Sustantivos contables y no contables

Los sustantivos contables son aquellos que se pueden contar y tienen plural.

An apple, two apples ...

Los sustantivos no contables, o incontables, son aquellos que no se pueden contar y, por lo tanto, no tienen plural. En este grupo incluimos generalmente todas las sustancias, materias y cualidades abstractas.

Milk, sugar, money, wood, gold, hapiness, poverty...

Sin embargo, algunos sustantivos pueden ser contables o incontables dependiendo de la función que desempeñan.

Ella compró dos tartas (indica las piezas).

You're eating some cake (incontable).

Estás comiendo tarta (indica la sustancia).

I'm frying an egg (contable).

Estoy friendo un huevo.

There's some egg on your t-shirt (incontable)

Hay huevo en tu camiseta (sustancia).

Hay algunos sustantivos que tienen dos significados uno contable (admite forma plural) y otro incontable (no admite forma plural):

ContableIron(s)Plancha(s)
IncontableIronHierro
ContableGlass(es)Vaso(s)
IncontableGlassCristal
ContableWood(s)Bosque(s)
IncontableWoodMadera
ContableIce(s)Helado(s)
IncontableIceHielo

Tanto los sustantivos contables como los incontables pueden ir acompañados de:

someunos, algunos
anyalguno, ninguno
a lot ofmucho
enoughbastante, suficiente
plenty ofmuchos (más que suficiente, de sobra)
alltodo
theel, la, los, las
thiseste, esta
thatese, aquel, esa, aquella

Ejemplos

She buys some tomatoesElla compra unos tomates
Is there any salt?¿Hay sal?
I'm making a lot of cup cakesEstoy haciendo muchas magdalenas
There is enough lettuce to eat a saladHay suficiente lechuga para comer una ensalada
We have plenty of time to watch the movieTenemos tiempo de sobra para ver la película
All recipes are on the tableTodas las recetas están en la mesa
The grass is growing fastEl césped está creciendo rápido
This cereal is essential in countries like EthiopiaEste cereal es esencial en países como Etiopía
That butter is betterAquella mantequilla es mejor

Sin embargo, hay cuantificadores que van con los sustantivos contables o con los incontables.

ContablesIncontablesTraducción
ManyMuchMucho(s)
So manySo muchTanto(s)
Too manyToo muchDemasiado(s)
How many...?How much...?¿Cuántos?/¿Cuánto?
FewLittlePoco(s)
A fewA littleUn(os) poco(s) (de)
FewerLessMenor número de/menor cantidad de
The fewestThe leastEl menor número de/la menor cantidad de
A large number ofA large amount ofUn gran número de/ una gran cantidad de
A great manyA great deal ofMuchísimos/Mucho-a

Ejemplos

There aren´t many applesNo hay muchas manzanas
There isn´t too much sugarNo hay demasiado azúcar
There are a few pencils.Hay unos pocos lápices
There is less richnessHay menos riqueza
The new circus has a large number of elephants.El nuevo circo tiene un gran número de elefantes
How much money do you have?¿Cuánto dinero tienes?

Sustantivos contables

Los sustantivos contables pueden ir en singular o en plural y el verbo irá en singular o plural dependiendo del caso.

El artículo indeterminado "a" o "an" se usa con sustantivos contables en singular para indicar una persona, animal o cosa indeterminada.

A dogUn perro
An animalUn animal
A womanUna mujer

También pueden ir precedidos de números, del artículo determinado "the", de adjetivos demostrativos y posesivos.

I have six chairs.

Tengo seis sillas.

I gave him the apples you bought.

Le di las manzanas que compraste.

This is my house.

Esta es mi casa.

Our friends are here.

Nuestros amigos están aquí.

Sustantivos incontables

Van en singular y, por lo tanto, con un verbo en singular.

Pueden ir precedidos del artículo determinado "the", de adjetivos posesivos y demostrativos en singular (this o that).

The poverty, my money, this water...

No pueden ir precedidos del artículo indeterminado "a" o "an". Si se quieren individualizar han de ir precedidos de algun modificador.

A bottle of milkUna botella de leche
A piece of cakeUn trozo de tarta
A cup of coffeeUna taza de café
A glass of waterUn vaso de agua

Al no admitir el plural, en caso necesario, se pasa a plural el modificador correspondiente.

Two bottles of milkDos botellas de leche
Three pieces of cakeTres trozos de tarta
Two cups of coffeeDos tazas de café
Six glass of waterSeis vasos de agua

Some y any se pueden usar para sustantivos contables e incontables pero la traducción cuando va con los sustantivos incontables dependerá del contexto.

There isn´t any water in the bottle.

No hay (nada de) agua en la botella.

A veces aparecen acompañados de much y little.

We don't have much food in the houseNo tenemos mucha comida en la casa
There is little breadHay poco pan
He drinks much wineÉl bebe mucho vino
Add a little sugarAñade un poco de azúcar

Cuando los sustantivos incontables aparecen sin artículo suelen tener un valor genérico aunque en español solemos utilizar el artículo determinado.

Poverty is a very common phenomenon nowadaysLa pobreza es un fenómeno muy común hoy en día
Fruit is essential for your bodyLa fruta es esencial para tu cuerpo
I like chocolateMe gusta el chocolate

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Rodriguo

🏴󠁧󠁢󠁥󠁮󠁧󠁿 Grado de Estudios Ingleses con menciones honoríficas 🏴󠁧󠁢󠁥󠁮󠁧󠁿 Un año vivido en Estados Unidos

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