una película, un libro, una fotografía famosa, en resumen, un significado amplio que recuerda que es uno de los monumentos más importantes y visitados del mundo, ¡y de nuestro tiempo! Más allá de los sitios turísticos de una China llena de rascacielos y vallas publicitarias, este monumento es como un pequeño paréntesis al aire libre, magnificada por los creadores y artistas. 

Ejemplos de obras en las que la Gran Muralla china aparece representada en su contenido incluyen videojuegos, películas o series de televisión.

En los videojuegos, la encontramos representada en:

  • Tomb Raider 2,
  • Crash Bandicoot 3,
  • Age of Empires II,
  • World Of Warcraft,
  • Los Sims 3,
  • Titan Quest,
  • Los Simpson: Bart vs. el mundo,
  • ¡Y muchos más!
La gran muralla china en videojuegos, cine y televisión
¡Muchos creadores se han inspirado en la Gran Muralla China para construir sus propias obras!

Por lo tanto, hay muchos ejemplos en los que la Gran Muralla China está representada en el mundo de los videojuegos, y también y especialmente en el mundo en general. Esto seguro que te da ganas de obtener un visado para China y descubrir una de las maravillas que este país tan rico nos ofrece.

Sin embargo, este no es el único ámbito donde está representada la Gran Muralla China. De hecho, también se encuentra en el cine, donde podemos verla de una forma más o menos importante en:

  • Karate Kid;
  • La momia: la tumba del emperador Dragón;
  • Mulán (al comienzo de la famosa película de animación);
  • Tomb Raider, la cuna de la vida;
  • Superman 4;
  • La Gran Muralla (¡como su nombre indica!).

En resumen, muchos directores han decidido escoger este monumento mundial como telón de fondo, para introducirlo en nuestra mente colectiva y en la representación que tenemos de China.

También podríamos mencionar la televisión, un medio popular por excelencia, que se sirvió de la muralla en la serie de televisión Marcp Polo, cuya filmación e historia tienen lugar en China. ¡Es lógico que aparezca la muralla!

Algunas anécdotas sobre la Gran Muralla China

Leyendas de la gran muralla
Te contamos algunas historias muy representativas de lo que puede simbolizar la Gran Muralla China.

Hechos sobre la muralla

El hecho de que China tenga un monumento muy grande, mundialmente famoso, no la excluye de algunas anécdotas, ¡sino todo lo contrario! De hecho, aunque creas conocerla perfectamente, como la palma de tu mano, tiene, como todas las construcciones históricas, algunas pequeñas historias, a veces desconocidas para el público en general.

Por ejemplo, ¿sabías que, para la construcción de este gigantesco edificio, más de 10 millones de trabajadores murieron durante su construcción? Un enorme cementerio mundial, cuyos cadáveres fueron enterrados incluso en los alrededores de la gran muralla.

Una segunda anécdota es que, durante la Revolución Cultural, se quitaron ladrillos de la Gran Muralla China para participar en la construcción de las pocilgas. Todo esto se debería a los rebeldes y los Guardias Rojos, que habrían tomado esta iniciativa.

Más recientemente, en 2007, el 7 de julio exactamente, la Gran Muralla China fue designada como una de las Siete Nuevas Maravillas del Mundo. Esta distinción fue concedida por la New Open World Foundation, una organización comercial no oficial que decidió otorgarle este prestigio.

También a menudo se dice que el mortero del que hablamos antes, destinado a sellar las piedras, no estaba hecho de arroz glutinoso, sino de huesos humanos. Estos mismos huesos le darían al edificio su carácter blanco, cuyo color no se destiñe. Con la misma lógica, también se dice que enterraban hombres dentro de la muralla, para fortalecer la construcción.

Leyendas sobre la muralla

Una leyenda también habla del hecho de que un amable dragón habría trazado el recorrido de la Gran Muralla China para guiar a los trabajadores. Los constructores del monumento habrían seguido los pasos del dragón para participar en la elevación de la muralla. ¡Obviamente es una leyenda!

Otra de las leyendas es la que cuenta que la esposa de un granjero, llamado Meng Jiang Nu, fue obligada a trabajar en la muralla durante la dinastía Qin, mencionada antes. A la muerte de su esposo, la mujer lloró hasta que derribó la muralla y aparecieron sus huesos, para poder enterrarlos. 

Durante la construcción de la Gran Muralla, se dice que había un gallo blanco encerrado en una jaula. Se suponía que su canto despertaría el alma de los constructores muertos, cuyos cuerpos debía llevar a la cima de la muralla la familia. El canto estaba destinado a no hacer que el espíritu deambulase toda la vida alrededor de la muralla.

Si observamos cuidadosamente algunos aspectos arquitectónicos de la muralla, vemos que algunos lugares y pasajes estratégicos tienen relieves. Estos mismos relieves serían la personificación del Paraíso, representado concretamente por Tian Wang y también por Urano.

Así, no es sorprendente que encontremos muchas anécdotas para un edificio y un monumento que recibe tantos turistas al día, ¡que la cifra es incalculable! Su historia está llena de pequeñas historias, de las que todos podemos disfrutar. ¡Todo esto forma parte de la cultura china!

¡Nos vemos en la cima de la Gran Muralla China!

Recuerda que si visitas el país, tendrás que saber qué hacer para conseguir un visado para China.

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Raquel

Traductora de inglés, francés y español. Profesora entusiasta, devoradora compulsiva de series de televisión y apasionada del mundo Disney. "Aprende a enseñar y enseñando aprenderás".