El piano, ese instrumento que nos hace vibrar con sus sonidos, del mismo modo que en su interior lo hacen las cuerdas cuando unas manos golpean el teclado. Es el rey de los instrumentos en popularidad, pero también en complejidad, y comprender su funcionamiento no siempre será sencillo, especialmente para quien se inicia en el mundo de la música.

Conocer las partes que lo forman, y qué función tiene cada una de ellas, es la base para entender la belleza de los sonidos que emite. Pero antes de meternos de lleno en el asunto, hay que matizar algunas diferencias fundamentales.

Por ejemplo, que existen dos tipos de pianos -a grandes rasgos-, los acústicos, que pueden ser verticales o de cola; y los eléctricos o digitales que, como su propio nombre ya nos hace entrever, tienen un funcionamiento diferente y, por lo tanto, sus partes también lo serán. Hay que añadir que existen también los híbridos, una mezcla de los dos anteriores. Dicho esto, ¡empezamos!

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Las partes del piano de cola y vertical

Ambos son pianos acústicos y, tanto el piano de cola como el vertical, tienen el mismo funcionamiento. Aunque con algún matiz, sus partes y la forma en la que generan el sonido tienen la misma base.

  • El de cola, mantiene la forma original desde los inicios del “invento”, y existe en diferentes tamaños.
  • El vertical, tienen unas dimensiones más pequeñas -que solventa los problemas de espacio que supone guardar el de cola-, y que es posible gracias a algunos reajustes en la fabricación de sus “tripas”. Por lo tanto, sus elementos van a ser muy similares, aunque estén dispuestos en un espacio más reducido.

Pero vamos por partes (y nunca mejor dicho), para ver, una a una, las que componen un piano acústico.

Teclas de un piano

 cuantas teclas tiene un piano
¿Sabes cuántas teclas tiene un piano?

Es la primera parte del instrumento que se nos viene a la cabeza, pues es la más visible y también la que activa el sonido. ¿Sabes cuántas teclas tiene un piano? El teclado está formado por 88 teclas hechas de madera (las de registro grave, además, cuentan con un cilindro de plomo), y son de color blanco (52) y negro (36).

Cada una de ellas, que se pueden presionar de forma individual o simultánea, corresponde a un sonido, y son la vía que tiene el músico para activar el sistema de percusión. Recordemos que el piano es un instrumento de cuerda percutida; es decir, el pianista presiona la tecla y, entonces, a través del macillo del piano, se golpea (percusión) la cuerda, que es la que vibra para producir el sonido.

¿Todos los pianos tienen el mismo número de teclas? Existe una excepción, el piano Bössendorfer Imperial tiene 96, un ejemplar muy específico que puedes encontrar en tiendas especializadas como Royal Pianos. Además de otros muchos instrumentos parecidos al piano, con números también distinto.

Macillos y mecanismo de percusión

los macillos del piano
Este complicado engranaje es parte fundamental del piano.

Los macillos, también conocidos como martillos, son las piezas que hacen que, al pulsar una tecla, se active la vibración de las cuerdas. El movimiento de estos se produce gracias a un conjunto de engranajes y piezas, que son los que forman el mecanismo de percusión del piano, a través del cual se activa dicha vibración.

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Cuerdas

cuantas cuerdas tiene un piano
¿Sabes cuántas cuerdas tiene un piano?

Si los macillos son las “hormiguitas” que hacen el trabajo, las cuerdas son las “abejas reinas” del piano, las que producen el sonido. Pero ¿te has preguntado alguna vez cuántas cuerdas tiene un piano? Pues bien, son 224, de diferentes longitudes y grosores para producir diferentes sonidos. Las de los registros graves son más largas y gruesas y las de los agudos más cortas y finas.

Están tensadas en el interior del piano, y pueden soportar hasta 75 kilos de peso. Cada cuerda está asignada a una tecla del piano, pero una misma tecla puede tener varias cuerdas: en el caso de los registros graves tienen dos cuerdas, y en de los agudos tres. Todas ellas se disponen en forma de abanico entre el clavijero y el puente del piano (que veremos justo a continuación). El material con el que se fabrican es el acero, con un recubrimiento o revestido generalmente de carbono. Y, como ya hemos adelantado, se trata de la parte del piano que cuando vibra produce el sonido.

Clavijero

Más arriba hemos mencionado que las cuerdas se encuentran entre el clavijero y el puente pero, ¿cómo son y qué función tienen estas partes del piano?

Empezamos por el clavijero que, fundamentalmente, contiene las clavijas de afinación, que servirán, como su nombre indica, para afinar el instrumento.

Por su forma, son cilindros pequeños hechos de metal en los que se enganchan las cuerdas del piano. El clavijero, que las contiene, está hecho de láminas de madera, colocadas unas encima de otras.

Esta parte del piano es crucial para la afinación, pues ajustando la tensión de las cuerdas se obtendrá un piano afinado. Este proceso es tan complejo que no será el propio pianista el que pueda hacerlo, sino que existen especialistas que se dedican a ello como profesión.

Puente

El puente es la parte en la que las cuerdas están tensadas y estiradas, y donde se producen las vibraciones que se transmiten a la tapa armónica (que veremos más adelante). Se divide en dos partes, una para las graves y otra para las agudas. Su nombre ya nos indica que hace de “puente”, es decir, es el paso intermedio a través del cuál la vibración llegará al lugar en el que se amplifica.

Caja de resonancia

partes del piano vertical
La disposición de la caja de resonancia es diferente en los pianos verticales.

Llegamos ahora la caja de resonancia, que será la encargada de amplificar el sonido. Pero, de nuevo, vamos poco a poco, por partes: si las teclas y el mecanismo de percusión activan el movimiento para hacer vibrar las cuerdas; y estas son las “reinas” que producen el sonido (que llega a través del puente); podemos decir que la caja de resonancia es la que se encarga de amplificar dicho sonido; gracias, eso sí, a los tres elementos que lo conforman que son los siguientes:

  • La tabla armónica: como hemos adelantado más arriba, la vibración que se produce en el puente se transmite a la tabla armónica. Pero, ¿qué es? Está ubicada debajo de las cuerdas, en paralelo a estas. De entre los componentes de la caja de resonancia es, precisamente, la parte que amplifica el sonido, de ahí su importancia. Esta parte del piano está hecha de tablas de madera, y es el principal elemento que crea la resonancia del instrumento; o, dicho de otro modo: amplifica el sonido que producen las cuerdas al vibrar. Es en esta parte donde radica la principal diferencia entre los verticales y los de cola, pues en los primeros, la tabla armónica está dispuesta de forma vertical, lo que supondrá una diferencia también en el sonido comparado con los de cola.
  • La tabla superior: es, para entendernos, la tapa del piano. Su función es prolongar el sonido amplificado por la tabla armónica, así como sostener el bastidor (que veremos a continuación). De ella sale el soporte que va sujetar los pedales. Además de “cerrar” el mueble, sirve para dirigir el sonido hacía el lugar al que queremos hacerlo llegar (por ejemplo al público, en el caso de un espectáculo).
  • El bastidor: es el último elemento de la caja de resonancia y se podría hacer el símil de que es la columna vertebral del piano; pues es una estructura de hierro -originalmente era de madera- que soporta toda la tensión y el peso de las cuerdas. También puede ser denominado “marco”.

Los pedales del piano

Por último, llegamos a una de las partes más visibles pero que más incógnitas pueden generar: ¿Para qué sirve el pedal del piano? O, mejor dicho, los pedales, pues normalmente el piano acústico tiene tres, mientras que algunos más antiguos cuentan solo con dos, y cada uno tiene una función diferente. Se encuentran bajo la caja y se activan con el pie, pero de una forma sutil, sin llegar a levantar el talón del suelo.

Su función es crear efectos de sonido, por ejemplo prolongándolo o acortándolo, pueden agregar matices al mismo, así como cambios de tono: en definitiva, lo enriquecen, y esto es posible gracias a que están conectados con la cuerdas. Dominar el funcionamiento de los pedales es un aprendizaje para los más avanzados, por lo que si estás empezando, has de saber que existen y para qué sirven, pero posiblemente tardes un poco dominar la técnica cuando estés tocando.

Los tipos de pedal son:

  • Pedal derecho, también llamado de resonancia: lo que se consigue al presionarlo es que, aunque hayamos levantado el dedo de las teclas, el sonido de esas notas se mantengan durante más tiempo. Se considera que es el pedal más importante del piano y el primero que aprenderás a utilizar.
  • Pedal izquierdo, también llamado celeste o una corda: al pulsarlo desplaza los martillos lateralmente. El efecto que produce es el de un sonido más suave y también con menos volumen. En los pianos verticales también suaviza el sonido, pero sin alterar el tono de la nota.
  • Pedal del centro, también llamado pedal tonal o sostenuto: permite sostener el sonido, es decir, mantiene los sonidos de las notas durante más tiempo. A diferencia del pedal derecho, que tiene un efecto similar, en este caso solo afecta a las notas que se están tocando en el momento de pisar el pedal, y no a las que se reproduzcan a continuación.

Importante: esta descripción de los pedales hay que tomarla como orientativa, pues hay pianos con solo dos pedales y otros que, aún teniendo tres, van a tener funciones diferentes. También va a depender de cuán antiguo es el piano, y se pueden encontrar igualmente diferencias entre distintos modelos de cola y verticales, por lo que, tendrás que conocer bien ante qué piano te encuentras para saber poner en práctica la funcionalidad de sus pedales.

Como ves, la magia de este instrumento no tiene fin, y sus matices pueden ser infinitos, más aún teniendo en cuenta las grandes diferencias que presenta con otros populares instrumentos con teclado. Si estás aprendiendo a tocarlo, no desesperes, y piensa que, cuanto más lo conozcas, más te gustará.

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Jade

Periodista de profesión, viajera por vocación. Amante del arte, el teatro y los festivales de música. Para desconectar, deportes en la naturaleza. Para conectar, yoga.