La guitarra es un instrumento musical de cuerda que todo el mundo conoce. Está compuesta por una roseta central, seis cuerdas, clavijas integradas y un mástil con trastes; estas son las partes principales que tienen en común todas las guitarras (al menos las acústicas). Pero ¿sabe alguien de dónde viene la guitarra o cuándo comenzamos a tocarla?

Prepárate para escuchar tanto mitos como hechos reales acerca de la guitarra y para dejarte llevar por su dulce melodía. Se escuchan apuestas: ¿es la guitarra de procedencia india, uzbeka, árabe o española?

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¿Fue el instrumento del cantante egipcio Har-Mose la primera guitarra en el mundo?

Hace mucho, mucho tiempo, bajo el reinado de la reina Hatshepsut –hace ya unos 3500 años–, vivía en Egipto un cantante llamado Har-Mose. Este utilizaba para interpretar sus canciones una especie de guitarra de tres cuerdas, cuya caja de resonancia estaba hecha con madera de cedro y cubierta con cuero.

Pintura egipcia.
¿Apareció el primer ancestro de la guitarra en Egipto?

Los egipcios comenzaron a utilizar este instrumento, que se hizo muy popular. Después fue introducido en Europa por los mesopotámicos; fue entonces cuando aparecieron la enseñanza musical y las primeras clases de guitarra. A esta "guitarra original" se le añadieron a continuación una cuarta cuerda (para conseguir el unísono) y, más tarde, una quinta (aunque solo en Europa); por último, en el siglo XVII se añadió la sexta.

Para desgracia de esta primera guitarra, las otras sonaban mejor, así que terminaron por remplazarla. ¡Así que podemos decir que la guitarra tiene sus raíces en Egipto!

¿Te interesa conocer también seis ideas preconcebidas sobre la guitarra?

¿Fue el laúd de Mesopotamia el antecesor de la guitarra de Jimmy Hendrix?

El laúd tiene una caja de resonancia en forma de media pera, un pequeño puente (como la guitarra), un mástil y varias cuerdas. Por su parte, el dutar, un laúd de dos cuerdas con un mástil largo al cual se le fueron añadiendo cuerdas y trastes, también ha sido considerado como uno de los antecesores de la guitarra moderna.

Aunque en un primer momento se tratase de un instrumento de pastores, en las músicas cultas del siglo XIX en Uzbekistán o Turkmenistán se convirtió en uno digno de la música para los nobles. Es necesario mencionar que, evidentemente, la guitarra y el laúd tienen muchas cosas en común. Sin embargo, el laúd es uno de los muchos instrumentos de cuerda que existen y la teoría según la cual la guitarra desciende de este instrumento no parece convencer del todo a los especialistas. ¡Hace falta algo más para poder ser guitarra!

Descubre también cómo aprender a tocar los diez principales estilos de guitarra.

Un ancestro de la guitarra en la Roma Antigua

En la Antigüedad se utilizaba la cítara (del griego kithá·ra), un instrumento musical de cuerda pulsada. Este instrumento está compuesto por una caja de resonancia sobre la que se extienden varias cuerdas, cada cual más fina que la anterior. Con la mano derecha se producían los acordes, mientras que con la izquierda hacían los coros.

Durante mucho tiempo, las cuerdas de este instrumento (al igual que las de todos los que le precederían) estuvieron hechas con tripas de animales. Como dato curioso, hemos de decir que no fue hasta 1940 cuando las cuerdas de origen animal fueron sustituidas por nailon.

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Imagen de una cítara.
La cítara tiene muchos elementos en común con la guitarra.

Se dice que la cítara llegó a la península ibérica con la invasión musulmana y que, seguramente, se le añadió un mango a este instrumento; es así como se creó nuestra guitarra. La película El tercer hombre contribuyó enormemente a la hora de dar a conocer la cítara a nivel internacional gracias a la música de Anton Karas. Este instrumento se sigue utilizando en el folklore austríaco y germánico.

Echa un ojo también a nuestro artículo sobre los diez mejores guitarristas de la historia.

El papel del sitar en la historia de la guitarra

En la India, este instrumento fue llamado sitar, un instrumento de cuerda pulsada semejante a la guitarra, el laúd o el banjo pero con el mástil más grande.

El término sitar deriva de la palabra persa sehtar, que significa «de tres cuerdas». El instrumento parece provenir de los laúdes de cuello largo que se llevaron a la India desde Asia Central durante el período mogol. Otros musicólogos atribuyen su invención a Amir Jusru, un importante músico cortesano musulmán del siglo XIII.

sitar origen
¡No hay que confundirlo con la cítara!

El sitar se popularizó en los siglos XVI y XVII y llegó a su forma actual en el siglo XVIII. Hoy en día, es el instrumento que predomina en la música indostánica.

Mundialmente, el instrumento se ha convertido en el más conocido de los laúdes del sur de Asia. En los años 60, los sonidos de los instrumentos del sur de Asia, sobre todo del sitar, influyeron en varios artistas de rock. George Harrison, el guitarrista principal de los Beatles, estudió el sitar y tocó el instrumento en varias canciones, como Norwegian Wood (1965).

Otros músicos de la época imitaban los sonidos de sitar en la guitarra; algunos utilizaron un sitar eléctrico que modificó el instrumento para facilitar su ejecución, pero conservando su color. A principios del siglo XXI, la hija de Shankar, Anoushka Shankar, se convirtió en una destacada intérprete del sitar y se unió a músicos de todo el mundo para interpretar y grabar música original basada en los principios indostaníes.

La influencia de Ziryab

¿Sabías que este músico influyó mucho en la música del Al-Ándalus?

Como sabrás, tras su llegada a la península, los musulmanes y árabes introdujeron nuevos estilos de música y las principales ciudades de Al-Ándalus pronto se convirtieron en centros de música reconocidos dentro del mundo islámico. Durante los siglos VIII y IX, muchos músicos y artistas de todo el mundo islámico se trasladaron a la península. Pues Ziryab los superó a todos.

Se dice que Ziryab mejoró el laúd añadiendo un quinto par de cuerdas y usando el pico o la pluma de un águila en lugar de madera. Creó un estilo de interpretación musical único e influyente y escribió canciones que se interpretaron en Al-Ándalus durante generaciones. Fue una gran influencia en la música española y es considerado el fundador de las tradiciones musicales andaluzas del norte de África.

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Antonio de Torres, el padre de la guitarra

Antonio de Torres es considerado el padre de la guitarra, y por una buena razón. Escogiendo los mejores materiales de su época e innovando por su cuenta, logró crear el instrumento que conocemos hoy en día como guitarra, tanto la guitarra clásica como la flamenca.

guitarra historia
Antonio de Torres le dio la forma y el sonido que tiene hoy en día la guitarra.

Le dio a la guitarra su forma y su sonido actual y su modelo de guitarra fue acogido por los fabricantes Manuel Ramírez, Santos Hernández, Hermann Hauser I, Albert Augustine o Robert Bouchet, extendiendo su patrón por los cinco continentes.

El mismo Antonio de Torres es considerado un verdadero artista, que demostró su arte a través de su interpretación, con calidad de sonido y belleza estética.

Fue el fabricante de uno de los pioneros del flamenco: Julián Arcas, creador de las rondeñas, entre otras composiciones flamencas.

Sus guitarras han sido (y son) tocadas por algunos de los guitarristas más famosos de los siglos XIX, XX y XXI: J. Arcas, F. Tárrega, E. Pujol. F. Cano, M. Llobet, R. Sainz de la Maza, A. Segovia, N. Yepes, J. Romero, D. Russell, Stefano Grondona, A. York, C. Trepat.

Podría decirse que él fue el verdadero creador de la guitarra clásica. ¡Un español! Así que no nos equivocamos cuando decimos que la guitarra es española.

El punto de vista de Michael Kasha y su contribución a la guitarra

El Dr. Kasha, investigador, físico molecular y apasionado de la guitarra, definió la guitarra como «un instrumento de cuerda pulsada que se toca con los dedos o con una púa; tiene un mango largo con trastes, una tapa armónica plana de madera, una caja de resonancia, un clavijero y una parte de atrás planos y, a menudo, los laterales curvados».

Fue el primer investigador que se planteó la siguiente pregunta: ¿cómo suena la guitarra?

interior guitarra
Se añadió una serie de barras dentro de la caja de la guitarra.

Aunque el laúd y la guitarra tengan raíces en común, la guitarra no viene directamente del laúd. Según Kasha, los mismísimos griegos habrían adquirido el término de los persas, que tenían un instrumento de cuatro cuerdas llamado tar. Como podemos ver, aunque a veces se critique mucho a los romanos diciendo que les robaron todo a los griegos, también estos últimos echaron un vistazo en casa del vecino en algún momento.

Michael Kasha estudió especialmente el comportamiento de las vibraciones de la tapa armónica y Gibson (una de las mayores empresas de fabricación de guitarras) utilizó estos conocimientos para fabricar la tan querida serie Mark, con un puente asimétrico y unas barras especiales, que pronto fue abandonada.

¿Quieres saber también cuáles son los beneficios de tocar la guitarra?

Siglos XV y XIX: desde la aparición de la antigua guitarra hasta la guitarra moderna

En la Edad Media, la guitarra tenía las siguientes características:

  • Un mango bastante corto.
  • Ocho trastes como máximo (la guitarra eléctrica puede llegar a tener 22 o 24 diapasones).
  • Cuerdas dobles.

En esta época, se puede constatar que existían dos tipos de guitarra:

  • La guitarra sarracena: se la puede reconocer por su caja armónica abombada y sus cuerdas dobles. Es un tipo de laúd con un mango largo.
  • La guitarra latina: con su caja plana y sus cuerdas hechas con intestinos, la cual es mucho más parecida a la guitarra que conocemos actualmente.

El Renacimiento marca la aparición de una familia de pequeños instrumentos de cuerda (cordófonos) en España, conocidos como vihuela. La guitarra sarracena, relativamente pequeña, cuenta con cuatro cuerdas dobles, mientras que la vihuela de mano tiene seis.

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Vihuela de mano.
Como podéis ver, la vihuela es bastante diferente de una guitarra.

A día de hoy, solo se conservan tres vihuelas de mano auténticas, debido a su enorme fragilidad. Dos de ellas están en París, en los museos de Jacquemart-André y el Museo de la Música, y la última se encuentra en la iglesia de la Compañía de Jesús, en Quito. En el siglo XVI, la vihuela terminó por dar paso a la guitarra española.

Fue en esta misma época cuando este instrumento de cinco cuerdas hizo su entrada con una afinación estándar: La, Re, Sol, Si y Mi. A medida que se componía más y más con este instrumento, se comenzaron a buscar más variaciones, lo que supuso un aumento en el número de trastes (de ocho a diez, y, más tarde, de diez a doce).

En el siglo XVII, fue el lutier italiano Antonio Giacomo Stradivari quien le añadió una sexta cuerda a la guitarra. Sus competidores y sucesores hicieron lo mismo y optaron por las seis cuerdas sencillas, en lugar de las dobles. Las cuentas salían justas: mi, la, re, sol, si y mi.

¿Quieres seducir tocando la guitarra? Lee nuestro artículo sobre las diez mejores canciones para seducir con la guitarra.

¿Cómo nació la guitarra eléctrica?

A comienzos del siglo XX se empiezan a emplear cuerdas de acero, pues ofrecían mejor resonancia y permitían tocar la guitarra más rápido. Sin embargo, crean demasiada tensión en el mango. Christian Fredrich Martin, un alemán que emigró a Estados Unidos desarrolló el braceado interno tipo X. A partir de ahí, otros lutiers y artistas también pudieron aportar su granito de arena:

  • Orville Gibson se inspiró en el violonchelo para que el puente no tocase las cuerdas y ofreciera una resonancia mayor.
historia de la guitarra
Orville Gibson tuvo mucha importancia en la historia de la guitarra.
  • Lloyd Loar introdujo las aberturas acústicas en forma de f y un puente flotante.
  • En 1920, se le añadieron micrófonos a la guitarra de jazz.
  • En 1930, Rickenbacker comenzó a comercializar la guitarra eléctrica (provista de micros de tungsteno).
  • Sin embargo, el verdadero comienzo de la guitarra eléctrica fue en 1936, con Gibson y la expedición de sus 504 guitarras modelo ES150.

La solid body (la guitarra eléctrica, cuya caja es sólida y no hueca) apareció en medio de este panorama en diversas compañías, como Audiovox, Rickenbacker y Epiphone; aún hoy, los descendientes de los inventores se tiran te los pelos por saber si fue Les Paul o Leo Fender (por citar algunas de las posibilidades) quien la desarrolló primero. Así que, en 1950, el gran público descubre la primera guitarra solid body hecha por Leo Fender: la Fender Telecaster.

Hoy en día, Les Paul (cuerpo sólido con dos humbuckers) y Stratocaster (con sus dos cuernos, que se pueden cambiar según los gustos), siguen siendo las principales formas de guitarra eléctrica. Próximamente encontraréis una entrada sobre comprarse la primera guitarra y trataremos estos temas más a fondo.

¿Te gustaría saber cómo se puede ganar la vida un buen guitarrista?

Otros instrumentos de la familia de la guitarra

El ukelele

Este icónico instrumento hawaiano es, hoy en día, mundialmente conocido, pero ¿de dónde procede esta guitarra en miniatura de cuatro cuerdas?

guitarra historia
¿Te animas a tocarlo?

Originalmente se llamaba machete, el pequeño instrumento parecido la guitarra que llevaron a Hawai los inmigrantes portugueses a finales del siglo XIX y posteriormente se adaptó el nombre a ukelele.

Hay varias historias diferentes que detallan el origen del nombre en hawaiano, siendo la más probable la de un oficial del ejército británico de la corte del rey Kalakaua llamado Edward Purvis. Purvis, un tipo alegre y menudo, se ganó el apodo de ukelele, que se traduce como «pulga saltarina». Otra leyenda dice que hubo un músico de ukelele cuyos dedos se movían tan rápido como una pulga saltarina, uniendo para siempre el nombre del instrumento y el movimiento al tocarlo.

Aparte de estas historias, hay un relato histórico que nos dice directamente el verdadero significado de las palabras hawaianas uku y lele. Uku significa «regalo o recompensa», y lele significa «venir o llegar». La reina Lili'uokalani le dio este nombre al instrumento porque ella creía que era «un regalo que llegó» a las islas.

Hoy en día, se ha convertido en uno de los instrumentos más fáciles de aprender con solo cuatro cuerdas, y el sonido es bastante popular. ¿Te animas a probar?

El bajo

En la música moderna, el instrumento que más se pasa por alto es el bajo. Mientras que el batería, el guitarrista y el cantante compiten por su atención, es el bajista quien mantiene la música y proporciona esa conexión esencial entre la melodía y el ritmo.

¿Y cuál fue el origen de este infravalorado instrumento? El primer bajo eléctrico conocido fue fabricado en los años 30 por el inventor y músico Paul Tutmarc, de Seattle, pero no tuvo mucho éxito. Leo Fender desarrolló el Precision Bass, que hizo su debut en 1951. Se hicieron pequeñas modificaciones a mediados de los años 50, pero desde entonces, se han realizado muy pocos cambios, por lo que rápidamente se convirtió en el estándar de la industria. El «P-Bass» sigue siendo el bajo más utilizado, y otros fabricantes han fabricado muchas imitaciones.

Unos años después del P-Bass, Fender presentó el Jazz Bass. Tenía un mástil más delgado y más fácil de tocar y dos pastillas, una cerca del puente y la otra cerca del mástil, lo que permitió una gama tonal más amplia. A pesar de su nombre, el «J-Bass» se usa ampliamente en todos los géneros de la música moderna. Al igual que el Precision, la forma y el diseño del Jazz han sido imitados por numerosos fabricantes de guitarras.

Para no quedarse atrás, Gibson presentó el primer bajo con forma de violín a pequeña escala, que se podía usar en posición vertical u horizontal. Luego desarrollaron la prestigiosa serie EB, siendo la EB-3 la más exitosa. Siguieron con el popular Thunderbird, que fue su primer bajo a escala de 34”.

origen guitarra
El bajo también tiene una historia muy interesante.

A medida que progresaron tanto el jazz como el rock, y se hicieron evidentes la portabilidad, la facilidad de ejecución y la variedad tonal del bajo, se hizo popular el bajo eléctrico. Desde 1957, cuando el bajista de Elvis Presley, Bill Black, «se volvió eléctrico», pasando por las elegantes líneas de bajo de Paul McCartney, las psicodélicas innovaciones con el bajo de Jack Bruce, las alucinantes líneas de jazz de Jaco Pastorius, hasta las innovadoras líneas progresivas de Tony Levin y Chris Squire, el bajo se ha convertido en una fuerza imparable en la música.

Hoy en día, el bajo ocupa un lugar predominante en el hip-hop y el dubstep, el metal, el lounge y todos los demás tipos de música pop clásica y moderna.

La guitarra, ¿un instrumento de poca categoría?

La guitarra fue considerada inferior al laúd cuando apareció en el siglo XV. En los últimos años, también las altas esferas de la música clásica la han despreciado. El primer curso de guitarra a nivel universitario en Reino Unido fue impartido en 1965 por John Williams (fuera del registro clásico, Williams tocó para Kate Bush, David Bowie y muchos otros).

Así que, contrariamente a lo que la gente piensa, la mayoría de los viejos genios de la guitarra tuvieron una formación clásica. Son estos genios compositores quienes han logrado hacer de la guitarra un objeto de deseo y magia. Todo gracias al rock, al jazz y al blues. Para continuar demostrando que tocar la guitarra no es cualquier cosa, vamos a echarle un vistazo a los precios de las guitarras de algunos artistas:

  • El récord lo ostenta una Fender Statocaster blanca que lleva los autógrafos de 19 artistas (entre ellos, Mick Jagger y Brian Adams). Los fondos obtenidos en 2005 (2,7 millones de dólares) se destinaron a la ayuda de las víctimas del tsunami de 2004.
  • La más conocida no es otra que la de Jimmy Hendrix, la misma que utilizó para su álbum póstumo Woodstock y que fue vendida por dos millones de dólares.
  • La Washburn Custom de Bob Marley se vendió por una cifra situada entre los 1,2 y 2 millones de dólares. El artista se la dio a Gary Carlsen, su técnico favorito, quien fundó la organización caritativa Different Journeys, One Destination.
  • Las guitarras clásicas y acústicas son un poco más baratas por lo general, pero la CF Martin&Co de 1939 de Eric Clapton se vendió, sin embargo, por 791 500 dólares…

Parece ser que el laúd, que antes era tan aclamado, ya no se utiliza tanto y ha quedado relegado prácticamente a una pieza de museo. Como podréis comprender, la historia de la guitarra es bastante más extensa, puesto que posee unos cuantos familiares lejanos (sólo habéis podido leer acerca de unos pocos en este artículo).

Debido a su gran éxito, ha formado y seguirá formando parte de las clases de los siglos XX y XXI. Si deseas tomar un curso de guitarra española, no dudes en conectarte a nuestro sitio en internet. También encontrarás algún que otro curso de guitarra flamenca, ¿a qué esperas para inscribirte?

Y, para acabar, os damos una buena noticia: si esta entrada os ha dado ganas de empezar a tocar la guitarra, ¡Superprof os ayudará a encontrar un profesor particular cuando queráis para tomar su primer curso de guitarra!

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Marisol

Traductora y correctora. Lectora empedernida. Me encanta viajar, la música y vivir nuevas experiencias.