«El papado no es más que el fantasma del difunto Imperio romano», Thomas Hobbes (1588-1679)

Fascinada por la civilización romana, la historia, la geografía, el mundo clásico – la antigua Roma y Grecia - y por las lenguas clásicas, escogí la opción de estudiar latín en Bachillerato, y uno de los objetivos era que me ayudara a mejorar las notas en lengua castellana.

No continué con las clases de latín después de latin 1 Bachillerato, así que se me olvidó todo, como era de esperar.

Esto responde al hecho de que, en general, las clases de latín se basan en el aprendizaje de memoria – recitar cada palabra con la primera declinación latina o aprender los casos (nominativo, acusativo, vocativo, genitivo, dativo, ablativo) - sin entender la finalidad de las clases de latín.

Además, esta lengua muerta puede perder interés respecto a otras asignaturas y lenguas, haciendo que este aprendizaje del latín se convierta en soporífero, pesado y nada interesante.

Imposible aprender latín rápidamente con estas condiciones…¿No crees?

Para los estudiantes más aventajados de latín, el aprendizaje de las lenguas clásicas – latín y griego - sigue respondiendo al objetivo de querer formar parte del grupo considerado como  “los buenos alumnos”, a pesar de también mostrar interés por familiarizarse con textos de la antigua Roma o por querer conocer la historia de la literatura latina.

Por lo tanto, aquí tienes, según nuestra redacción, los 5 trucos para aprender latín de forma más rápida.

1. Aprender un poco de vocabulario en latín

El cerebro humano funciona como una red de neuronas infinitamente grande que se conecta y desconecta permanentemente con decenas de miles de otras neuronas.

Cuando se busca memorizar vocabulario en latín, aquello que lo estimula es el número de conexiones neuronales. Como un disco duro de ordenador, cuanto más corto es el camino, más rápidamente se podrán recordar palabras en latín.

Aprender vocabulario y fonética en latín
Practica la fonética durante una excursión a Italia para enriquecer tu vocabulario.

¿Es mejor aprender cada palabra de un libro de Cicerón o de Tito Livio o simplemente las palabras más frecuentes, las más usuales de la lengua del día a día?

Intentar asimilar de golpe y de memoria las palabras del léxico para un determinado nivel de latín, así como cada desinencia, corre el riesgo de ser contra productivo, y además no sabremos más que traducir un texto.

Por eso nuestro consejo número 1 es que solo te centres en el vocabulario básico.

Empieza por un léxico de latín básico que te permita entender la mayoría de las frases que se emplean en los textos literarios.

Por ejemplo, en las clases de latín para principiantes se suele aplicar el principio 80-20: el 80% de los resultados son el producto del 20% de las causas, según la ley de Pareto (1848-1923), es decir que memorizar el 20% de las palabras te permitirá entender el 80% de aquellas más utilizadas.

Practicar con un número reducido de palabras también permite segmentar la progresión: aprender una lista de diez o quince palabras, después aumentar esa lista poco a poco con el trascurso de las semanas.

Especialmente, de esta manera evitarás desanimarte ante todo el trabajo que queda por hacer.

Para conseguirlo, una idea sería dividir una lista de palabras del diccionario latín-español, o aquellas que aparecen en un texto en latín que no se hayan entendido, entre el número de semanas que quedan en el mes.

Así que empieza por escribir una lista de vocabulario latín-español. Después, lee esta lista y repite las palabras tapando la traducción en español.

Recita en voz alta cada terminación (junto con el tipo de palabra que sea: sustantivo, pronombre, verbo…) intentando recordar la traducción en tu propia lengua materna: pasa a la siguiente si lo has logrado o en caso contrario márcala con una cruz.

Escribe todas las palabras fallidas en una hoja aparte, y repite el ejercicio hasta que seas capaz de recordar toda la lista.

¿Sabías que hay apps para aprender latín? ¡También te hablamos sobre ellas más adelante!

2. ¡Crear imágenes mentales para aprender latín con más rapidez!

Para hacer los ejercicios sin errores y estimular tu razonamiento, crear imágenes mentales es un truco clave de la metacognición – regular la propia actividad del aprendizaje – que ayuda a estimular la memorización de una locución o a mejorar la expresión en latín.

Se trata de un proceso de mnemotecnia que permite visualizar lo que se aprende, ya que las imágenes que se crean en el cerebro se retienen con mucha más facilidad que las ideas abstractas.

Crear imágenes mentales para aprender memorizar mejor
Las palabras «cerebral» y «cerebro» tienen la misma raíz y se escriben «cerebrum» en latín. Sorprendente, ¿no crees?

No obstante, al enfrentarse a nuevas palabras en latín, es difícil adivinar de golpe todos los significados de las palabras:

  • Regnum, regni (dirigir, erigir, rey, reinar).
  • Caput,capitis (líder, capital).
  • Imperium, imperii (imperio, padre, reparar, separar, imperativo).
  • Vox, vocis (voz, vocal, vocablo, evocar).
  • Pax, pacis (paz, pacto, pagar, país, campesino).
  • Caelum, caeli (cielo, celeste), etc.

Representar mentalmente la situación de una frase latina ayuda a la mente humana a transformar una palabra abstracta en una imagen concreta para que el proceso de memorización se convierta en un proceso más natural.

En nuestro ejemplo con cuatro palabras latinas, por ejemplo, podríamos imaginar una corona de laureles sobre la cabeza de Julio César durante su reinado (regnum), de camino al Coliseo de la capital (Roma, símbolo del Imperio romano, caput, imperium), alzando la voz (vox) para implorar al cielo (caelum) que traiga la paz (pax).

Aunque te pueda parecer una asociación alocada, puede ayudarte a memorizar una montaña de palabras que parecen infranqueables en un primer momento.

Cada procedimiento a la hora de asociar o de crear imágenes mentales tiende a exagerarse un poco y también suele recurrirse al movimiento.

Por ejemplo, imaginar un tsunami para recordar una ola pequeña o un yunque para un martillo, etc., ayuda a fijar en el cerebro el recuerdo de una imagen impresionante difícil de olvidar.

Además, las imágenes móviles se retienen mucho mejor que las estáticas: no dudes en crear situaciones totalmente absurdas.

Descubre aquí los recursos en línea para estudiar latín. ¡Encontrarás recursos para latin para principiantes!

3. Recurrir a la teoría de las inteligencias múltiples

El profesor de latín puede acudir a diversos métodos para hacer que sus alumnos asimilen la lengua latina – lingua latina.

El cerebro humano se desarrolla por medio de tres formas de memorización: auditiva, visual y kinestésica. Tenemos estos tres tipos diferentes de inteligencia, pero una de ellas domina al resto.

La teoría de las inteligencias múltiples
Se suele decir que los jugadores de ajedrez se vuelven cada vez más inteligentes: de la misma manera se dice que el aprendizaje del latín estimula diferentes formas del razonamiento cognitivo.

El aprendizaje de idiomas consiste en hacer jaque mate a la ignorancia, intensificando dos formas de inteligencia.

Recordar palabras latinas, verbos irregulares, adjetivos calificativos o preposiciones en latín puede ser un verdadero quebradero de cabeza para el estudiante que no tiene desarrollada la memoria visual.

El latín es una lengua muerta, solo existe en los libros y nadie la habla frecuentemente como lengua materna.

Resultado, es más fácil aprenderla con soportes escritos que mediante soportes de audio.

En la lengua de Cicerón y de Séneca pueden confundirse muchos puntos gramaticales: ¿en dónde colocar el supino, cómo diferenciar al acusativo del dativo, cómo conjugar el verbo ser, cómo recordar cada declinación?

Crear un esquema mental o lo que es lo mismo, un esquema heurístico, podría ser de gran ayuda.

El método consiste en volcar sobre el papel un esquema visual que establezca una jerarquía entre las palabras españolas y/o cada forma de la palabra en latín. Es una técnica reconocida dentro de las ciencias cognitivas con la que puedes resumir un libro, preparar un examen o aprender un idioma.

Por ejemplo, escribir en diferentes colores los superlativos issimus, errimus, illimus dentro de un recuadro en el centro de la hoja, después asociar a cada una de esas palabras el radical de un adjetivo escribiendo expresiones o comparaciones de cada relación.

Esto para ayudar a recordar los superlativos de superioridad: doctus (el sabio) se convierte en doctissimus que significa «el más sabio»).

Al requerir el esfuerzo de los dos hemisferios del cerebro y relacionar ideas, el estudiante va a ir directamente a lo esencial en su aprendizaje, de forma que creará un atajo que le lleve a memorizar más fácilmente.

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4. Practicar el método de repetición espaciado en el tiempo para aprender latín rápidamente

No hay nada más tedioso y monótono como revisar páginas y páginas de teoría y tablas de conjugación en latín que parecen no tener fin.

Cuando se hace una lectura de textos de forma intensiva, «entran por un oído y salen por el otro», como se suele decir. Engullir una gran cantidad de palabras en español, griego o latín de una sola vez es simplemente imposible.

Nuestro cerebro no funciona según un modelo fotográfico para maximizar su capacidad de retención de conocimientos, hay que repetir, repetir y una vez más, repetir.

Por eso se prefiere repasar las clases de idiomas estableciendo un ritmo de intervalos regulares, espaciados en el tiempo, para segmentar el aprendizaje.

Este método de repetición espaciada en el tiempo fue creado por el filósofo alemán Hermann Ebbinghaus (1850-1909), a quien se le considera como el padre de la psicología experimental del aprendizaje.

De hecho, para evitar sobrecargarse, nuestro cerebro ordena, selecciona y olvida constantemente y de manera exponencial la información que recibe y que no considera importante.

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Aprende latín pero con sesiones espaciadas en el tiempo
La profundización en las competencias lingüísticas solo puede realizarse gracias al escalonamiento del trabajo en el tiempo.

Sin embargo, las repeticiones de la misma frase traducida en latín, incluso de las citas latinas o de un punto de gramática, van a disminuir el impacto y el tiempo de olvido, por lo que desde ese momento se podrá aumentar el tiempo entre cada sesión de repaso.

Es la curva del olvido destacada por H. Ebbinghaus en el proceso de aprendizaje.

Espaciar en el tiempo las clases sobre la civilización grecorromana, la mitología o la literatura latina (Ovidio, Horacio, Plinio el viejo, Plinio el joven, etc.) va a anclar cada información en la mente y a crear automatismos que harán capaces de que la idea salga de forma natural.

Tomarse el tiempo necesario es, paradójicamente, el método que te hará ganar un tiempo valioso.

Para aprender latín rápida y eficazmente, son mejores diez sesiones de repaso de veinte minutos repartidas en una o dos semanas, que una sesión intensiva de dos horas.

5. Encontrar procedimientos mnemotécnicos

Se supone que aprender latín resulta más fácil para los hablantes de países de la Europa latina – Francia, Italia, España, Rumanía, Portugal, Suiza, Bélgica, Quebec– y Latinoamérica, que para los germanos o los chinos.

Efectivamente, nuestra lengua materna es una lengua con raíces etimológicas de origen latino, como si las antiguas poblaciones del Latium fueran nuestros ancestros.

No obstante, para memorizar el esqueleto morfológico de este idioma, hay que recurrir a procedimientos mnemotécnicos que van a simplificar y a facilitar el aprendizaje.

Aquí tienes una lista de lo que puedes hacer para manejarte con el latín:

  • Crear flash-cards por temas: la vida diaria de los romanos, la primera declinación, los verbos, los adverbios, etc.
  • Crear historias mentales con conjunciones subordinadas, pronombres personales, adjetivos, etc.
  • Llenar las paredes con post-its que se correspondan con un campo léxico: la casa, el jardín, palabras simples español-latín.
  • Asociar palabras con sonidos, con lugares o movimientos, para aprenderlas de memoria.

Para terminar, un último truco:

Los alumnos de latín de cualquier nivel podrán profundizar en su conocimiento de las tablas de conjugación y las listas de palabras de vocabulario. ¿Cómo? Cantando. De hecho, cantar es una buena herramienta didáctica y lúdica para acordarse de cómo aprender a desentrañar un texto en latín.

Recursos para aprender latín

Después de conocer estas cinco pautas, vamos a enseñarte una serie de recursos para aprender latín cómodamente.

Diccionarios de latín

Recursos para aprender latín
¡Una de las herramientas más útiles para aprender un idioma!

A la hora de escoger un diccionario de latín hay muchas cosas que hay que tener en cuenta, desde el tamaño y el peso, hasta el precio. Y es que hay muchos tipos de diccionarios, algunos traen ejercicios y otros hasta audios para ayudar en la pronunciación. ¡Aquí tienes los mejores!

  • Diccionario de Latín Ediciones SM: solo es español-latín, pero es perfecto para estudiantes.
  • Diccionario por raíces del latín: excelente para traducciones a nivel profesional o para estudiantes.
  • Digital Latin Dictionary For Students: este diccionario digital se puede leer en prácticamente cualquier dispositivo electrónico, aunque no está disponible en español, solo en inglés.
  • Diccionario Ilustrado Latín. Latino-Español/Español-Latino (Vox – Lenguas Clásicas): fácil de usar y con explicaciones de gramática.

Tutoriales de latín

En el caso de que necesites o quieras aprender la pronunciación correcta de las palabras, los tutoriales en línea son la mejor opción. Lo normal es que estos tutoriales sean gratuitos, por lo que puede que encuentres información concreta, pero no creemos que funcionen en caso de querer aprender latín de manera más profunda.

Evidentemente, YouTube es el mejor medio para encontrar tutoriales casi de cualquier cosa, incluido latín. Haciendo una sencilla búsqueda, encontrarás una gran variedad de vídeos con cursos completos para principiantes, nivel medio o avanzado en latín.

Aquí tienes algunos canales donde podrás aprender latín:

  • LatínOnline.es - Samuel González Ruiz: los vídeos de este canal tratan sobre el latín y griego antiguo. Se mostrarán las mejores webs, herramientas y formas de afrontar el estudio de estas lenguas.
  • Un Profe de Latín: con este profesor de latín aprenderás de forma divertida gracias a sus vídeos sobre las lecciones de clase de latín.
  • Francisco Javier Álvarez Comesaña: en este canal aprenderás desde cómo analizar y traducir los primeros textos hasta correcciones completas y detalladas de exámenes de selectividad. Encontrarás cursos completos para traducir latín y griego antiguo desde cero, entender la fonética y fonología de varias lenguas, dominar la lingüística histórica y mucho más. La forma más fácil y rápida de aprender, repasar y practicar con vídeos guiados paso a paso.
  • Logos Kai Pistis.

Páginas para aprender latín

Estudiar latín por tu cuenta
¡No te olvides tampoco de aprenderlo todo sobre la civilización romana!

Hoy en día, gracias a Internet, podrás encontrar muy buenos y, lo mejor de todo, gratuitos. En estas páginas que ofrecen lecciones gratuitas de latín, podrás ahondar un poco más en el latín, ya que usualmente el aprendizaje también es más completo.

  • En Linguim.com podrás encontrar un curso de latín para principiantes bastante completo. El curso contiene ejercicios, explicaciones muy claras y hablan bastante de la historia y evolución de la lengua. También tiene oraciones comunes y poemas.
  • Otro excelente curso de latín online es latinonline.es. En forma de blog, en esta página encontrarás vídeos de lecciones en las que se explica cada tema específico. Es prácticamente como ir a clase. Las explicaciones son muy completas y cada semana hay una clase nueva, por lo que siempre se están actualizando.
  • En el blog del español Pedro León, llamado Aprende Latín online, podrás aprender latín por medio de ejercicios y explicaciones muy claras. En este blog, encontrarás la lista de temas del curso que ofrece, por lo que desde ahí puedes acceder a cada clase y realizar los ejercicios propuestos, que puedes descargarte sin problemas.

Apps para aprender latín

La ventaja de descargar una app para aprender latín de forma gratuita es que podrás practicar donde quieras, cuando quieras y a tu propio ritmo.

Es verdad que no tendrás a ningún profesor de latín para que te guíe y te corrija, como ocurre con las clases presenciales, pero con las apps y otros recursos informáticos podrás memorizar el léxico latino de una forma más divertida e interactiva. Con las apps podrás hacer una gran cantidad de ejercicios variados de vocabulario con los que podrás aprender palabras nuevas casi sin darte cuenta.

Las apps actuales de aprendizaje de idiomas suelen ser muy divertidas, ya que muchas de ellas son concebidas como una especie de juego en el que vas consiguiendo puntos o vidas y vas pasando de nivel, lo cual hace que sean muy amenas e incluso adictivas.

Apps para aprender latín
¡Aprende latín divirtiéndote con las apps!

Aquí tienes las mejores aplicaciones para aprender latín:

  • Memrise: es una de las apps más famosas en cuanto al aprendizaje de idiomas. Con ella, tendrás acceso a 69 lecciones gratuitas de latín, creadas por una comunidad de profesores de lengua, como Latín completo: nivel 1; Declinaciones latinas; Iniciación a la lengua latina; Léxico básico del latín o Pronombres personales.
  • LingQ: en este sitio de enseñanza de idiomas que cuenta con una app sobre el latín, aprenderás «como lo haría un niño», es decir, como se aprende la propia lengua materna durante los primeros años de vida.
  • Latin phrasebook: app gratuita en la que encontrarás una colección de frases en latín. Incluye las traducciones al inglés, así como referencias literarias.
  • uTalk Classic: app para aprender las palabras y frases esenciales que necesitas para empezar a hablar y adquirir confianza en latín. El método es sencillo y ameno y ahora cuenta con diseños renovados y juegos perfeccionados que el aprendizaje sea aún más gratificante.
  • Latin trainer: esta app, redactada en inglés, se dirige a los alumnos que quieran aprender palabras en latín para poder traducir textos variados. Así, con esta app trabajarás la terminación de las palabras y la conjugación mientras enriqueces el léxico latino.
  • Vice Verba: también en inglés, te ayudará a conocer mejor las formas verbales.
  • Latin Tester: con esta app, podrás poner a prueba tus habilidades para aprender las declinaciones latinas.

¡Ya no tienes excusa para dominar el latín como un experto!

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Lara

Traductora y profesora de idiomas. Me encanta viajar, leer y conocer lugares y personas que aporten cosas nuevas y positivas a mi vida.