La cocina española tiene mucha reputación a nivel mundial y es una de las más variadas del mundo.

Para empezar, hablaremos de la historia de la gastronomía española. Después de la historia, viene la geografía: la cocina regional de España. Seguiremos con la influencia que ejerce la cocina española en el mundo para acabar con los platos españoles más típicos.

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Historia de la gastronomía española

Incontables culturas han influido en la historia de la cocina española. Los fenicios dejaron sus salsas, los griegos le enseñaron a España las virtudes del aceite de oliva, y los romanos, cartagineses y judíos también integraron elementos de su gastronomía en la española.

En la península, aparecen tres culturas durante la Edad Media con tres religiones diferentes, con normas dietarias diferentes impuestas por sus religiones: cristiana, musulmana y judía.

Sin embargo, fueron los árabes los que, durante sus siglos de reinado, crearon un impacto más notable en la cocina española: introdujeron las frutas y los condimentos ligeros en la dieta ibérica, así como las combinaciones de frutas y frutos secos con carnes y pescados. El arroz, un alimento básico de la gastronomía española, y, por lo tanto, todo el abanico de platos con arroz, provienen directamente de los árabes, así como el uso del azafrán, la canela y la nuez moscada.

Historia de la cocina en España
El gazpacho también se lo debemos a los árabes.

Tras el descubrimiento de América, alimentos de las nuevas tierras llegaron a España como los tomates, la vainilla, el chocolate, las legumbres y las patatas.

La cocina española del Siglo de Oro estaba llena de contrastes culinarios y sociales. Por un lado, estaba la cocina de la Corte, llena de excesos y de platos abundantes, y por otro lado, estaba la cocina popular que iba acumulando el saber del pasado. La población en general se alimentaba de pan y de productos fundamentados en el procesamiento de cereales.

A partir del siglo XVIII, la influencia francesa se refleja finalmente en la vida literaria, en las costumbres y en la gastronomía. La cocina española clásica queda relegada a los espacios rurales, y se transmite de boca a boca.

En el periodo que va desde la primera guerra mundial hasta la Guerra Civil Española no se producen avances culinarios relevantes. La culinaria europea de comienzos del siglo XX sobrevive entre guerras y a medida que la economía se recupera del periodo bélico, los hábitos alimentarios se restablecen poco a poco. En los años 60 hay un boom turístico y es en esta época cuando surge la paella.

A finales del siglo XX, el resurgimiento de actividades hosteleras y de restaurantes de cocina de autor hace que empiecen a nombrarse ciertos cocineros como Juan María Arzak, Santi Santamaria y Karlos Arguiñano que buscan una modernidad o una combinación de sabores nueva a partir de la cocina española clásica. Aparece la cocina en miniatura y la nueva cocina con Ferran Adrià una elaboración de platos con nuevos conceptos culinarios (aires, humos, espumas, esferificaciones, etc.), ingredientes y estilos.

La cocina regional española

¿Quieres descubrir la cocina de las distintas regiones españolas?

La gastronomía del norte

La cocina gallega está basada en sus ricos recursos de la Costa Cantábrica y de las Rías Gallegas. Sus pescados y mariscos son apreciadísimos en toda España y su cocina está basada sobre todo en ellos y en las verduras y legumbres de sus huertas.

Aparte de sus pescados y mariscos, habría que destacar las patatas gallegas o cachelos, las verduras (berzas, grelos...), las carnes con su D.O. son excelentes (ternera blanca con un sabor muy característico) y sus vinos (ribeiro, valdeorras, albariños) producidos en las Rías Baixas.

La cocina tradicional asturiana es rica en recetas y en diversidad, con platos sólidos y contundentes como la fabada, las fabes con almejas o el arroz con leche. La calidad de pescados y carnes hace de estas tierras un reducto de buen comer… Su huerta cuenta con productos frescos, que acompañan sus platos variados. Su litoral situado en la vertiente cantábrica ofrece un buen surtido de pesca, por lo que su cocina cuenta con buenos pescados y mariscos frescos.

La cocina asturiana tiene una gran diversidad, debido a su geografía. De su interior de sus montañas y pastos, consiguen unas carnes de ternera y cordero, embutidos de cerdo, peces de río y una gran variedad de quesos de muy buena calidad (Queso D.O. Cabrales, Los Beyos, Afuera 'l Pitu, Gamonedo…).

cocina regional españa
No podemos dejar de mencionar el riquísimo cachopo.

Cantabria tiene buenos pescados y carnes. Desde el cocido montañés de los Picos de Europa hasta las anchoas, sardinas elaboradas de las formas más sencillas y exquisitas… Cantabria tiene en el pescado y la leche dos de los ingredientes más sobresalientes.

Las marmitas de pescado son recetas populares en los pueblos de pescadores, donde también hay una excelente tradición de salazones: anchoas de Santoña y de Castro Urdiales. El cocido montañés, más hacia el interior, a base de alubias blancas, berza y cerdo también tiene una fuerte base popular.

Durante muchos años la cocina vasca ha sido considerada de forma indiscutible la mejor de España. En la actualidad hay dos cocinas vascas diferenciadas: la cocina vasca tradicional, rica en las materias primas en las excelentes carnes, pescados y guisos con suculentos postres, y otra más reciente extraordinariamente sofisticada y creativa con raíces en la rica cocina tradicional, una revolución de inició Arzak hace ya décadas y que en la actualidad tiene maestros jóvenes y líderes en la cocina mundial como Martín Berasategui, entre otros.

La cocina riojana está llena de rica tradición culinaria. Entre los platos o recetas más representativas de esta cocina están las patatas a la riojana, con chorizo; las patitas de cordero; las alubias rojas, y la fritada. No podíamos olvidarnos de sus excelentes vinos.

Pamplona es un encuentro de la cocina del norte genuinamente vasca y la del sur más aclimatada a la producción de verduras y otros productos de una calidad insuperable. La cocina navarra tiene platos cuya fama trasciende en todas las regiones españolas: las txistorras, las pochas el bacalao al ajoarriero, etc.

Aragón es una región diversa y para muchos desconocida, cuyo paisaje rural y montañoso y clima contribuyen a una cocina basada en recetas tradicionales y muy ricas:

  • Arroz ajoarriero
  • Bacalao al chilindrón
  • Caldereta de Alcañiz
  • Cardo ajoarriero de bacalao y gambas
  • Cazuela enmigada
  • Farinetas
  • Jarretes con alcachofas
  • Patatas gratinadas con queso de oveja
  • Postre de Requesón
  • Recao de Binéfar
  • Truchas con jamón y pimientos

La cocina levantina

La cocina catalana ostenta un rico pasado de tradiciones culinarias y un presente que la sitúa en la cumbre de la cocina mundial. Forma parte de la cocina mediterránea más saludable y su diversificación y riqueza las sitúa entre las más singulares y excelentes de Europa.

Hay una tradición de arroces, carnes y mariscos conjuntados, excelentes y únicos embutidos, platos como la escalibada, el empedrat, los calçots, el rico conejo de mil formas, los fesols, las setas… Las salsas básicas son: la picada, es aplicada en casi todos sus guisos, el sofrito y el all i oil (ajo-aceite). Sus condimentos: el azafrán, la canela y el chocolate.

Valencia se asocia a la paella… Pero su gastronomía popular ha sobrepasado este popular plato. La riqueza de la huerta valenciana, la diversidad de tierras valencianas, hacia el interior, con influencias desde aragonesas o castellano-manchegas, por no hablar de Cataluña, conforman un muy rico legado culinario.

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Platos tradicionales españoles
Uno de los platos más famosos de España.

Hay dos cocinas dentro de la cocina murciana. La del interior (dentro de esta la de secano y la de la huerta murciana) y la del litoral. En tan reducido espacio la riqueza y variedad es extraordinaria. Algunos platos típicos que podemos mencionar son el zarangollo, la ensalada murciana, los paparajotes, las marineras, los michirones o el pastel de carne.

El litoral el Mar Menor es un espacio muy singular, con especies y productos que proporcionan una gastronomía única dentro de la riqueza del mediterráneo español. A esto hay que unir la tradición inigualable de la huerta de Murcia, con hortalizas y verduras que disputan el liderazgo a Navarra y frutas de verano en el secano únicas en todo el mundo.

La cocina andaluza es tan variada como espacios diferenciables hay en su territorio. La cocina mediterránea del aceite de oliva, el pescado tan diferente a un lado y otro del Estrecho, caza y buenas carnes de ibéricos… materias primas de excelsa variedad y calidad.

En Andalucía destaca el gazpacho andaluz, las frituras malagueñas, el pescado hecho de mil formas: a la sal, a la roteña (como la urta a la roteña). Cada provincia tiene su identidad. Desde una Almería que forma parte de la cocina levantina (arroces, pescados) hasta Huelva con sus dehesas y montañas, cerdos ibéricos de bellota, guisos y otros manjares, pasando por el típico rabo de toro y salmorejo de Córdoba.

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La cocina del interior

Castilla-La Mancha cuenta con una cocina generosa, contundente y recia debido al frío y la nieve. Algunos platos típicos son:

  • Ajo mataero, pringue y de harina
  • Atascaburras
  • Arroz con liebre
  • Caldereta manchega
  • Cochifrito
  • Duelos y quebrantos
  • Embutido de orza (chorizos, costillas, lomo, morcillas)
  • Huevos a la porreta (también llamado sesos a la porreta, o simplemente porreta)
  • Migas de Pastor
  • Perdiz escabechada
  • Pipirrana
  • Pisto manchego
  • Zarajos

En cuanto a Madrid, los callos y el cocido madrileño son platos castizos. Pero la cocina de Madrid es una síntesis de influencias castellanas (Castilla y León y Castilla-La Mancha) y del resto de España. Es un modelo -por utilizar un término actual- de cocina de fusión.

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¡Otra receta típica española!

Sin duda, la faceta más conocida de la comida de Castilla y León es la de los asados de cochinillos y corderos. En Castilla, se prepara con tanto esmero la carne de cordero, liebre, conejo, perdiz, o cerdo, como unas migas, truchas o escabeches. Este mismo se muestra también en los dulces.

Las recetas extremeñas cuentas con unos maravillosos ingredientes de una tierra rica de recursos donde el cerdo pasta bellota por la dehesas. Las recetas extremeñas son sencillas, pero con una personalidad extraordinaria y la riqueza de una materia prima que se recrea en la excelencia más tradicional.

La cocina extremeña va desde un sencillo aliño para las aceitunas negras hasta los platos más típicos de la geografía española en versión extremeña: las migas, el cocido, el gazpacho, la caldereta...

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La influencia de la cocina española en el mundo

Nuestra comida más típica como el jamón serrano, la paella o la tortilla de patatas causa sensación por toda Europa.

Según una encuesta publicada por el portal de viajes Tripadvisor, la gastronomía española ha ganado adeptos en Europa y se ha convertido ya en la favorita del 31 % de los viajeros del continente, solo superada por la italiana, que cuenta con millones de fieles seguidores de la pasta y las múltiples variedades de queso italiano.

Cocina española en el mundo
La cocina española es muy apreciada en el extranjero.

Por otro lado, Estados Unidos ha sido uno de estos países en aficionarse a la comida española, y lo demuestran los muchos restaurantes que se dedican a realizar nuestros platos, o que contratan a cocineros españoles. Ingredientes tradicionales que en una época estaban confinados a tiendas de comestibles dedicadas a productos selectos, como el queso manchego, el jamón serrano, el chorizo, las sardinas o las anchoas, se encuentran ahora en muchos supermercados, en ambas costas de los Estados Unidos.

Además, en países como Brasil, Hong Kong, Singapur, Polonia y Gran Bretaña, la cocina española es una tendencia importante en todo el mundo gracias a sus sabores intensos y a la destreza técnica de sus principales chefs.

Los platos españoles más típicos

¿Cuáles dirías que son los 10 platos españoles más conocidos?

  1. La tortilla de patatas. Actualmente es uno de los platos que todos los españoles llevan en sus genes y puede degustarse en cualquiera de las ciudades del país, desde Sevilla a Barcelona o La Coruña.
  2. El gazpacho. Esta receta cuyos principales ingredientes son el tomate, el pepino, la cebolla, el aceite de oliva, el ajo y un poco de pan, resulta indispensable en los días de calor más intenso.
  3. La paella. Es probablemente el plato español más conocido en el extranjero. La palabra paella en su origen designaba a la sartén, y, a pesar de sus muchas variaciones hay un ingrediente que está siempre presente: el arroz. ¡No podía faltar en la lista!
  4. El cocido madrileño. Uno de los platos más completos de la cocina mediterránea es el cocido madrileño, en el que se mezclan un sinfín de ingredientes para hacer frente al invierno.
  5. Las migas. Otro manjar español que los extranjeros aprecian mucho.
  6. Los churros. Por supuesto, acompañados de un chocolate caliente o espolvoreados con azúcar glas.
  7. El pulpo a la gallega. No podía faltar en esta lista una de las recetas más típicas de Galicia.

    Cocina española
    No te olvides de probar el pulpo si vas a Galicia.
  8. La fabada. Seguimos en el norte de España, aunque en esta ocasión en Asturias. ¿A quién no le apetece después de una larga mañana de turismo comer un buen plato compuesto por fabes (judías), morcilla, chorizo, panceta y lacón.
  9. El cordero asado. Típico de la gastronomía de Castilla y León, lo tradicional es asar un cordero lechal en un horno de leña troceado en una cazuela de barro.
  10. El jamón serrano. Acompañado de un buen vino tinto, es una de las delicias por las que muchos extranjeros visitan España.

Productos típicos españoles

En España tenemos muchos productos típicos que conforman nuestra rica y variada gastronomía. Para que podamos considerarlos productos típicos españoles, sus materias primas se tienen que haber cultivado, criado y/o fabricado en el país. España cuenta con una gran variedad de ingredientes puros para cocinar, así como sabrosos platos y recetas, como acabamos de ver, y esto se debe a su herencia ganadera y agrícola tan rica.

El queso, el jamón, el aceite, el vino… Todos estos productos típicos españoles tienen denominación de origen, cuya autenticidad y calidad quedan aseguradas al producirse en zonas muy concretas en condiciones muy estrictas.

La calidad de estos productos depende de muchos factores, como el clima variado y privilegiado que tenemos en España, el calor del sur y las lluvias del norte, que hacen que se den unas condiciones excelentes para producir una gran variedad de productos y cultivos.

El jamón ibérico

¡Vamos a empezar ya a detallar los distintos productos típicos españoles! Y no podíamos empezar con otro que no fuera el jamón ibérico, indudablemente el producto más reconocido y valorado de nuestra gastronomía.

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No hay producto más característico de España.

La calidad de los jamones ibéricos depende de la pureza de la raza de los cerdos, de su cría en libertad en dehesas arboladas donde puedan moverse ampliamente y realizar ejercicio físico, de la alimentación del cerdo y, por último, de la curación del jamón, que suele llevar entre 2 y 4 años. Tenemos 4 denominaciones de origen:

  • Jamón Ibérico D.O.P. Jabugo
  • Jamón Ibérico D.O.P. Los Pedroches
  • Jamón Ibérico D.O.P. Jamón de Guijuelo
  • Jamón Ibérico D.O.P. Dehesa de Extremadura

Nuestro país también produce una amplia selección de embutidos, que pueden ser curados como el chorizo, el salchichón y la sobrasada; o cocidos, como la longaniza y la morcilla (como la conocida morcilla de Burgos). Casi todos provienen del cerdo. ¡Todo un manjar en España!

El aceite de oliva

Tampoco podríamos hablar de productos típicos españoles y no hablar del aceite de oliva. Llamado oro líquido, es un ingrediente imprescindible de la saludable dieta mediterránea y otro producto estrella de nuestra gastronomía.

La mayoría de los aceites de oliva que se producen en España están protegidos por denominaciones de origen y, como sabes, se usa para todo tipo de cosas: desde cocinar hasta aliñar ensaladas o elaborar salsas como el alioli.

¿Sabías que hay 9 aceites de oliva españoles entre los 10 mejores del mundo? ¿Y que España produce casi la mitad del aceite de oliva de todo el mundo? ¡Eso ya lo dice todo! Ten en cuenta que es importante elegir siempre aceite de oliva virgen extra para disfrutar del aceite de mayor calidad.

El vino

Los vinos españoles son otro de los productos que definen nuestra gastronomía.

Algunas de las zonas vinícolas más conocidas de España son Rioja, Jumilla, Ribera del Duero, famosa por su producción de Tempranillo; el Marco de Jerez, por sus vinos fortificados; Rueda, por sus vinos blancos de Verdejo; Penedés, por la producción de cava; y Priorato. En España tenemos más de 90 Denominaciones de Origen del vino. ¡Ahí es nada!

¿Tú con cuál te quedas?

El queso

España también es muy conocida por su producción de variedades de queso, con sus muchos sabores y texturas, algunos de ellos de renombre internacional. Junto con el jamón, es uno de los entrantes más famosos del país.

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¿Has probado el cabrales?

De leche de vaca, de cabra, de oveja, frescos, curados, de leche cruda o pasteurizada, cremosos, azules… ¡Hay para todos los gustos y 26 quesos con denominación de origen protegida en España!

Algunas regiones son más conocidas por sus quesos que otras, siendo especialmente conocido el queso manchego, que tiene un sabor rico e intenso por estar hecho con leche de oveja, y el cabrales, un queso de tipo azul que se elabora en Asturias a partir de leche cruda de vaca o con mezcla de dos o tres clases de leche. ¡Riquísimos!

Los mariscos

El bacalao, el pulpo, el calamar, las gambas, las cigalas, las langostas, los percebes … Las costas españolas nos ofrecen una gran variedad de pescado y marisco, productos que también tienen un puesto de renombre en nuestra gastronomía.

Es muy típico el cocinarlos al vapor con especias de laurel y clavo, aderezados con ajo, perejil y limón, y acompañándose con vino blanco. ¡La paella de marisco no puede faltar en nuestra selección de platos nacionales!

El azafrán

Y si hablamos de paella, no puede faltar el azafrán, condimento indispensable para la elaboración de este plato nacional, por lo que es un ingrediente muy representativo de nuestra cocina. Si el aceite de oliva es el oro líquido, el azafrán es el oro rojo.

¿Sabías que, del total de la superficie nacional de cultivo de azafrán, un 97 % se encuentra en Castilla- La Mancha? ¿Y que hace falta recoger 180 000 flores para obtener 1 kg de azafrán, lo que hace que este producto alcance precios de hasta 2500 €/kg?

Además de servir como condimento para nuestras ricas paellas, el azafrán ayuda a mejorar el estado de ánimo, la depresión, la ansiedad, sirve como afrodisíaco y ayuda a la digestión.

Los cítricos

El variado clima y terreno de España hace que haya un buen número de productos agrícolas excepcionales.

¿Quién no ha oído hablar de las naranjas de Valencia? Son ideales como postre, para hacer zumos y como ingrediente en coctelería y cocina, por lo que están presentes tanto en recetas dulces como en ensaladas y platos salados. ¡Otro de los productos típicos españoles!

Para terminar, no podíamos dejar de mencionar los turrones, mazapanes y mantecados, los dulces tradicionales tan consumidos en las épocas navideñas, y nuestra querida cerveza, la bebida más elegida para acompañar nuestras raciones y tapas a la hora del aperitivo.

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Marisol

Traductora y correctora. Lectora empedernida. Me encanta viajar, la música y vivir nuevas experiencias.