Meditación, relajación y posturas... todos somos conscientes de los beneficios del yoga: ese arte ancestral proveniente de la India que resulta muy popular tanto en Oriente como en Occidente por sus virtudes corporales. Este deporte permite trabajar el cuerpo y la mente durante las sesiones de yoga, lo que favorece el desarrollo muscular y la gestión del estrés.

Solo, el saludo al sol y otros ejercicios de yoga no se practican solo en el marco de un ocio deportivo: la práctica regular del yoga se puede utilizar para restaurar la salud. A esto es lo que denominamos «yogaterapia», una disciplina que, a través de la enseñanza del yoga, abarca tanto lo físico como lo mental.

En este artículo, Superprof te invita a descubrir la yogaterapia, sus principales características, cómo funciona y sus orígenes. ¡Sabrás todo sobre este yoga terapéutico que aporta tantos beneficios y cuya historia es rica y antigua!

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¿En qué consiste la yogaterapia?

Definición de yogaterapia.
La terapia de yoga es una disciplina que se basa en ejercicios de yoga, desde la meditación hasta las posturas, ¡incluido el control de la respiración!

El término «yogaterapia» está compuesto por el término «yoga», que hace referencia al deporte que todos conocemos, y «terapia», que se refiere a un conjunto de procesos de tratamiento corporal. Por lo tanto, este método permite, a través de las posturas de yoga, los ejercicios de respiración y las técnicas de sofrología, sanar el cuerpo y la mente.

Está dirigida a personas que padecen enfermedades físicas o mentales, ya que permite recuperar gradualmente la movilidad y el bienestar. Se define de la siguiente manera en la web de la institución de yogaterapia:

«La yogaterapia es el uso específico de herramientas de yoga aplicadas a la prevención y el tratamiento de personas que padecen patologías»

Se usa mucho en el cuidado de pacientes o en la prevención de trastornos físicos o mentales. El trabajo de atención plena inducido por la sesión de yoga permite restablecer un cierto equilibrio en el cuerpo y, por lo tanto, fortalecerse utilizando los propios recursos. ¡Sin medicamentos! Aquí, solo recurrimos al yoga.

El interés de la yogaterapia y su eficacia han sido probadas: funciona haciendo que el cuerpo, las emociones y la psicología del paciente interactúen. Las sesiones pueden ser colectivas o individuales. Las clases grupales son una buena manera de comenzar a practicar yoga terapéutico con un profesor de yoga.

Como es lógico, no estamos hablando de reemplazar un tratamiento médico moderno por la yogaterapia: los practicantes de este método lo usan, como complemento de sus tratamientos, para relajarse, aliviar dolencias y lograr una cierta liberación de su sistema nervioso. ¡Practicar yoga terapéutico se convierte, por lo tanto, en un complemento muy efectivo!

Breve historia de la yogaterapia

Historia de la yogaterapia.
La yogaterapia se basa en el yoga: este arte ancestral se inventó en la India y ha demostrado sus beneficios durante siglos.

El término yogaterapia fue creado en 1970 por el médico Bernard Auriol. Este psiquiatra y psicoterapeuta francés, especialista en los estados de conciencia, tuvo la idea innovadora de mezclar el psicoanálisis clásico que conocemos en Occidente con enfoques orientales como el yoga.

También fue uno de los que militó en 1972 en el Ministerio de Juventud y Deportes para que se pudiera enseñar yoga en Francia. Su formación principal fue el Hatha Yoga, pero eso no le impidió incluir otras formas de yoga en la yogaterapia.

Aunque se topó con mucha oposición debido al carácter tan original de su enfoque, en la investigación del doctor Auriol (en particular en el marco de su tesis de 1970, Prolégomènes à une Yogathérapie de Groupe) se demostraron ciertas mejoras en los pacientes internados en hospitales mentales.

Sus conclusiones se pueden resumir de la siguiente manera:

«A través de las asanas (posturas), el control respiratorio, la técnica de concentración-desconcentración, los fenómenos grupales verbales (Marchant) y no verbales (Montauban), la yogaterapia parece ser un método de reequilibrio psicofisiológico que puede ser objetivado por varias mediciones de peso bioquímico y electroencefalográfico, como método de reeducación psicoafectiva utilizando al menos los fenómenos de transferencia y sugestión mediante un uso óptimo de las energías personales disponibles, finalmente como un método de reeducación psicomotora que permite una mejor integración del cuerpo vivido y llevar a cabo un entrenamiento a la relajación consciente». - Bernard Auriol

Habiendo desarrollado un método completamente nuevo para tratar pacientes, el doctor Auriol pudo promover la yogaterapia en toda Francia (y finalmente en Europa y todo el mundo). Por lo tanto, se crearon dos organizaciones de yogaterapia en Francia para representar esta terapia:

  • El Instituto de Yogaterapia (IDYT): fundado en 1993 por el doctor Lionel Coudron y que permite que el personal de enfermería y los profesores de yoga reciba una formación de dos años de duración.
  • La Federación Francesa de Yoga Terapia (FFYT): fundada en 2014, que permite a los aspirantes a yogaterapeutas realizar un curso de formación de tres años y que requiere una capacitación previa como profesor de yoga, que generalmente dura unos cuatro años.

¡La yogaterapia también ha ido ganando terreno en otros países como España poco a poco y ahora se ha convertido en una disciplina reconocida por la mayoría y cuyos efectos pueden ser beneficiosos para el cuerpo y la mente!

Los principales ejercicios de la yogaterapia

Ejercicios más importantes de la yogaterapia.
¡Entre los estiramientos y las posturas de yoga, los ejercicios de la yogaterapia son asequibles pero requieren constancia y precisión!

Los ejercicios de yogaterapia deben ser de lo más sencillo: puesto que no se busca un esfuerzo intenso como en otros deportes, sino la buena ejecución de movimientos simples, lentos y reflexivos. El objetivo es que la yogaterapia sea accesible para todos, desde el deportista experimentado hasta la persona que padece discapacidades físicas o mentales.

La yogaterapia se basa así en decenas de ejercicios básicos de yoga que el yogaterapeuta adapta según el paciente. Son de varios tipos: deportivos, relajantes, meditativos, respiratorios o filosóficos... Provienen de todo tipo de yoga: Nidra, Vinyasa, Iyengar, Ashtanga o Ayurveda.

Las posturas utilizadas en el yoga se llaman Asanas: se trata de los principales ejercicios que los pacientes de yogaterapia deben realizar. A estos añadimos los ejercicios de respiración, llamados Pranayama, tan importantes para el cuerpo como para el dominio de la mente. Completamos todo con ejercicios simbólicos y espirituales, los Mudras.

Una sesión de yogaterapia sigue un orden muy preciso e importante que cambia según las necesidades del paciente. Estos son algunos de los ejercicios que podrás practicar durante una sesión de yogaterapia:

  • Meditación
  • Postura del ángulo
  • Estiramientos
  • Savasana
  • Respiración sincronizada
  • Halasasana
  • Saludo al sol
  • Auto-masaje del vientre

Se trata de ejercicios muy sencillos, asequibles para todo el mundo. Por lo tanto, permiten actuar eficazmente sobre las partes del cuerpo y fortalecer nuestro sistema inmunológico al mismo tiempo que trabajamos nuestro sistema nervioso. ¡Es fácil ganar en salud gracias a la yogaterapia!

Consejos para beneficiarse de los beneficios del yoga

Beneficios de la yogaterapia.
Los consejos de vida que se pueden dar para complementar la yogaterapia se aplican a cualquier actividad: la comida, el deporte, la vida social, la higiene y la confianza en uno mismo son claves.

En primer lugar, hay que practicar esta disciplina regularmente. Además, la yogaterapia no sería nada sin un trabajo real sobre la salud en general. Por lo tanto, hay muchos consejos de vida que afectarán a los 5 pilares de la salud física e intelectual:

  • Higiene y ritmo de vida.
  • Higiene de los alimentos.
  • Desarrollo de las relaciones con los demás.
  • Actividad física.
  • Trabajo mental personal (emocional y espiritual).

Por lo tanto, la terapia de yoga viene necesariamente acompañada de consejos sobre dieta (alimentación saludable y calmar el hambre), pero también consejos para practicar deportes con el fin de mantener la forma física y fortalecer el sistema inmunológico a través del deporte. En lo que se refiere al estado mental, es importante comunicarse con los demás de manera saludable y sin presión.

La meditación es un elemento que se puede practicar fuera de las sesiones de yogaterapia y se recomienda encarecidamente practicarla regularmente en la vida diaria. Permite trabajar con uno mismo y, al menos durante unos minutos, liberar cualquier forma de presión psicológica y física.

A medida que vayan avanzando las sesiones de yoga y se empiecen a aplicar los buenos consejos de vida, el paciente se siente mucho más fuerte con su cuerpo y más relajado con su mente. Recupera una cierta vitalidad que le ayuda a superar una enfermedad, en particular reduciendo el dolor o relajándose.

En conclusión, la yogaterapia es una filosofía más que una actividad física. ¡Combina ejercicios con un reenfoque personal y permite, practicado solo o como complemento del tratamiento, usar el conocimiento ancestral indio para curar dolencias físicas menores o problemas mentales recurrentes como el insomnio!

Ya sabes todo lo que necesitas sobre las principales características de la yogaterapia y sus orígenes. Para obtener más información sobre el yoga, puedes consultar nuestros otros artículos sobre el tema. ¡También es posible tomar clases privadas de yoga con un profe en nuestra web de Superprof!

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Elvira

Soy traductora y profesora de inglés, francés y español. Disfruto leyendo y viendo series de televisión cuando el tiempo libre me deja. «Tell me and I forget. Teach me and I remember. Involve me and I learn» - «Dime y lo olvido, enséñame y lo recuerdo, involúcrame y lo aprendo».